Mes de la Herencia Hispana: ¿quiénes son los latinos que están en el gabinete de Biden?

Son cuatro los latinos en altos cargos en este gobierno: Xavier Becerra, secretario de Salud; Miguel Cardona, secretario de Educación, Alejandro Mayorkas, secretario de Seguridad Nacional e Isabel Guzmán, administradora de la SBA

Secretary Becerra, city leaders tour vaccination hub in Rainier Beach

La comunidad latina en Estados Unidos, integrada por más de 62 millones de personas, no solo es la de mayor crecimiento en el país sino también una de las más dinámicas por sus importantes contribuciones en todas las áreas, entre ellas la política.

En la administración de Joe Biden son cuatro los latinos que forman parte de su gabinete: Xavier Becerra, secretario de Salud; Miguel Cardona, secretario de Educación, Alejandro Mayorkas, secretario de Seguridad Nacional e Isabel Guzmán, administradora de la SBA (Agencia Federal de Pequeños Negocios).

Xavier Becerra

De raíces mexicanas, Becerra nació en Sacramento el 26 de enero de 1958 y fue el primero de su familia en ir a la universidad. Estudió Leyes en Stanford University y su primer trabajo como abogado fue en Massachusetts, donde defendió casos de  individuos con problemas mentales.  Luego regresó a California, donde se incorporó al equipo del senador estatal Art Torres. A partir de entonces, inició su brillante carrera política.

En 1990 fue elegido miembro de la Asamblea Estatal. En 1992 ganó un escaño para representar al Distrito 30 de California en la Cámara de Representantes. Ocupó ese cargo entre 1993 y 2003. De 2003 a 2013, representó al Distrito 31 de ese estado y de 2013 a 2017 al Distrito 34.

Una vez concluida su carrera en el Congreso, Becerra aceptó el puesto de fiscal general de California que le ofreció el entonces gobernador Jerry Brown. Se convirtió así en el primer latino en ocupar ese importante puesto. Becerra fue elegido después para desempeñar ese cargo hasta 2018, luego de vencer al republicano Steve Bailey con el 61 por ciento de los votos.

En febrero de 2019, junto con el gobernador de California, Gavin Newsom y otros 15 gobiernos estatales, Becerra entabló una demanda contra la administración Trump para detener la construcción del muro fronterizo.

Luego de su triunfo en noviembre de 2020, el presidente Joe Biden nombró a Becerra secretario de Salud y Servicios Humanos. Durante su gestión, Becerra ha tenido que lidiar con serios retos como la pandemia del covid-19 y la prohibición federal contra el aborto.

Becerra se describe a sí mismo como un ardiente defensor de la mujer y de sus derechos reproductivos. También ha luchado a lo largo de su carrera por una reforma migratoria.

Está casado con la doctora Carolina Reyes y tiene tres hijos.

Miguel Cardona

Originario de Meriden, Connecticut, donde nació el 11 de julio de 1975 de padres puertorriqueños, Miguel Cardona está al frente de la Secretaría de Educación desde 2021. Creció en un hogar donde solo se hablaba español y relata que tuvo problemas para aprender inglés cuando entró a la escuela.

Su perseverancia lo sacó adelante y se dedicó con ahínco a los estudios. Se graduó de la licenciatura en Educación de Central Connecticut State University en 1997. En 2001 obtuvo una maestría en Educación Bilingüe y Bicultural de University of Connecticut y en 2011 obtuvo el doctorado en Educación de esa misma universidad. Su tesis se enfocó en el estudio de la brecha que separa a los estudiantes que están aprendiendo inglés de los que lo hablan como primer idioma.

Cardona empezó su carrera como maestro de cuarto grado en una primaria de Meriden. En 2003, gracias a su dedicación, el plantel Hanover Elementary School lo promovió a director y se convirtió, de esta forma, en la persona más joven en ocupar un cargo de ese nivel en su estado.

Entre 2015 y 2019, Cardona se desempeñó como asistente del superintendente para la Educación y el Aprendizaje en su ciudad natal. En agosto de 2019, el gobernador Ned Lamont lo nombró comisionado de Educación.

