Científicos descubren huracán espacial que llueve electrones en lugar de agua

“Hasta ahora, era incierto que incluso existieran huracanes de plasma espacial, por lo que demostrar esto con una observación tan sorprendente es increíble”, dice un científico

Vincent Wood
martes 02 marzo 2021 17:04
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Científicos han observado por primera vez un huracán espacial que se arremolina por encima del Polo Norte, lo que ofrece una visión inicial de un fenómeno que los expertos creen que podría ser posible en los planetas de todo el universo.

El gran huracán fue detectado por un equipo de científicos dirigido por la Universidad de Shandong de China que analizó las observaciones satelitales realizadas en agosto de 2014 para construir una imagen en 3D del fenómeno en la ionosfera de la Tierra, donde la atmósfera del planeta se encuentra con el vacío del espacio.

Lo que encontraron fue una masa de plasma arremolinada que se comportaba de manera muy similar al fenómeno meteorológico basado en el viento que se observa en la Tierra. Pero a diferencia de los huracanes observables en la faz del planeta, el equivalente espacial llovió electrones en lugar de agua.

El huracán espacial, el cual se extendió a lo largo de 1.000 km sobre el Polo Norte, giró en sentido antihorario como los huracanes terrestres en el hemisferio norte y duró casi ocho horas hasta que finalmente se rompió.

Se descubrió que tenía un centro tranquilo, como sus contrapartes terrestres, así como múltiples brazos espirales y una circulación generalizada.

Se espera que estos huracanes sean responsables de efectos importantes en los efectos del clima espacial, como el aumento de la resistencia de los satélites, las perturbaciones en las comunicaciones por radio de alta frecuencia y el aumento de errores en la ubicación del radar sobre el horizonte, la navegación por satélite y los sistemas de comunicación.

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Según un estudio publicado en la revista Nature Communications, el proceso también puede ser importante para la interacción entre los vientos interestelares y otros sistemas solares en todo el universo.

El clima espacial ha sido un foco particular de investigación desde la década de 1950 debido al advenimiento de la tecnología satelital, con los primeros vientos solares, o el flujo de partículas cargadas del sol a través del sistema solar, observados hacia el final de la década.

Los científicos creen que los huracanes espaciales también pueden ocurrir cerca de otros planetas y lunas con campos magnéticos y plasma: el estado de la materia en el que un gas se calienta tanto que sus átomos se dividen en electrones e iones que se mueven independientemente, lo que los hace fácilmente influenciados por fuerzas como el empuje y tirón del magnetismo de la tierra.

Mike Lockwood, profesor de Física del medio ambiente espacial en la Universidad de Reading, dijo: “Hasta ahora, era incierto que los huracanes de plasma espacial existieran, por lo que probar esto con una observación tan sorprendente es increíble.

“Las tormentas tropicales están asociadas con enormes cantidades de energía y estos huracanes espaciales deben ser creados por una transferencia inusualmente grande y rápida de energía eólica solar y partículas cargadas a la atmósfera superior de la Tierra.

"Los campos magnéticos y de plasma en la atmósfera de los planetas existen en todo el universo, por lo que los hallazgos sugieren que los huracanes espaciales deberían ser un fenómeno generalizado".

Informes adicionales de agencias