El jefe médico de la NFL asegura que aún hay más trabajo por hacer para prevenir las conmociones cerebrales

La NFL ha realizado más de 50 cambios en las reglas para proteger la salud y la seguridad de los jugadores desde 2002

Jamie Gardner
sábado 16 octubre 2021 20:15
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La NFL aún puede hacer más para prevenir la conmoción cerebral sin quitar lo que hace que el deporte sea emocionante, según su director médico.

Representantes de la liga se reunieron con sus homólogos de la Premier League de fútbol inglés el miércoles para compartir ideas sobre la conmoción cerebral y otras áreas de la salud de los jugadores.

Los protocolos de la NFL a menudo se consideran entre los más estrictos del mundo, y desde 2002 ha realizado más de 50 cambios en las reglas diseñados para eliminar tácticas potencialmente peligrosas y reducir el riesgo de lesiones.

Sin embargo, su jefe médico, el Dr. Allen Sills, asegura que se puede hacer más sin cambiar el deporte más allá del reconocimiento.

"Siempre hay más trabajo por hacer", mencionó a la agencia de noticias PA. “Una cosa que a nuestro comisionado (Roger Goodell) le gusta decir es que el juego puede ser más seguro y emocionante. Yo también creo eso.”

“No creo que nuestro trabajo se haya terminado en las conmociones cerebrales ni en ninguna de estas áreas de salud y seguridad. Podemos continuar mejorando la seguridad mientras preservamos los elementos emocionantes del juego.”

“Eso implicará cambios continuos en el equipamiento, en la superficie, en la forma en que enseñamos, entrenamos y arbitramos el juego y creo que eso es lo que hace que esta sea una era emocionante en la medicina deportiva, ver cómo estamos usando todos esos datos y generando decisiones médicas impulsadas sobre cómo se juega y se enseña el juego".

El Dr. Sills destacó el cambio de 2018 para penalizar a los equipos si un jugador baja la cabeza para iniciar y hacer contacto con su casco contra un oponente.

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“Ese cambio en las reglas surgió directamente de una gran parte del trabajo que hemos realizado en la prevención de las conmociones cerebrales y en el análisis de cómo ocurrían las conmociones cerebrales”, explicó.

“Cuando hicimos ese trabajo, no lo hicimos solo como personal médico, lo hicimos también en conjunto con varios representantes de nuestros entrenadores y nuestra asociación de jugadores, así que creo que es un esfuerzo de colaboración”.

El Dr. Sills se encuentra en Londres en este momento, y la NFL realiza su visita regular a Londres en octubre. El domingo, los Jacksonville Jaguars se enfrentan a los Miami Dolphins en el Tottenham Hotspur Stadium, tras el partido del fin de semana pasado entre los Atlanta Falcons y los New York Jets.

El vínculo entre el traumatismo craneoencefálico en el deporte y la lesión cerebral a largo plazo ha sido el centro de atención en el Reino Unido en los últimos años, con el ganador de la Copa Mundial de Rugby Steve Thompson como parte de un grupo que demandó a las autoridades sindicales después de su diagnóstico de demencia de inicio temprano.

El estudio FIELD de 2019 encontró que los futbolistas profesionales tenían tres veces y media más probabilidades de morir de una enfermedad neurodegenerativa que los miembros de la población general de la misma edad.

En 2013, la NFL llegó a un acuerdo con exjugadores que la demandaban por lesiones en la cabeza que habían sufrido, y estudios más recientes sobre los cerebros de exjugadores fallecidos también han encontrado evidencia de una mayor incidencia de encefalopatía traumática crónica (CTE), una afección degenerativa.

El Dr. Sills confía en que los cambios que ha realizado la NFL en los últimos años, tanto en términos de prevención como de diagnóstico preciso, crearán “beneficios positivos” para los jugadores actuales.

“En las últimas décadas hemos mejorado mucho en la comprensión de cómo se pueden presentar (los síntomas de la conmoción cerebral) y los jugadores han mejorado mucho en la identificación de los síntomas que podrían tener”, anunció.

"Ambas cosas han significado que somos más rápidos al diagnosticar y todos nos hemos vuelto más sofisticados con el regreso al juego, y tengo que creer que producirán un conjunto de resultados muy diferentes para los futuros atletas".

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