Científicos encuentran más explosiones brillantes en el espacio y están cerca de saber su origen

Descubrieron que las ráfagas de radio provenían de una magnetoestrella ubicada en la Vía Láctea

Andrew Griffin@_andrew_griffin
lunes 16 noviembre 2020 16:19
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Los científicos han detectado dos ráfagas de radio brillantes de una magnetar en nuestra galaxia, a medida que se acercan al descubrimiento de la fuente de las explosiones.

A principios de este mes, los científicos descubrieron que las ráfagas de radio rápidas provenían del objeto, en un gran avance en la búsqueda de la fuente de esas misteriosas explosiones de energía. Fue la primera vez que se detectó un FRB proveniente del interior de nuestra Vía Láctea y también la primera vez que se rastreó una explosión de este tipo hasta una fuente en particular.

Ahora los científicos dicen que han encontrado nuevas explosiones provenientes de ese mismo magnetar. Eso debería ayudar a indicar aún más si realmente es una fuente de FRB, y si el mismo proceso podría estar impulsando esas ráfagas que hemos descubierto que provienen de otras partes del universo.

Las ráfagas de radio rápidas son explosiones muy cortas y muy poderosas de energía de radio que se envían a través del universo. Aunque son tan cortos como una fracción de milisegundo, pueden enviar tanta energía como lo hace el Sol en días; en su mayoría son impredecibles, pero algunos se han encontrado en un horario repetitivo.

Los astrónomos han estado buscando una explicación para las explosiones desde 2007, cuando se descubrió la primera. Los posibles orígenes han incluido todo, desde estrellas moribundas y agujeros negros hasta tecnología alienígena.

Esa búsqueda ha sido en su mayoría esquiva y todavía no está claro qué está causando exactamente las explosiones. Pero los científicos se acercaron mucho más este año, cuando descubrieron lo que parecía ser una de las explosiones provenientes del interior de nuestra propia galaxia, y rastrearon la fuente hasta una magnetar, o una estrella de neutrones con un campo magnético increíblemente poderoso.

Un artículo que describe los hallazgos, “Detección de dos ráfagas de radio brillantes del magnetar SGR 1935 + 2154”, se publica hoy en Nature Astronomy.