Mes de la Herencia Hispana: El creciente uso del español en EE.UU.

Se estima que en la Unión Americana hay más de 41 millones de hispanohablantes; para 2060 se proyecta que este país sea el segundo con más gente que habla el idioma de Cervantes, solo superado por México

María Luisa Arredondo
miércoles 05 octubre 2022 21:20
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Una de las principales consecuencias del continuo crecimiento de la comunidad latina en Estados Unidos es el indiscutible aumento del uso del español.

Las cifras del censo de 2020 son contundentes: la población de origen latino supera ya los 60 millones de personas, cifra que corresponde al 18,7 por ciento del total, lo que la convierte en la minoría más grande del país.

Pero no solo eso, alrededor de 41,7 millones tienen el español como lengua materna y la cifra crece cada año, no solo por la continua llegada de migrantes de origen latino sino por el crecimiento demográfico de esta comunidad, que es la más joven del país y la que tiene más hijos. El censo estima que, cada dos años, la población latina aumenta en dos millones.

Con base en estos datos, el Instituto Cervantes pronostica que, en menos de 40 años, para 2060, Estados Unidos será el segundo país con mayor número de hispanohablantes, solo superado por México. Para ese entonces, uno de cada tres estadounidenses será de origen latino.

Las implicaciones del aumento de la presencia latina y del uso del español son enormes.

El idioma que más se enseña

En las escuelas, el idioma español es el que más se enseña. En 2021 se estima que un total de 24 millones de alumnos estudiaron el idioma de Cervantes y el interés por aprender esta lengua va en aumento. En 2020, la cifra fue de 22 millones y en 2019, de 21 millones.

Gran parte de este interés se deriva del hecho de que los padres de familia saben que sus hijos tendrán más oportunidades laborales si son bilingües, sobre todo si hablan español. En algunos estados del país como California, Florida, Texas y Nuevo México, que tienen un alto porcentaje de población latina, es casi un requisito hablar español para conseguir trabajos en numerosas áreas, especialmente en la industria de servicios, de la salud, educación y ventas.

Aunque los latinos no tienen todavía el poder político que les corresponde de acuerdo con su peso demográfico, cada vez avanzan más en este terreno.

En la actualidad de los 441 miembros que hay en la Cámara de Representantes, 45 son de origen latino, cifra que equivale al 10,1 por ciento del total. Lo más importante, sin embargo, es que, aun cuando el español no sea su lengua materna, en sus páginas de internet y en sus redes sociales, 74 de estos legisladores emplean el español.

La razón es clara: el electorado de origen latino es cada vez más importante y numeroso. Por años, la cifra de votantes latinos se mantuvo estancada debido a que muchos dudaban en hacerse ciudadanos y ejercer el derecho al sufragio. Pero en 2016 se dio un gran salto. El número llegó a 27 millones, lo que representó un crecimiento del 70 por ciento en menos de 20 años. Para 2018 el número ascendió a 29,1 millones y en las elecciones presidenciales de 2020 a más de 32 millones, lo que equivale al 13,3 por ciento del total de electores.

Influencia en la cultura y la música

Más allá de la política, el español se ha convertido en un idioma fundamental para las expresiones culturales en Estados Unidos, sobre todo en lo que se refiere a la música.

Un informe del Instituto Cervantes elaborado por Eduardo Viñuela, profesor de la Universidad de Oviedo, asegura que la música en español dio un salto sin precedentes en 2018 con la canción “Despacito”, interpretada por Luis Fonsi, acompañado por Daddy Yankee.

Viñuela destaca que ese tema marcó un antes y un después en el mercado musical estadounidense porque provocó un mayor consumo de música en español tanto en la Unión Americana como a nivel internacional. Esta tendencia, según el experto seguirá en aumento.

El mejor ejemplo de esta tendencia es el rapero y cantante puertorriqueño Bad Bunny, quien ocupa los primeros lugares de popularidad en el mundo de la música con temas en español. Al artista, que se niega a cantar en inglés, se le atribuye el mérito de contribuir a la difusión y consolidación del español en la industria musical a nivel internacional.

Según Viñuela, el éxito tanto de Fonsi como de Bad Bunny estuvo precedido por el boom latino de la década de los 90, con el triunfo masivo de artistas que cantan en español como Gloria Estefan, Ricky Martin y Marc Anthony.

Hoy en día, agrega el académico, una nueva generación de artistas latinos ha dado lugar a un movimiento conocido como “música urbana”, en la que se refleja la situación política, económica y social de la comunidad de habla hispana en Estados Unidos.

Más ganancias para la televisión en español

Como resultado directo del auge del español en este país, los medios de comunicación en este idioma han registrado un significativo aumento en sus ganancias por publicidad.

Las estadísticas más recientes del SMI (Standard Media Index) indican que, entre octubre de 2021 y julio de 2022, los ingresos de las cadenas de televisión en español ascendieron a 1.500 millones de dólares, lo que representa un aumento del 9 por ciento.

La bonanza económica de la que disfruta la televisión en español contrasta con la de inglés. Aunque ésta ha empezado a recuperarse de los efectos de la pandemia, sus ingresos en el último año no han mostrado cambios significativos.

SMI indica que la cadena Univision encabeza la lista de empresas con mayores ganancias en su ramo. El año pasado contabilizó 768 millones de dólares, casi la mitad del total. Y este año sus ingresos han aumentado un 12 por ciento.

En segundo lugar está Telemundo, de Comcast, con 371 millones de dólares en ganancias, un 5 por ciento más que el año anterior.

A juicio de Nicole McCurnin, directora de Advertising Insights en SMI, la principal razón detrás de este crecimiento es el aumento de la población de habla hispana. Pero hay otros factores como el cambio más lento hacia la televisión en inglés, entre este grupo.

Para aprovechar el creciente poder adquisitivo de este mercado, McCurnin puntualizó que cada vez más anunciantes utilizan medios en español. Las categorías que más gastan son las de productos farmacéuticos, el comercio minorista y la industria del entretenimiento.

El español, como se ve, no solo llegó para quedarse en Estados Unidos sino también para aumentar su influencia.

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