Alto funcionario de la NASA dice que la demanda de Blue Origin podría retrasar más la misión a la Luna

La compañía de Bezos argumenta que la decisión de la NASA de otorgarle a SpaceX el contrato del módulo de aterrizaje lunar fue “arbitraria” e “irracional”

Vishwam Sankaran
jueves 23 septiembre 2021 18:35
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La demanda interpuesta por Blue Origin, de Jeff Bezos, contra SpaceX y el Gobierno estadounidense podría retrasar aún más la misión lunar tripulada de la NASA, según ha informado el administrador del organismo espacial, Bill Nelson.

Blue Origin había presentado la demanda contra la NASA y SpaceX por la adjudicación por parte de la agencia espacial estadounidense de un lucrativo contrato de 3 mil millones de dólares para construir un rover lunar a SpaceX, fundada por Elon Musk.

La empresa de Bezos argumenta en la demanda que la decisión de la NASA de conceder el contrato a SpaceX viola “principios fundamentales” de la ley de contratación pública.

En una conferencia de prensa el martes, Nelson afirmó que la demanda podría retrasar los planes de la NASA de poner humanos en la Luna como parte del programa lunar Artemis, previsto para 2024, informó Insider.

El plan de la NASA consiste en utilizar su nave espacial Orion para enviar a cuatro astronautas en un viaje de varios días a la órbita lunar, desde donde dos miembros de la tripulación se trasladarían al sistema de aterrizaje humano (HLS) de SpaceX para la etapa final de su viaje a la superficie de la Luna.

“Después de aproximadamente una semana explorando la superficie, abordarán el módulo de aterrizaje para su corto viaje de regreso a la órbita, donde volverán a Orión y a sus compañeros antes de regresar a la Tierra”, señaló la agencia espacial estadounidense en un comunicado en abril.

Pero el martes, cuando se le preguntó si la misión de aterrizaje de seres humanos en la Luna seguía en marcha para un lanzamiento en 2024, Nelson comentó que la pregunta sólo podría responderse mejor después de un fallo del tribunal federal, insinuando que se espera que la demanda cause retrasos.

Dado que el pleito aún no se ha resuelto, SpaceX no puede continuar con el desarrollo del módulo de aterrizaje para la misión, y la NASA también ha accedido a detener el trabajo en el HLS hasta que se resuelva el litigio en los tribunales.

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En la demanda, Blue Origin alega que la NASA ha ignorado los requisitos clave de seguridad de vuelo al adjudicar el contrato a SpaceX.

En una versión redactada de la demanda compartida por el Tribunal Federal de Apelaciones de EE.UU. el miércoles, la compañía de Bezos señala que la decisión de la NASA fue “arbitraria, caprichosa e irracional.”

“La NASA ignoró inexplicablemente los requisitos clave de seguridad de vuelo sólo para SpaceX, con el fin de seleccionar y hacer la adjudicación a una propuesta de SpaceX que el equipo de evaluación de la NASA evaluó como de tremendamente alto riesgo e inmensamente complejo, incluso antes de la exención de los requisitos de seguridad”, alega la demanda.

Nelson mencionó el martes que sólo después de que el juez federal tome la decisión y después de que se consideren “otras posibilidades legales” podrá haber claridad sobre las misiones tripuladas a la superficie lunar.

Independientemente de la demanda, la Oficina del Inspector General de la NASA indicó en un informe el mes pasado que es “inviable” que la agencia espacial cumpla su objetivo de 2024.

Este retraso se debe principalmente a las demoras en el desarrollo de los trajes espaciales de nueva generación para los astronautas.