Británica planeó pasar fin de semana en Tonga y lleva allí 18 meses debido a la pandemia

“Es bastante aislante'”, dice viajera británica

Helen Coffey
lunes 23 agosto 2021 20:33

Tenía la intención de quedarse el fin de semana, pero la nación del Pacífico Sur entró rápidamente en un estricto bloqueo.

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Una mujer británica que voló a Tonga durante el fin de semana terminó atrapada en el archipiélago polinesio durante 18 meses.

Zoe Stephens, de 27 años, vivía en China cuando decidió viajar por Asia y terminar en Fiji.

Desde allí, voló a Tonga, compuesta por más de 170 islas, en marzo de 2020.

Tenía la intención de quedarse el fin de semana, pero la nación del Pacífico Sur entró rápidamente en un estricto bloqueo.

"Pasó aproximadamente una semana antes de que los vuelos dejaran de llegar por completo", dijo Stephens a CNN Travel.

“Tuvimos un bloqueo de tres semanas, que fue muy, muy intenso. Solo podía salir de casa una vez a la semana para ir a comprar comestibles y me quitaron el registro del automóvil”.

“Todo en todo el país estaba cerrado. Tiendas, restaurantes, todo menos alguna que otra tienda”.

Tonga declaró el estado de emergencia ese mes y desde entonces el país ha cerrado sus fronteras a los ciudadanos extranjeros.

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Stephens dijo que siguió aguantando hasta que pudiera regresar a China, donde había vivido anteriormente durante dos años y medio.

Pero después de pasar alrededor de seis meses “en este extraño limbo”, esperando en vano a que se reabrieran las fronteras, ahora acepta que no podrá regresar en el futuro previsible.

Originaria de Crosby, Merseyside, Stephens dijo que no se sentía "afortunada" de pasar la pandemia varada en una isla en gran parte libre de covid.

“No hay mucha gente con la que pueda identificarme, estar atrapada en una isla sin tus amigos o tu familia, en un país en el que no terminaste deliberadamente”, dijo.

“O quedar fuera del país en el que vives y luego no poder regresar”.

“Y tener miedo de volver a su país de origen debido a un virus extraño que está circulando. Así que es bastante aislante".

Stephens dijo que se mantiene ocupada, practica surf de remo, esnórquel, estudia en línea y frecuenta la pequeña cantidad de bares y restaurantes locales en la isla, pero describió la vida como "realmente aburrida".

Ella finalmente está reservada para regresar al Reino Unido a fines de agosto, pero "no se está haciendo ilusiones", ya que los horarios de vuelos siguen cambiando.

"Irse será muy, muy agridulce, por supuesto, porque he empezado a construir una vida aquí", dice, "pero nada es real aquí. La gente dice, '¿cómo puedes salir de una isla paradisíaca?' Y yo digo, 'es genial aquí. Pero no es mi vida real'”.

”No es lo que elegí hacer. Es asombroso, pero no lo quiero".