Vendaje inteligente revela el estado de cicatrización de la herida sin necesidad de que los médicos retiren el apósito

El vendaje mide los niveles de humedad con una sensibilidad muy alta y transmite datos a un teléfono inteligente

Vishwam Sankaran
lunes 25 octubre 2021 19:59

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Los científicos han desarrollado un nuevo vendaje que podría ayudar a los médicos a controlar la cicatrización de heridas sin necesidad de quitar el vendaje.

El nuevo "vendaje inteligente" contiene un sensor que mide los niveles de humedad de la herida con una sensibilidad muy alta y transmite los datos a un teléfono inteligente cercano según el estudio publicado el lunes en la revista Frontiers in Physics.

Los científicos creen que la nueva tecnología podría permitir a los médicos monitorear las heridas sin tener que quitar el vendaje.

Si bien el nivel de humedad de una herida es uno de los factores más importantes que influyen en su cicatrización, controlar este parámetro normalmente implica retirar el apósito, un proceso que puede dañar potencialmente el tejido delicado.

El vendaje inteligente, fabricado con un polímero conductor llamado PEDOT: PSS, proporciona un método para monitorear los niveles de humedad de la herida de forma no invasiva, dicen los científicos.

Este polímero se aplica sobre una gasa y se pone sobre la herida con materiales de vendaje disponibles comercialmente.

"PEDOT: PSS es un polímero semiconductor orgánico que se puede depositar fácilmente en varios sustratos como tinta estándar", dijo Marta Tessarolo de la Universidad de Bolonia en Italia en un comunicado.

Cualquier variación significativa en el nivel de humedad de la herida, dicen los científicos, provoca un cambio en una señal eléctrica medida por el sensor.

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“También incorporamos una etiqueta RFID barata, desechable y compatible con vendajes, similar a las que se usan para las etiquetas de seguridad de la ropa, en el parche textil”, explicó el médico Tessarolo.

"La etiqueta puede comunicar de forma inalámbrica los datos del nivel de humedad con un teléfono inteligente, lo que permite al personal sanitario saber cuándo es necesario cambiar un vendaje", añadió.

Cuando los científicos expusieron el vendaje al exudado artificial de la herida, el líquido que se filtra de las heridas, descubrieron que era muy sensible y proporcionaba lecturas drásticamente diferentes entre condiciones secas, húmedas y saturadas.

"Por lo tanto, se puede utilizar una combinación adecuada de gasa y capa de absorción para obtener un vendaje inteligente completamente pasivo capaz de dar una alarma de manipulación RFID cuando la herida cambia de húmeda a seca y viceversa", escribieron los científicos.

Según los resultados, los investigadores creen que el vendaje inteligente podría ser una herramienta valiosa en el manejo de heridas.

“Desarrollamos una gama de vendajes con varias capas y diferentes propiedades y características de absorción. La idea es que cada tipo de herida pueda tener su propio apósito apropiado, desde heridas que exudan lentamente hasta heridas que exudan mucho, como quemaduras y ampollas”, dijo el galeno, Luca Possanzini, otro coautor del estudio, en un comunicado.

Sin embargo, los investigadores creen que se necesitan un estudio especifico para ajustar las características del sensor para una curación óptima antes de que el vendaje inteligente, se pueda aplicar a varios tipos de heridas.