Así es como estoy cambiando mis hábitos alimenticios para reducir las emisiones de carbono

Nuestros hábitos alimenticios están afectando el clima, pero hay muchas formas en las que podemos ayudar, incluido el aprendizaje de cómo comprar y cocinar de una manera más consciente del medio ambiente

Karen Edwards
martes 27 abril 2021 21:10
Nápoles lleva el arte al supermercado
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El plan de Boris Johnson para reducir las emisiones de carbono en el Reino Unido en un 78% para 2035, con miras a convertirse en carbono neutral para 2050, es un paso impresionante y esencial para abordar el cambio climático. Ha sido bien recibida por organizaciones ambientales, desde Energy Saving Trust hasta World Wildlife Foundation (WWF), y esta última afirma que la siguiente etapa es que el gobierno “demuestre que realmente se trata de negocios, mediante la publicación de un plan de acción integral sobre cómo entregará este presupuesto de carbono”.

Según Sustain: Alliance for Better Food and Farming, entre el 20 y el 30 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del Reino Unido, que consisten principalmente en dióxido de carbono (CO 2), metano (CH4) y óxido nitroso (NO2), causadas por la actividad humana. proviene de la industria alimentaria . De esas emisiones, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación afirma que el 55% proviene únicamente de la ganadería.

No hay duda de que nuestra industria alimentaria contribuye en gran medida a las emisiones de gases de efecto invernadero. Por lo tanto, mientras el país avanza hacia una forma de vida más verde y sostenible, y aunque el gobierno aún debe abordar el impacto de la producción de alimentos en el medio ambiente, aquí es donde elegí enfocar mis esfuerzos. Estoy aprendiendo a comprar y cocinar de una manera más consciente del medio ambiente. Después de todo, ¿qué mejor manera de fomentar una transformación a nivel industrial que mostrando que el mismo cambio es posible y se está realizando dentro de las comunidades?

Mi primer cambio fue comprar menos en los supermercados de renombre y, en cambio, apoyar a los mercados locales. De esta manera, puedo averiguar de dónde provienen mis frutas, verduras, carne, pescado o productos lácteos hablando directamente con los comerciantes. Esto me da una comprensión de las prácticas que pueden haber sido utilizadas durante la producción y qué tan lejos ha viajado la comida.

El gran beneficio de los mercados locales es que gran parte de los productos se cultivan o se crían en regiones cercanas. Esto significa que se ha quemado menos combustible durante el transporte, se utiliza menos energía para refrigeración y almacenamiento y se necesita menos embalaje para viajes cortos. Sí, ha significado eliminar los favoritos más “exóticos” como el aguacate, el mango y la piña en mis alacenas, pero ese es un cambio pequeño, apenas perceptible, cuando estás disfrutando de frutas y verduras frescas. Además, el apoyo a las empresas locales no podría llegar en un mejor momento, ya que la economía británica negocia la pandemia y sus posteriores bloqueos, así como los cambios de política comercial asociados con el Brexit.

Leer más: Consejos y recetas deliciosas para ayudar a reducir el desperdicio de alimentos

Los mercados también venden frutas y verduras que pueden ser menos agradables estéticamente pero que siguen siendo tan deliciosas como sus alternativas de supermercado perfectamente formadas. El hecho de que las grandes cadenas suelen tirar la comida simplemente por no verse perfectas es una práctica que me sorprende. Especialmente cuando se considera que aproximadamente del 30 al 40% de nuestra comida termina como desperdicio cada año. Eso es suficiente para alimentar a las comunidades desfavorecidas de todo el mundo, varias veces.

Comprar productos orgánicos es un cambio positivo, ya que los productos están libres de productos químicos y pesticidas que pueden dañar el medio ambiente y, en particular, nuestras vías fluviales. Los métodos de agricultura orgánica también son generalmente más amables con el ganado, aunque no necesariamente reducen las emisiones.

Otro cambio simple ha sido cambiar alimentos enlatados o congelados por sus contrapartes frescas y sueltas. Fresco significa que se ha invertido menos energía en el proceso de producción y almacenamiento y suelto significa que no hay empaques con los que lidiar. Al planificar con anticipación las comidas para la semana siguiente, solo compro alimentos frescos cuando los necesito, asegurándome de que no se desperdicie nada.

Como es el caso en muchos hogares, cortar la carne por completo no es viable para mi familia. Sin embargo, sigue siendo importante considerar el impacto innegable de la ganadería. Comer algo extra sin carne al día puede marcar la diferencia. Si todos hiciéramos ese pequeño cambio en nuestra dieta, la demanda de la ganadería sería significativamente menor.

Una menor presión para desarrollar granjas de ganado vacuno u ovino resultaría en una menor deforestación, lo que permitiría que los árboles sobrevivieran y absorbieran más carbono que liberamos a la atmósfera. A su vez, esto reduciría la destrucción de ecosistemas y hábitats de vida silvestre, permitiendo que el planeta prospere junto con la humanidad. Quizás incluso se podría reforestar cualquier tierra que ya no se use para la agricultura. Tenemos que empezar por algún lado, ¿por qué no aquí?

Karen Edwards es la autora de The Planet-Friendly Kitchen

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