Los 10 eventos climáticos más extremos de 2021 costaron al mundo más de $170 mil millones, según informe

El huracán Ida en EE.UU. encabezó la lista ya que causó más de US$65 mil millones en daños

Vishwam Sankaran
martes 28 diciembre 2021 20:36
Un hombre monta una bicicleta en una carretera cubierta de arena a raíz del huracán Ida el 3 de septiembre de 2021 en Grand Isle, Louisiana
Un hombre monta una bicicleta en una carretera cubierta de arena a raíz del huracán Ida el 3 de septiembre de 2021 en Grand Isle, Louisiana
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Los diez eventos climáticos más devastadores de 2021, incluidos los huracanes en EE.UU., China e India, así como las inundaciones en Australia, Europa y Canadá, causaron más de US$170 mil millones de devastación financiera en todo el mundo, según un nuevo informe.

El análisis de la organización benéfica Christian Aid evaluó el costo financiero de diez eventos extremos que causaron daños por un valor de más de US$1,5 mil millones.

El huracán Ida, que azotó EE.UU. a fines de agosto, encabezó la lista con US$65.000 millones y las inundaciones en Europa ocuparon el segundo lugar con US$43.000 millones. La tormenta invernal de Texas en febrero le costó a EE.UU. más de US$23.000 millones, según el informe.

La mayoría de los eventos climáticos en la lista con altos costos financieros ocurrieron en países desarrollados como EE.UU., Canadá y Australia.

El informe también evaluó el número de víctimas de cinco eventos que, si bien tuvieron un costo financiero más bajo, implicaron “impactos humanos devastadores”, como sequías en África y América Latina, e inundaciones en Sudán del Sur.

A menos que el mundo actúe rápido para reducir las emisiones de carbono, el informe advirtió que es probable que este tipo de desastres, los cuales cuestan miles de millones de dólares, empeoren.

Los autores también advirtieron que los científicos aún no comprenden por completo cómo ocurren algunos de estos eventos climáticos extremos, como la tormenta invernal de Texas, dentro del patrón general del calentamiento global.

Los científicos han encontrado cada vez más pruebas de que muchos fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo, incluidos ciclones tropicales, huracanes, inundaciones y sequías, se ven agravados por el cambio climático inducido por el calentamiento global.

Al señalar el ejemplo del ciclón tropical Tauktae, que afectó a India, Sri Lanka y Maldivas en mayo y causó casi 200 muertes, el informe dice que eventos tan intensos se vuelven más comunes con el cambio climático.

“El ciclón Tauktae se sometió a un proceso llamado intensificación rápida, por el cual los ciclones tropicales ganan velocidad y fuerza de viento en periodos de tiempo relativamente cortos, lo que dificulta la preparación cuando tocan tierra y se vuelve más frecuente debido al cambio climático”, señaló el informe. .

Agregó que las condiciones que favorecen las lluvias intensas prolongadas y las inundaciones extensas, como la que devastó la costa este de Australia en marzo, serán hasta un ochenta por ciento más probables para fines de siglo si las emisiones de carbono no se reducen dentro de los objetivos del Acuerdo de París.

“A medida que el planeta se vuelve más cálido debido a las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por los humanos, la atmósfera puede contener más agua, lo que provoca lluvias extremas durante los ciclones, y también puede provocar más inundaciones”, explicó el informe. Citó el ejemplo del ciclón Yaas, el cual provocó 19 muertes en mayo y obligó a miles de personas a huir de sus hogares en India y Bangladesh.

Según el informe, se espera que 2021 sea la sexta vez que las catástrofes naturales globales superan el umbral de pérdidas aseguradas de US$100 mil millones. Los seis casos han ocurrido desde 2011, y 2021 es el cuarto en cinco años.

La primera parte de su sexto informe de evaluación, publicado por el IPCC (Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático) en agosto, señaló que los fenómenos meteorológicos más frecuentes y extremos ya se estaban convirtiendo en la norma.

“Las consecuencias seguirán empeorando con cada advertencia y, para muchas de estas consecuencias, no hay vuelta atrás”, aseguró el profesor Ed Hawkins, investigador del clima de la University of Reading, uno de los científicos detrás del importante informe.

La cumbre COP26 en Glasgow generó muchos titulares, pero sin recortes concretos de emisiones y apoyo financiero, el mundo seguirá sufriendo”, escribieron los autores en el nuevo informe.

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