Científicos detectan por fin materia oscura de hace miles de millones de años

El descubrimiento ya ha ofrecido pistas tentadoras sobre la historia de nuestro cosmos

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Los científicos de la Tierra detectaron por fin la materia oscura de hace miles de millones de años.

Los expertos pudieron investigar la naturaleza de la materia oscura que rodeaba a las galaxias tal y como eran hace 12.000 millones de años. Es decir, miles de millones de años antes de lo que habíamos podido ver hasta ahora.

Ellos esperan que estos descubrimientos puedan revelar los secretos de la aún misteriosa materia oscura, que constituye una parte importante de nuestro universo, pero que se desconoce en gran medida.

Ya ha ofrecido pistas tentadoras sobre la historia de nuestro cosmos. Los investigadores afirman que los hallazgos sugieren que las reglas fundamentales del universo eran diferentes en sus primeros tiempos.

Como su nombre indica, los científicos no pueden ver la materia oscura directamente, porque no emite luz. En su lugar, suelen observar cómo la luz viaja a través de las galaxias que quieren investigar, midiendo cómo viaja: cuanto más se distorsiona, más materia oscura hay.

Sin embargo, las galaxias más lejanas -que vemos como existían hace miles de millones de años- son demasiado débiles para que esta técnica funcione. La distorsión no puede detectarse correctamente y la materia oscura sigue siendo imposible de analizar.

Por ello, los científicos no han podido investigar la materia oscura de hace más de unos 10.000 millones de años. El tiempo anterior y el comienzo del universo, hace 13.700 millones de años, seguían siendo imposibles de entender.

Ahora, los especialistas dicen haber superado ese problema utilizando una fuente diferente: las microondas que fueron liberadas por el Big Bang. El equipo midió cómo se distorsionaban esas microondas, en lugar de la luz, y así pudo ver la materia oscura desde los inicios del cosmos, observando las galaxias poco después de su formación.

“La mayoría de los investigadores utilizan galaxias fuente para medir la distribución de la materia oscura desde el presente hasta hace ocho mil millones de años”, añadió el profesor adjunto Yuichi Harikane, del Instituto de Investigación de Rayos Cósmicos de la Universidad de Tokio. “Sin embargo, pudimos mirar más atrás en el pasado porque utilizamos la CMB (radiación de fondo de microondas) más lejana para medir la materia oscura. Por primera vez, medimos la materia oscura desde casi los primeros momentos del universo”.

Los resultados mostraron una serie de sorpresas, entre ellas la forma en que la materia oscura se agrupó en el universo primitivo. La teoría sugiere que la materia oscura debería pegarse y formar grumos en el cosmos, pero había mucho menos de lo previsto.

“Nuestro hallazgo es todavía incierto”, afirma Hironao Miyatake, de la Universidad de Nagoya, que dirigió el equipo. “Pero si es cierto, sugeriría que todo el modelo es defectuoso a medida que se retrocede en el tiempo. Esto es emocionante porque si el resultado se mantiene después de reducir las incertidumbres, podría sugerir una mejora del modelo que podría proporcionar una visión de la naturaleza de la propia materia oscura”.

El artículo que describe los hallazgos fue publicado en Physical Review Letters.

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