Científicos descubren que el polen ayuda a que el covid se propague más lejos y más rápido

Las personas deben evitar las reuniones cerca de tipos de plantas o árboles que se sabe que son muy activos durante la temporada de polinización, dice el autor del estudio

Tom Batchelor
martes 22 junio 2021 18:14
Research indicates tree pollen facilitates covid_19 spread
Read in English

El polen de los árboles puede ayudar a que las partículas de covid en el aire se propaguen más rápido, lo que hace que la regla de los dos metros sea menos efectiva incluso en entornos al aire libre, han dicho los científicos.

Las partículas de virus que quedan suspendidas en el aire después de la tos o el estornudo de una persona infectada pueden adherirse al polen, que se dispersa con la brisa.

Cuando alguien inhala esos granos de polen con el virus adherido a la superficie, existe el riesgo de transmisión del virus por el aire, especialmente en entornos con mucha gente.

Específicamente, el estudio encontró que la presencia de polen afectó significativamente la carga de virus transportada en el aire y aumentó el riesgo de infección.

Cada grano de polen puede transportar cientos de partículas de virus y, en un día de alto nivel de polen, los árboles por sí solos pueden liberar 1,500 granos por metro cúbico al aire.

El estudio, dirigido por Talib Dbouk y Dimitris Drikakis de la Universidad de Nicosia en Chipre, encontró una correlación entre las tasas de infección por coronavirus y el mapeo de las concentraciones de polen.

Leer más: Trump consideró enviar estadounidenses infectados por covid a la bahía de Guantánamo

Los autores utilizaron modelos informáticos para imitar el movimiento del polen de un sauce, con simulaciones de un día típico de primavera que muestra el polen de los árboles transportando a covid soplando a lo largo de 50 metros y pasando a través de una multitud simulada de hasta 100 personas en menos de un minuto.

Pero advirtieron que los granos de polen pueden volar mucho más lejos que eso, y sugirieron que las personas eviten las reuniones cerca de plantas o árboles que se sabe que son muy activos durante la temporada de polinización.

“Los granos de polen tienen superficies porosas y rugosas, que son más grandes que una partícula de covid. Durante la temporada de polinización, los granos de polen ocupan concentraciones esenciales en la atmósfera y son transportados con el viento ”, dijo Drikakis a The Independent .

“En presencia de una multitud que podría incluir individuos infectados, las partículas de Covid expulsadas pueden adherirse a la superficie de los granos de polen. Este último se convierte en otro portador aéreo de covid además de las gotas de saliva. Cuando las personas inhalan granos de polen con el virus adherido a sus superficies, existe el riesgo de transmisión del virus por el aire”.

“Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que mostramos a través de modelos y simulación cómo los microgranos de polen en el aire se transportan con una ligera brisa, lo que contribuye a la transmisión de virus en el aire en multitudes al aire libre”.

Los autores dijeron que el impacto del polen en la propagación de covid sugirió que la regla de distanciamiento social de seis pies o dos metros en vigor en muchos países del mundo, incluido el Reino Unido, puede no ser adecuada.

En su lugar, deberían introducirse nuevas pautas informadas por los niveles locales de polen para gestionar mejor el riesgo de infección por covid, argumentaron.

“Los granos de polen son de tamaño diminuto y pueden transportarse fácilmente con el viento a largas distancias, a decenas de kilómetros de su fuente inicial”, señaló Drikakis.

“Los granos de polen pueden viajar distancias más largas que las gotas de saliva. No pueden evaporarse por completo, a diferencia de las gotas de saliva líquida. Por lo tanto, los granos de polen transportados por el aire pueden propagar el virus en el aire a tasas más altas en comparación con las gotas de saliva transportadas por el aire”.

“Las personas deben evitar las reuniones de multitudes cerca de algunos tipos de plantas o árboles que se sabe que son muy activos en la liberación de granos de polen durante la temporada de polinización”.

"El público debe ser consciente de los riesgos de transmisión aérea de las gotas de saliva en interiores y exteriores y los riesgos que surgen de los granos de polen en el aire al aire libre".

La investigación, publicada el martes en la revista Physics of Fluids , se produce cuando el Met Office advirtió a los que padecen fiebre del heno sobre un aumento en los recuentos de polen en el Reino Unido en los próximos días.

El polen de gramíneas se encuentra ahora en su temporada alta y se espera que algunas partes del país experimenten niveles muy altos durante la próxima semana.

El pronóstico de polen diario de la Met Office muestra que los niveles de polen en Londres, Midlands, el noreste y noroeste, así como el sureste y suroeste, los niveles serán "muy altos" entre el martes y el jueves.