“Conocí a mi mejor amiga en una aplicación de citas; no hay vergüenza en que los jóvenes admitan que se sienten solos”

Cuando Lydia Spencer-Elliott se mudó al extranjero, le preocupaba no tener amigos con quienes pasar el rato. Ahí es donde entró en juego Bumble BFF

domingo 06 septiembre 2020 16:18
Lydia y Anna
Lydia y Anna
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adie se da cuenta de la suerte que tienen en la escuela de tener un carrusel interminable de amigos potenciales girando a su alrededor. Pero cuanto más envejecemos, más disminuyen las oportunidades de conocer gente nueva. De repente, estás tan lejos de la diversión que no solo estás en el estacionamiento del recinto ferial, sino al otro lado de la carretera, donde colocaron los contenedores preguntándose a dónde fueron todos.

Si bien ya no es inusual que los solteros pasen su tiempo desplazándose por las aplicaciones para encontrar una cita; para 2031, más de la mitad de las relaciones comenzarán con un ‘swipe’, predice eharmony, sigue siendo un tabú admitir abiertamente que estás tratando de encontrar nuevos amigos. Podemos encontrarnos con un extraño en Internet para tener la oportunidad de tener amor y sexo, pero la mera sugerencia de una cita platónica con un extraño se considera casi pervertido.

Sin embargo, estamos en medio de una epidemia de soledad. A pesar del estereotipo cliché del pensionista solitario, los jóvenes que viven en áreas metropolitanas tienen más probabilidades de informar que se sienten aislados, según una encuesta reciente de YouGov. Es lamentable que el 31 por ciento de los jóvenes de 18 a 24 años hayan dicho que se sienten solos a menudo o todo el tiempo.

Pero las aplicaciones de amistad existen desde hace años. Bumble, cuyo modus operandi son las mujeres que dan el primer paso, se expandió para lanzar Bumble BFF en 2016. La función de amistad funciona de la misma manera que la aplicación de citas, pero con el único objetivo de emparejar a usuarios del mismo sexo que desean socializar. En términos de Internet, sin embargo, es una reliquia. Cuando los usuarios de Bumble superaron los 100 millones en 2017, la cantidad de personas en la plataforma BFF era de solo 3 millones.

Cuando me mudé de Londres a Marbella por trabajo, la preocupación de no tener amigos cuando terminara la temporada turística y los visitantes salientes de la ciudad regresaran a sus lugares de origen, flotaba en mi cabeza. Necesitaba algo menos transitorio, alguien en un radio de 30 km con quien colapsar con resaca y comer pasta al pesto.

Si me visitaban amigos del Reino Unido, su inevitable partida hacía que el enorme agujero social en mi rutina fuera aún más notable. Llenamos el vacío con videollamadas de larga distancia, pero aún así noté el silencio donde habían estado sus risas cuando terminó la conversación.

Después de superar un serio escepticismo (seguramente solo los raros encuentran amigos en línea, pensé), enfrenté la realidad de mi inminente soledad y descargué Bumble. Mi perfil necesitaba una actualización de los días en que se usaba brevemente para las citas: los amigos potenciales realmente no necesitaban saber cómo me veía en bikini.

“Acabo de mudarme aquí para trabajar en un periódico. Buscando amigos”, escribí antes de teclear dos emojis y mi identificador de Instagram al final por si acaso. Deslicé con suerte hasta que se agotaron los perfiles, casi imposible en una aplicación de citas, pero solo 10 minutos de trabajo ligero en modo BFF.

"¡Soy divertido, lo prometo!" leí en una biografía, "No es un asesino", dijo otro. Deslice el dedo hacia la izquierda, no, hacia la derecha, sí, hasta que coincidí con Anna. Sus fotos siguieron el mismo formato que la mayoría de los perfiles de BFF: una selfie sonriente y accesible antes de una foto con amigos para demostrar la capacidad de hacerlas.

“¡Oye Lydia! Avísame si te apetece ir a tomar un café o una copa en algún momento”, me envió un mensaje. Y fue tan simple como eso. En lugar de la charla que provoca escalofríos, los abdominales de Jesús y los emojis de risa y llanto que caracterizan las citas digitales, fue un intercambio desprovisto de ego y objetivación.

