Portugal acaricia la clasificación a la Euro 2024

James Robson
Martes, 10 de octubre de 2023 15:41 EDT
PORTUGAL ELIMINATORIAS EUROCOPA 2024
PORTUGAL ELIMINATORIAS EUROCOPA 2024

Cristiano Ronaldo está a las puertas de liderar a Portugal hacia otro gran torneo menos de un año después de que su carrera con la selección parecía estar acabada.

El futuro del astro era una incógnita tras su salida del Manchester United en noviembre pasado, seguida por la derrota de su selección al sucumbir ante Marruecos en los cuartos del final del Mundial de Qatar.

Su llegada al fútbol de Arabia Saudí no era una clara garantía de éxito, pero Cristiano demostró que aún no está acabado. El viernes, Portugal podría asegurar su clasificación para el Campeonato Europeo el próximo año en Alemania.

No solo ha sido el catalizador para que numerosas luminarias del fútbol, como Karim Benzema y Neymar, siguieran sus pasos en la liga saudí, sino también su contribución para que Portugal logre el mejor desempeño en una eliminatoria de la Euro, con un pleno de seis victorias para liderar el Grupo J.

Un triunfo ante Eslovaquia el viernes aseguraría la clasificación y, si es convocado, Cristiano tendrá la oportunidad de poder ganar por segunda vez el torneo tras consagrarse en la edición de 2016 en Francia.

Las cosas también han cambiado para el entrenador de Portugal, el español Roberto Martínez. Dejó su cargo en Bélgica al completar su contrato tras una eliminación en la fase de grupos del Mundial. Fue criticado por no haber exprimido lo mejor de la Generación Dorada belga que incluía a Eden Hazard, Kevin De Bruyne y Romelu Lukaku, pese a llevar al equipo a las semifinales del Mundial de 2018, y al primer puesto en el ranking FIFA – posición que ocuparon durante cuatro años.

Al momento de su contratación, una encuesta en un diario de Portugal reflejó que el 75% de los aficionados que respondieron se oponían a la misma. Pero Martínez está a punto de obtener otra oportunidad para conquistar el gran título que nunca pudo lograr para Bélgica.

BELLINGHAM EN EBULLICIÓN

Jude Bellingham prolongó su sensacional estreno en el Real Madrid al igualar el sábado el récord de Cristiano Ronaldo, con 10 goles en sus primeros 10 partidos. Se trata del mejor inicio goleador en el Madrid desde que Cristiano lo logró tras llegar procedente del Manchester United en 2009.

Bellingham emergió como una de las principales estrellas de Europa tras las salidas de Cristiano y Neymar rumbo a Arabia Saudí, y Lionel Messi en el Inter Miami. Se ha erigido en un pilar de Inglaterra que enfrentará a Italia en el estadio Wembley, reeditando la final de la Euro 2020.

LA MISIÓN DE MBAPPÉ

Las cosas no han marchado muy bien para Kylian Mbappé en el Paris Saint-Germain en la que pudiera ser su última temporada en el club, pero al menos está cerca de clasificarse con Francia a la próxima Euro.

El PSG marcha tercero en la liga francesa, y perdió la semana pasada frente a Newcastle en la Liga de Campeones.

Mbappé, quien ha dicho que saldría del club capitalino tras finalizar su contrato, inicialmente tuvo que entrenar separado del primer equipo como consecuencia, pero luego fue readmitido. Eso derivó en renovadas esperanzas en el PSG de que pudiera renovar su contrato, pero de momento será agente libre al final de la temporada.

La derrota del PSG ante Newcastle también agudizó las dudas sobre si el equipo tiene la calidad para finalmente ganar la Liga de Campeones – el trofeo más importante a nivel de clubes en Europa y uno que anhela Mbappé. El delantero francés ha ganado múltiples títulos domésticos en el club.

Con la selección nacional, Mbappé conquistó la Copa Mundial en 2018, y quedó subcampeón el año pasado.

Francia se las verá contra Holanda en Ámsterdam el viernes.

EL RESURGIR DE ITALIA

Lo que perdió Napoli ha sido ganancia para Italia. Luciano Spalletti dejó el Napoli al final de la temporada luego de guiar al club a su primer título de la Serie A en 33 años, y más adelante fue nombrado seleccionador tras la renuncia de Roberto Mancini. Mientras el Napoli parece ser la sombra del equipo que ganó el título de liga, Spalletti ha logrado que los Azzurri jueguen a semejanza de su anterior equipo.

En su primer partido empató 1-1 con Macedonia del Norte, pero el estilo ofensivo que distinguió al Napoli en la campaña pasada fue notorio en el triunfo 2-1 ante Ucrania que volvió a encarrilar su carrera por el boleto a la Euro 2024.

Italia ocupa el segundo puesto en el Grupo C, encima de Ucrania por mejores resultados directo – con el segundo partido programado para el 20 de noviembre. Italia recibirá a Malta el sábado antes de visitar Wembley para medirse a Inglaterra, tres días después.

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