Las abejas utilizan distanciamiento social cuando los parásitos amenazan su colmena, encuentra estudio

Los insectos reducen el contacto entre individuos en respuesta a la amenaza de una enfermedad, descubren los investigadores

Tom Batchelor
lunes 01 noviembre 2021 14:46
Se estima que los servicios de polinización de las abejas rondan los 30.000 millones de dólares al año.
Se estima que los servicios de polinización de las abejas rondan los 30.000 millones de dólares al año.
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Las abejas utilizan el distanciamiento social cuando su colmena se ve amenazada por los parásitos, descubren los investigadores.

Un estudio, dirigido por un equipo internacional que involucra a etólogos de la UCL, encontró que las colonias de abejas responden a una infestación de un ácaro dañino al modificar el uso del espacio y las interacciones entre compañeros de nido para aumentar la distancia social entre las abejas jóvenes y viejas.

Los investigadores dijeron que creían que las abejas evolucionaron a una distancia social para reducir el riesgo de propagación de la infección dentro de su colonia.

El Dr. Alessandro Cini, coautor del estudio, del Centro de Investigación en Biodiversidad y Medio Ambiente de la UCL, dijo: “Aquí hemos proporcionado la primera evidencia de que las abejas modifican sus interacciones sociales y cómo se mueven alrededor de su colmena en respuesta a un parásito común .

“Las abejas son un animal social, ya que se benefician de dividir responsabilidades e interacciones como el aseo mutuo, pero cuando esas actividades sociales pueden aumentar el riesgo de infección, las abejas parecen haber evolucionado para equilibrar los riesgos y beneficios mediante el distanciamiento social."

Las abejas no son el primer animal que se observa practicar el distanciamiento social: es menos probable que los babuinos limpien a los individuos con infecciones gastrointestinales, y las hormigas infectadas con un hongo patógeno se relegan a los suburbios de la sociedad de los hormigueros.

Los investigadores evaluaron si la presencia de un ácaro en particular provocaba cambios en la organización social que pudieran reducir la propagación del parásito en la colmena.

Hay dos compartimentos principales para las colonias de abejas melíferas: uno exterior ocupado por las recolectoras y el compartimento más interior habitado por enfermeras, la reina y las crías.

Esta segregación conduce a una menor frecuencia de interacciones entre los dos compartimentos que dentro de cada compartimento.

También permite proteger a los individuos más valiosos (reinas, abejas jóvenes y crías) del ambiente exterior y por lo tanto de la llegada de enfermedades.

Al comparar las colonias que estaban o no infestadas, los científicos encontraron que un comportamiento, las danzas de forrajeo (obtención y manipulación de comida), que pueden aumentar la transmisión de ácaros, ocurría con menos frecuencia en las partes centrales de la colmena si estaba infestada.

También encontraron que los comportamientos de aseo se concentraban más en la colmena central.

Los investigadores dijeron que parece que en general, las abejas recolectoras (las abejas más viejas) se mueven hacia los bordes del nido, mientras que las abejas nodrizas y cuidadoras jóvenes se mueven hacia su centro, en respuesta a una infestación.

La Dra. Michelina Pusceddu, autora principal de la Universidad de Sassari en Italia, declaró: "El aumento observado en el distanciamiento social entre los dos grupos de abejas dentro de la misma colonia infestada de parásitos representa un aspecto nuevo y, de alguna manera, sorprendente de cómo las abejas han evolucionado para combatir patógenos y parásitos.

“Su capacidad para adaptar su estructura social y reducir el contacto entre individuos en respuesta a una amenaza de enfermedad les permite maximizar los beneficios de las interacciones sociales cuando sea posible y minimizar el riesgo de enfermedades infecciosas cuando sea necesario.

"Las colonias de abejas proporcionan un modelo ideal para estudiar el distanciamiento social y para comprender de manera plena el valor y la eficacia de este comportamiento".

El estudio involucró a investigadores de UCL, la Universidad de Sassari, Universidad de Turín y la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg en Alemania. Los hallazgos se publicaron en la revista Science Advances .

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