Científicos descubren proteína que podría ayudar a las personas a borrar malos recuerdos

Los investigadores creen que esto podría utilizarse para ayudar a las personas con TEPT, no para elegir recuerdos específicos para borrar como en la película Eternal Sunshine of the Spotless Mind

Adam Smith
miércoles 20 octubre 2021 23:48
Informe desde Bruselas: Nobel de Medicina 2021 reconoce investigación de receptores del tacto

Los investigadores han descubierto una proteína que podría usarse para indicar si las emociones y los recuerdos de las personas pueden cambiarse o incluso olvidarse.

Los recuerdos a largo plazo se dividen en dos categorías: Memoria basada en hechos, como nombres, lugares y eventos, y memoria instintiva como emociones o habilidades.

Los recuerdos instintivos se pueden modificar, creen los científicos, y tal investigación puede ayudar a las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los científicos de la Universidad de Cambridge descubrieron que la presencia de la proteína Shank actúa como soporte para los receptores que determinan qué tan fuerte es la conexión entre varias neuronas y, como resultado, puede determinar si los recuerdos se pueden modificar usando el betabloqueador propranolol.

Si la proteína se degrada, los recuerdos se vuelven modificables, aunque los científicos aún no tienen claro si está directamente involucrado en el desglose de la memoria o si es producto de una reacción más profunda.

En 2004, científicos de Nueva York pudieron tratar animales con propranolol para ayudarlos a olvidar un trauma aprendido, pero los resultados han sido difíciles de replicar.

En este nuevo experimento, se entrenó a las ratas para asociar un pulsador o clicker con una descarga eléctrica leve para que asociaran el clicker con el miedo, de forma similar a cómo Ivan Pavlov condicionaba a los perros. A las ratas se les recordaba este recuerdo mediante el clicker, e inmediatamente después se les administraba propranolol.

Los científicos no reportaron amnesia en las ratas, a diferencia de los experimentos anteriores, pero utilizaron la presencia de la proteína Shank para determinar si se habían vuelto inestables; cosa que no se volvieron.

“Estos son mecanismos muy complejos, y debemos tener en cuenta que esto es trabajo con animales; los cerebros de los humanos son similares, pero mucho más complejos”, dijo la Dra. Amy Milton, investigadora principal.

“No vemos que esto lleve al tipo de situación que se muestra en las películas, como por ejemplo Eternal Sunshine of the Spotless Mind, donde los protagonistas pueden elegir qué recuerdos borrar. Pero esperamos que con el tiempo seamos capaces de identificar los factores que hacen que los recuerdos sean modificables en los animales y trasladarlos a los pacientes humanos”.

“Sin embargo, no vimos la amnesia que se había reportado previamente en los estudios después de esta intervención. Luego usamos la presencia de la proteína Shank para determinar si los recuerdos se habían vuelto inestables en primer lugar, y descubrimos que no era así".

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