SpaceX Inspiration 4: la primera tripulación espacial totalmente civil regresa a la Tierra

El exitoso lanzamiento y regreso de la misión Inspiration4 abre un nuevo capítulo para los viajes espaciales privados

El cuarteto de turistas espaciales fue llevado en paracaídas a bordo de su cápsula Dragon.

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La misión Inspiration4 de SpaceX aterrizó con seguridad en la Tierra cuando los cuatro turistas espaciales se adentraron en el Atlántico frente a la costa de Florida el sábado, cerca de donde habían despegado tres días antes.

El cuarteto de turistas espaciales fue llevado en paracaídas a bordo de su cápsula Dragon, que los había llevado de forma autónoma alrededor de la órbita desde que fueron disparados al espacio.

El exitoso lanzamiento y regreso de la misión abre un nuevo capítulo para los viajes espaciales privados, eso espera el fundador de Tesla, Elon Musk, y su compañía privada.

Sigue a otros vuelos pioneros hacia el espacio de Richard Branson y Jeff Bezos en los últimos meses, aunque duró mucho más y fue mucho más lejos.

"Bienvenidos a la segunda era espacial", dijo a los periodistas Todd "Leif" Ericson, director de la misión de la empresa Inspiration4, en una conferencia telefónica después del regreso de la tripulación.

La misión marcó la primera en entrar en órbita sin un astronauta profesional. En cambio, cuatro civiles liderados por el multimillonario Jason Isaacman se sentaron a bordo de la cápsula Dragon totalmente automatizada de SpaceX.

La cápsula, denominada Resiliencia, alcanzó una altitud inusualmente alta de 363 millas, superando a la Estación Espacial Internacional por 100 millas, después del despegue del miércoles por la noche, antes de regresar a la atmósfera el sábado por la noche.

Alrededor de las 7 pm EDT (2300 GMT), la cápsula SpaceX Crew Dragon se lanzó en paracaídas hacia mares tranquilos luego de un descenso automático de reentrada.

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En una hora, se vio a los cuatro miembros de la tripulación salir de la escotilla lateral de la cápsula después de que el vehículo, visiblemente chamuscado en su exterior, fuera izado desde el océano hasta la cubierta de un barco de recuperación SpaceX.

Cada uno de los cuatro (Jared Isaacman, 38, Hayley Arceneaux, 29, Chris Sembroski, 42 y Sian Proctor, 51) saludaron desde la cubierta y levantaron el pulgar antes de ser escoltados a una estación médica a bordo para chequeos en el mar.

"En nombre de SpaceX, bienvenido de nuevo al planeta Tierra", dijo un controlador de la misión SpaceX después del aterrizaje. “Su misión le ha demostrado al mundo que el espacio es para todos nosotros”.

En respuesta, Issacman dijo: "Fue un gran viaje para nosotros... recién estamos comenzando".

Más tarde fueron trasladados en helicóptero de regreso a Cabo Cañaveral para reunirse con sus seres queridos.

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