Indignación que rodea al costoso bistec de Salt Bae pierde el sentido de quién es él

Los precios deslumbrantes de Salt Bae han generado muchas críticas, pero Kate Ng argumenta que no solo estás pagando por un trozo de carne.

martes 19 octubre 2021 18:36

El secreto de la Reina Isabel

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La instalación londinense de Salt Bae de su cadena de asadores de lujo abrió el mes pasado, y la gente no para de hablar de lo astronómicamente caros que son sus precios.

El restaurante no indica los precios del menú en su página web, pero según una foto del recibo de la cena de un comensal que se hizo viral en Twitter la semana pasada, un filete de tomahawk gigante te sacará del bolsillo 858 dólares (630 libras), dos rollos de tempura de gambas cuestan 81 dólares (60 libras) y un Red Bull (14 dólares) te costará más que una ración de patatas fritas (13 dólares). La cuenta total de la noche del comensal ascendió a la frívola cantidad de 2 mil 468 dólares (mil 812 libras), incluyendo el cargo por servicio de 321 dólares (236 libras).

Los precios de Salt Bae han sido tachados de “vulgares” y obscenos por muchos internautas. Y lo son: la idea de que un solo filete pueda costar más que mi cuota de alquiler me resulta inimaginable.

Pero, ¿por qué nos sorprenden tanto los precios de Salt Bae? ¿No es Salt Bae un producto de nuestra propia creación, derivado de nuestro amor por todas las cosas virales en Internet?

Parece que fue ayer cuando el ahora omnipresente clip del chef turco, cuyo nombre real es Nusret Gökce, espolvoreando elaboradamente la sal sobre un enorme corte de carne, dejando que el mineral roce su antebrazo en su viaje hacia el plato, arrasó en Internet. El clip en cuestión, que acumuló más de 2.4 millones de visitas en 48 horas, se publicó por primera vez en Instagram en enero de 2017, y rápidamente llevó a Gökce a ser apodado Salt Bae.

Pero en lugar de desaparecer en el éter cibernético, como muchas cosas que se hicieron virales hace cinco años, seguimos hablando de Salt Bae en el año 2021.

Desde entonces, Gökce ha abierto 15 sucursales de su cadena de asadores de lujo en todo el mundo, y se ha convertido en objeto de adoración y odio. Ahora ha desplazado a Gordon Ramsay para reclamar el título de hombre más conflictivo del mundo culinario.

Sin embargo, a pesar de que su menú es muy caro, los seguidores de Salt Bae, entre los que se encuentran Leonardo DiCaprio y David Beckham, han hecho que muchos reserven en su último local.

Leer más: Gente impactada por el costo del menú en el nuevo restaurante de Salt Bae en Londres

Recientemente, la exestrella de Towie, Gemma Collins, admitió que pagó mil 989 dólaress por un bistec gigante adornado con pan de oro de 24 quilates, mientras que la modelo Danielle Lloyd pagó 136 dólares por una “hamburguesa dorada”. Kate y Rio Ferdinand también visitaron el establecimiento y declararon en las redes sociales que fue una “tarde fabulosa en familia”.

Muchos en las redes sociales se han mofado de ellos por desembolsar semejante cantidad de dinero y les han acusado de ser demasiado ricos para su propio bien. Pero indignarse por un filete dorado no detendrá el tren de la publicidad de Salt Bae, y cuanto más hablemos de él, más atractivo tendrá. Así que tal vez sea hora de empezar a verlo desde otra perspectiva: que los precios de Salt Bae están justificados para quienes quieran pagarlos.

Me explico. Si eliges convertirte en un comensal de pago en Nusr-et, lo estás eligiendo porque es propiedad de una de las sensaciones de Internet más exitosas de todos los tiempos. Su cara es la que generó miles de memes, chistes y, ahora, una cadena de restaurantes de gran éxito y precio ridículo. Estás pagando para formar parte fugazmente de la marca Salt Bae.

Estás ahí porque quieres mirar a Salt Bae con las gafas de sol (¿alguien le ha visto los ojos?) y grabar un vídeo en el que haga la aspersión de sal. Quieres ver cómo cae en cascada desde sus dedos, cubriendo gran parte de su antebrazo y aterrizando en una distribución desigual sobre el filete que elegiste de su menú. Porque también parece que la mayoría de los platos se sirven con una fuerte dosis de actuación, ya sea por el propio Salt Bae o por otros camareros que parecen entrenados para parecerse a él. Alternativos Baes, por así decirlo. Quieres que te inviten a cenar y, por Dios, quieres publicarlo en las redes sociales para que todo el mundo lo vea.

El plato de Collins se lo sirvió el propio maestro de la carne, cortado en tiras con su característico machete, que afila en la mesa. A continuación, el maestro de la carne espolvorea la sal para el gramo, antes de cortarlo y dárselo a Collins, cuyo deleite casi orgásmico se ve interrumpido por jadeos y exclamaciones: “¡Oh, Salt Bae! Dame tu acción, Salt Bae baby”.

El mero entretenimiento que ofrece Salt Bae a sus comensales es probablemente excusa suficiente para desembolsar unos cientos de dólares por la comida. Collins dijo que habría pagado sólo por conocer al hombre, por no hablar de que le diera de comer un jugoso filete, y a juzgar por la clientela, la mayoría probablemente piensa lo mismo.

Nusr-et no es ni mucho menos el único restaurante excesivamente caro de Londres, aunque hay que decir que su filete de 858 dólares (630 libras) hace que la mayoría de las demás comidas parezcan razonables en comparación. El mes pasado, el chef Tom Kerridge tuvo que enfrentarse a una reacción violenta por cobrar 118 dólares (87 libras) por un solomillo en su restaurante, The Hand and Flowers.

Según Salt Bae, su influencia se extiende mucho más allá de la esfera digital, lo que lo hace infinitamente más valioso. En una entrevista con The Times, afirma tener la capacidad de “curar” a los veganos de su aflicción dietética y ser tan inspirador que los niños quieren ser él.

Pero lo que realmente merece elogio es el descaro de Salt Bae y su capacidad para atraer a los súper ricos a sus restaurantes y prácticamente estafarles miles de libras a costa de un meme. Tanto si estamos de acuerdo en que cualquier comida debería costar más que un coche pequeño, como si el oro es realmente un grupo de alimentos aceptado, hay algo irresistiblemente delicioso en ver a gente muy rica desprenderse de miles de dólares sólo para ver el movimiento del cuchillo de Salt Bae.