El salto al gabinete de Biden lo dio en diciembre de 2020, cuando la nueva administración lo consideró como titular de la Secretaría de Educación por sus cualidades como educador y su enfoque en la comunidad latina. En marzo de 2021, el Senado lo confirmó en el cargo.

Cardona contrajo matrimonio en 2002 con Marissa Pérez, quien trabaja como enlace entre padres de familia y maestros, y ganó dos títulos de belleza en Connecticut. La pareja tiene un hijo y una hija.

Alejandro Mayorkas

Alejandro Nicholas Mayorkas nació en La Habana, Cuba el 14 de noviembre de 1959. Su padre, originario también de Cuba, era judío de origen sefardí y tenía una fábrica de acero. Su madre era judía de Rumania y llegó a la isla huyendo del Holocausto. Cuando Alejandro tenía un año sus padres escaparon con él y su hermana del régimen de Fidel Castro y se establecieron en Miami y después en Los Ángeles, California.

Mayorkas estudió Historia en la Universidad de California y Berkeley y se graduó con honores. Después siguió estudios de Leyes en Loyola Marymount University. Al salir de la escuela, trabajó como asistente del fiscal general de Estados Unidos y después fue nombrado fiscal general en el Distrito Central de California durante las administraciones de Bill Clinton y George W. Bush.

En 2009, el presidente Barack Obama lo nombró director de USCIS (Servicios de Ciudadanía e Inmigración). En este cargo encabezó los esfuerzos para terminar con las ineficiencias de ese departamento y manejar la responsabilidad fiscal, sin descuidar la integridad del sistema de inmigración.

A Mayorkas se debe el mérito de haber implementado el programa de DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia) en solo 60 días. También encabezó los esfuerzos para rescatar a niños huérfanos durante el terremoto de Haití en 2010.

En noviembre de 2020, el entonces presidente electo Joe Biden anunció que lo nombraría secretario de Seguridad Nacional. En febrero de 2021 asumió el cargo. Mayorkas es la primera persona nacida en Latinoamérica en encabezar ese departamento y ha tenido que enfrentar la crisis migratoria en la frontera.

Isabel Guzmán

Isabel Guzmán nació en 1970 en Burbank, California. Proviene de cuatro generaciones de texanos que se vieron forzados a huir de los estados de Aguascalientes y Jalisco a causa de la Revolución Mexicana. Su herencia incluye ascendencia judía, alemana y, posiblemente, china. Sus  padres eran dueños de un pequeño negocio. Desde entonces, ella aprendió la importancia de implementar estrategias innovadoras para poder dar un mejor servicio al cliente.

En la década de 1960, su familia se mudó de Texas a Los Ángeles, California, donde Isabel creció. Más tarde, la joven decidió estudiar Ciencia en la prestigiosa University of Pennsylvania  Wharton School of Business.

Entre 1998 y 2002, trabajó como gerente en Miauhaus Studios. Inició después una carrera pública al ser nombrada subsecretaria de Nombramientos en la oficina del gobernador Gray Davis, de 2002 a 2003.

Posteriormente, entre 2009 y 2014 fue nombrada directora de Estrategias Innovadoras y asesora de la presidenta fundadora de ProAmerica Bank. De aquí pasó a formar parte de la SBA como subdirectora de personal, entre 2014 y 2017. En los dos años siguientes, de 2017 a 2019, se desempeñó como consultora independiente y trabajó con clientes como el Instituto Larta, antes de cofundar y dirigir GovContractPros, en 2018.

En 2019, Guzmán fue nombrada directora de la Oficina del Defensor de Pequeñas Empresas de California, que pertenece a la Oficina de Desarrollo Económico del gobernador de California.

Finalmente, en enero de 2021, el gobierno de Biden la propuso como titular de la SBA, cargo en el que fue confirmada el 16 de marzo de 2021. Desde su cargo, Isabel da voz a los 32,5 millones de pequeños empresarios que se estima hay en el país.

Durante la pandemia, Isabel ha estado a cargo de diversos programas para entregar cientos de millones de dólares a los dueños de pequeños negocios con el fin de que puedan salir adelante y contribuir al desarrollo económico del país.

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