Primero, nos conocimos en grupo. Llegué temprano, ella llegó tarde y, al igual que cuando tomas la decisión equivocada de invitar a la persona que te gusta a una fiesta en lugar de cenar, la música estaba demasiado alta y la mesa demasiado larga para lograr algo más que una pequeña charla. Pero la necesidad de jugar con calma se evapora cuando quitas el sexo de la mesa, por lo que Anna y yo hicimos más planes sin vacilar.

Anna en Bumble BFF

En nuestra segunda reunión, esperé a que Anna me recogiera para hacer una excursión de un día a la campiña española. Mis palmas estaban sudorosas; 60 minutos en el automóvil es una década para dos personas en un punto muerto en la conversación. ¿Y si tuviera la personalidad de una papa? ¿O opiniones políticas desagradables? ¿O liendres?

El coche de Anna voló a la vuelta de la esquina, las ventanillas bajadas, la música a todo volumen, con la misma energía caótica que Cher Horowitz en su Jeep Wrangler. Al igual que el ‘swipe’ inicial, nuestra conexión fue rápida y la familiaridad llegó más rápido. Me abrí. "ESTOY CON UNA CHICA DE BUMBLE", gritó Anna con orgullo a su padre por encima del manos libres mientras conducía.

Dimos una vuelta por el pueblo de Ronda: “Dios, extraño Pizza Express”, “¿tienes hermanos?”, “¿Vendrás por mi cumpleaños?” rebotó la conversación. El nivel de energía de Anna era estratosférico, su risa fuerte y sus ojos sin crítica. Cada detalle divulgado, a ella le gusta el rap francés y el senderismo, se convirtió en un hito que marcó nuestro cambio de extrañas a amigas.

Luego, la serpenteante loma por la que habíamos bajado se volvió resbaladiza, nuestras sandalias no tenían agarre y caí hacia atrás con un chillido. Anna me agarró del brazo pero perdió el equilibrio en el proceso. Nos chocamos entre nosotros en carcajadas, luchando por la estabilidad mientras nos deslizamos por la pendiente sin control. Se sintió fácil.

Después de un plato de pasta más agradable que cualquier comida romántica saturada de risas falsas y vodka, nos despedimos. Me deleité con la ausencia de la embestida de lengua de la primera cita sin invitación. “Hoy fue divertido”, acordamos mientras yo saltaba del auto, envolviéndonos en la seguridad de que el sentimiento era mutuo.

"¿Fuiste a dónde? ¿con quién? ¿de qué?", Me interrogó un amigo en el Reino Unido. “¿Bumble BFF? ¿La gente realmente hace eso?" preguntó otro, desconcertado. Lo hacen. Yo lo hice. Y quizás más deberían hacerlo. Ahora Anna y yo enviamos notas de voz, planeamos viajes, nadamos, reímos y tomamos el sol hasta que nuestras mejillas se enrojecen y nuestras gargantas croan. Un torbellino de amistad: nos conocemos desde hace cinco semanas.

Las películas y las novelas romantizan la búsqueda del amor, mientras que se espera que la amistad suceda de forma orgánica. Thelma ya conoce a Louise, Monica recuerda a Rachel y Grace convive con Frankie, todo sin suerte ni destino. Pero Notting Hill no tiene trama sin que Will arroje jugo de naranja sobre Anna por casualidad. Sin embargo, ¿no es una amistad firme más importante que la fugacidad de la mayoría de los encuentros románticos? Spike es, después de todo, el que mira a Will llorando cuando Anna desaparece.

Algunas mujeres que conozco han improvisado amistades platónicas a partir de citas de Tinder sin brillo. Pero, basados en el fantasma de la atracción mutua, la mayoría de ellos tienden a concluir después del mismo declive lúgubre: un beso borracho, una foto de polla no solicitada y el botón de bloqueo en Instagram. Con nuestra conversión al coqueteo con fibra óptica, el estigma persistente en torno a encontrar amigos en línea es notablemente extraño.

Conocer a las personas, sentirse conocido, te permite atarte a un nuevo lugar. Al igual que encontrar un bar favorito o un lugar para cortarse el pelo, la posibilidad de toparse con una cara conocida nos recuerda que pertenecemos al lugar donde estamos. A medida que la pandilla de chicas crece, Otilia, Paula, Holly, Denice y más, España ha comenzado a sentirse menos como el primer día de clases y más como la sala común de sexto grado: siempre hay alguien con quien almorzar. Tengo que agradecerle a Internet por eso.