China Eastern y el Boeing 737: ¿cuáles son sus registros de seguridad?

China Eastern sufrió un accidente mortal por última vez en 2004

Flight-tracking video shows MU5735 flight departed southwestern city of Kunming
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Las autoridades en China dicen que un avión de pasajeros se estrelló al suroeste de la ciudad sureña de Wuzhou. China Eastern, la aerolínea involucrada, parece haber confirmado la noticia.

Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre la tragedia.

¿Qué se sabe del vuelo?

El vuelo MU5735 de China Eastern partió normalmente de la ciudad de Kunming a las 13:11 hora local para el viaje de dos horas y 665 millas a Guangzhou. Los informes dicen que 123 pasajeros y nueve tripulantes estaban a bordo.

El último dato transmitido por la aeronave, según consta en el servicio de seguimiento Flightradar24, fue a las 14.22 horas. Indica que la aeronave estaba perdiendo altura a casi 31,000 pies por minuto, lo que corresponde a una componente vertical de 547 kmph.

¿Qué se sabe sobre la aeronave involucrada?

El Boeing 73-800, con matrícula B-1791, fue entregado nuevo por el fabricante de aviones a China Eastern en junio de 2015. El tipo de avión es el predecesor del Boeing 737 Max .

En la mañana del lunes, el avión había volado sin incidentes desde Kunming a Chongqing y de regreso. Estaba previsto que aterrizara en Guangzhou a las 15:05 y regresara de allí a Kunming a las 16:25.

China Eastern vuela casi 200 Boeing 737, la mayoría de ellos en la versión más pequeña -700.

¿Cuál es el historial de seguridad de la aerolínea?

China Eastern sufrió un accidente mortal por última vez en 2004. La aerolínea, con sede en Shanghái, se creó en 1988. En sus primeros 16 años se vio envuelta en una serie de tragedias.

En 1989, un Antonov 24 de fabricación soviética se estrelló poco después de despegar de Shanghái en un vuelo doméstico a Nanchang, China, después de que el motor derecho perdiera potencia. Todos menos seis de los 40 pasajeros y la tripulación murieron.

En 1993, la tripulación de un McDonnell-Douglas MD11 que volaba de Shanghái a Los Ángeles accidentalmente desplegó los listones del borde de ataque de las alas mientras el avión estaba en vuelo de crucero.

AirSafe.com dice: “Mientras intentaba corregir el cabeceo inicial de la aeronave, la tripulación sometió a la aeronave a varias oscilaciones más.

“La tripulación recuperó el control de la aeronave y se desvió a una base de la Fuerza Aérea de EE. UU. en Shemya, Alaska. Los 20 miembros de la tripulación sobrevivieron, pero dos de los 235 pasajeros murieron durante estas maniobras”.

Más tarde, ese mismo año, un MD82 sobrepasó la pista de Fuzhou durante una tormenta. Dos de los 71 pasajeros murieron.

El accidente más grave ocurrió en noviembre de 2004, cuando un jet regional Bombardier CRJ-200 se estrelló poco después de despegar de Baotou en un vuelo a Beijing. Los 47 pasajeros y los seis tripulantes murieron. Una investigación encontró que el personal de tierra no había descongelado las alas, lo que provocó una pérdida de sustentación.

¿Cuál es la historia del tipo de avión?

Se han vendido más aviones Boeing 737 que cualquier otro tipo. El avión bimotor voló por primera vez el 9 de abril de 1967 y entró en servicio en febrero de 1968.

El avión involucrado en este incidente era uno de la tercera generación del Boeing 737. La producción de esta serie comenzó en 1997 y los dos últimos aviones se entregaron a China Eastern en enero de 2020.

El Boeing 737-800 se vuela ampliamente en todo el mundo y es el principal tipo de avión utilizado por Jet2 y Ryanair. Esta última es la aerolínea más segura del mundo, medida por el número de pasajeros volados sin un accidente fatal.

La cuarta iteración del Boeing 737 es el Max, que voló comercialmente por primera vez en 2017. El diseño defectuoso de un sistema antibloqueo en el 737 Max provocó la pérdida de dos aviones 737-Max: el vuelo 610 de Lion Air en Indonesia en 2018, que costó 189 vidas, y el vuelo 302 de Ethiopian Airlines en 2019, con 157 víctimas mortales.

¿El 737 ha estado involucrado en muchos otros accidentes fatales?

Sí, como cabría esperar por el número de aviones fabricados. El sitio web de seguridad de la aviación AirSafe.com enumera 83 "eventos fatales" anteriores relacionados con el Boeing 737.

El más reciente fue un accidente que involucró a un Boeing 737-500, la segunda generación de la aeronave, en enero de 2021. Sesenta y dos personas perdieron la vida cuando el vuelo SJ182 de Sriwijaya Air se estrelló poco después de despegar de la capital de Indonesia, Yakarta.

Con muchos miles de Boeing 737 en servicio en tiempos normales, es estadísticamente predecible que un número significativo de los accidentes aéreos muy poco frecuentes involucrarán al avión.

La propia Boeing publica datos (hasta 2019 inclusive) que pueden analizarse para calcular el número de vuelos por cada accidente mortal.

  • La serie -100/-200 realizó 1,1 millones de vuelos por cada accidente fatal
  • El “Classic 737”, realizó 4 millones de salidas por accidente fatal.
  • Los Boeing 737 de "nueva generación", incluido el -800, han operado 12,5 millones de vuelos por cada evento fatal.
  • El Boeing 737 Max es el caso atípico: con dos accidentes fatales que involucran un tipo de avión que era muy nuevo, la tasa es de uno por cada 140,000 salidas.

¿Cómo se comparan esas tasas de accidentes con el Airbus correspondiente?

En cifras a fines de 2019, la serie Airbus A320 (el rival directo del 737) tiene una tasa de accidentes fatales casi idéntica a la serie "Nueva Generación" del avión Boeing: uno en 12,5 millones.

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