Cinco alimentos que podrían desaparecer para siempre gracias al cambio climático

No todos los alimentos tienen tanta suerte y, aunque es difícil saber con certeza qué efectos tendrá el cambio climático, hay varios comestibles eminentes que enfrentan futuros inciertos

Luke Rix-Standing
jueves 22 abril 2021 18:29
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En la lucha contra el cambio climático , la agricultura y la producción de alimentos están en primera línea. El aumento de las temperaturas, la acidificación de los océanos y las tormentas fuera de temporada están causando estragos en la flora y la fauna que componen la dieta humana, y es casi seguro que lo peor está por venir.

El café ha estado en alto riesgo durante mucho tiempo, ya que a los granos de Arábica no les va bien a altas temperaturas, pero el redescubrimiento de una especie rara de café en la naturaleza augura buenas noticias para las futuras cervezas. Coffea stenophylla tolera condiciones más cálidas y secas que sus contrapartes comerciales, y podría producir cuppas resistentes al clima en las próximas décadas.

No todos los alimentos tienen tanta suerte y, aunque es difícil saber con certeza qué efectos tendrá el cambio climático, hay varios comestibles eminentes que enfrentan futuros inciertos.

1. Trigo

El trigo, el gran kahuna de los cultivos amenazados por el clima, representa alrededor del 20% de todas las calorías consumidas por los seres humanos, y se cultiva en todas partes, desde la Patagonia hasta Rajasthan. El cambio climático traerá sequías, grandes, prolongadas y brutales, que, según un estudio de 2019, podrían afectar al 60 por ciento de las áreas de cultivo de trigo del mundo.

2. Sirope de arce

No es un alimento básico para el almuerzo, pero el jarabe de arce es una industria multimillonaria en América del Norte y un ícono canadiense. El flujo de la savia de arce, el ingrediente clave del almíbar, está regulado por "ciclos de congelación y descongelación" a fines del invierno, y los cambios de temperatura ya están causando problemas.

Los productores estadounidenses están informando temporadas de extracción más tempranas y variables. Un estudio de 2017 sugirió que mantener la producción actual de Estados Unidos requeriría cinco millones de grifos adicionales en los próximos años.

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3. Mariscos

En este punto, probablemente no sea una noticia que nuestros océanos estén en problemas . Gracias al aumento de los niveles de CO2, nuestros mares son ahora un 25 por ciento más ácidos que en la época preindustrial, lo que, combinado con el aumento de la temperatura del agua, amenaza todo tipo de especies marinas.

En el Mediterráneo, las sardinas han perdido alrededor de dos tercios de su masa media en la última década; en el Pacífico, la acidificación está atrofiando el crecimiento de la concha de las ostras y otros mariscos; y en el Atlántico norte, las langostas se mueven hacia el norte en busca de aguas más frías, amenazando a otros ecosistemas y a los pescadores de Nueva Inglaterra.

La fauna marina no desaparecerá de la noche a la mañana, pero los peces se adaptan lentamente y es difícil predecir exactamente qué perderemos y cuándo.

4. Chocolate

Los árboles de cacao son plantas robustas que pueden soportar el aumento de temperaturas, pero no pueden soportar una inmersión en el suministro de agua. En las condiciones actuales, es probable que las temperaturas en África Occidental aumenten más de 2 ° C para 2050, lo que, sin ningún aumento de las precipitaciones, exprimirá la humedad esencial de los árboles.

Un estudio de gran éxito pintó un panorama bastante sombrío para los principales productores de cacao de Ghana y Costa de Marfil hace una década, y pronosticó caídas importantes ya en 2030. A corto plazo, es posible que veamos aumentos de precios. A largo plazo, es posible que el chocolate tenga que pasar por completo a nuevas regiones.

5. Vino

Si la perspectiva de un aumento de los precios del vino no une a la humanidad contra el cambio climático, nada lo hará. Según un estudio de 2020, un aumento de temperatura de 2 ° C para 2100 podría arruinar hasta el 56 por ciento de los suelos adecuados para la producción de vino, con Chardonnay Merlot Pinot Noir y Cabernet Sauvignon potencialmente bajo la mira.

El coautor Benjamin Cook, de la Universidad de Columbia, describió las uvas para vino como "el canario en la mina de carbón" para el cambio climático, gracias a su extrema sensibilidad climática, y las regiones vinícolas que ya son cálidas son las que naturalmente corren mayor riesgo.