Científicos encuentran un planeta que perdió su atmósfera tras una impresionante colisión

Los hallazgos se produjeron después de que se encontró gas que parecía dar una pista sobre lo que sucedió

Andrew Griffin
jueves 21 octubre 2021 16:26

Un planeta lejano muestra cómo podría morir nuestro sistema solar

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Los científicos han encontrado un planeta cuya atmósfera parece haber sido arrancada en una colisión.

El planeta está a solo 95 años luz de la Tierra. Orbita alrededor de una estrella llamada HD 172555, que tiene unos 23 millones de años, y parece mostrar evidencia de un gran impacto que ocurrió alrededor de la estrella.

Una nueva investigación muestra que la colisión probablemente fue un choque entre un planeta aproximadamente del tamaño de la Tierra y un objeto más pequeño.

La colisión probablemente tuvo lugar hace al menos 200 mil años, a velocidades de más de 35 mil kilómetros por hora.

Los hallazgos, descubiertos por investigadores del MIT, la Universidad Nacional de Irlanda en Galway, la Universidad de Cambridge y otras instituciones, se produjeron después de que los científicos encontraron gas que parecía dar una pista sobre lo que sucedió con el sistema planetario.

Parece indicar que el impacto de alta velocidad probablemente arrancó parte de la atmósfera del planeta más grande. Ese evento cataclísmico explicaría por qué la estrella tiene el gas y polvo que ha intrigado a los científicos cuando se descubrió en el pasado.

Los investigadores publicaron los hallazgos en Nature y dicen que es el primer hallazgo de este tipo que se ha encontrado.

"Esta es la primera vez que detectamos este fenómeno, de una atmósfera protoplanetaria despojada en un impacto gigante", dijo en un comunicado la autora principal Tajana Schneiderman, estudiante graduada del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT.

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“Todos están interesados en observar un impacto gigante porque esperamos que sean comunes, pero no tenemos evidencia en muchos sistemas para ello. Ahora tenemos información adicional sobre estas dinámicas".

Los científicos han estado intrigados durante mucho tiempo por HD 172555, porque el polvo que lo rodea parece ser particularmente notable. Tiene grandes cantidades de minerales inusuales, en granos que son mucho más delgados de lo que esperarían los astrónomos.

"Debido a estos dos factores, se ha pensado que HD 172555 es este sistema extraño", declara Schneiderman.

Después de examinar las posibilidades que llevarían a una composición tan inusual y descartar otras posibles explicaciones, encontraron que la composición del polvo solo podía explicarse por la colisión.

"De todos los escenarios, es el único que puede explicar todas las características de los datos", señaló Schneiderman.

“En los sistemas de esta era, esperamos que haya impactos gigantes y esperamos que los impactos gigantes sean realmente bastante comunes. Las escalas de tiempo funcionan, la edad funciona y las limitaciones morfológicas y compositivas funcionan. El único proceso plausible que podría producir monóxido de carbono en este sistema en este contexto es un impacto gigante”.