El primer vuelo comercial impulsado por hidrógeno del mundo

Despega el primer vuelo comercial impulsado por hidrógeno y electricidad

'El tamaño de este avión comercial muestra que los pasajeros podrían pronto viajar en vuelos sin emisiones'', dice el CEO de ZeroAvia

Helen Coffey@LenniCoffey
viernes 25 septiembre 2020 13:46
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El primer vuelo de pasajeros de hidrógeno y electricidad del mundo se completó con éxito el 24 de septiembre, lo que podría acercar a la industria de la aviación un paso más hacia los viajes aéreos sin emisiones.

El avión de seis asientos hizo un rodaje, despegue, circuito completo y aterrizó en un aeródromo en Cranfield, Inglaterra.

ZeroAvia, la compañía detrás del avión, dijo que era el primer vuelo comercial en ser impulsado por una celda de combustible de hidrógeno.

La clase Piper M modernizada de la marca es ahora el avión propulsado por hidrógeno más grande del mundo.

Después de una primera prueba exitosa, ZeroAvia pasará a la siguiente y última etapa de su programa de desarrollo de seis asientos: un vuelo de 250 millas con cero emisiones antes de finales de 2020, que despegará de un aeródromo en Orkney, Escocia.

La distancia es aproximadamente equivalente a la que hay entre Los Ángeles y San Francisco o Londres y Edimburgo.

El CEO de ZeroAvia, Val Miftakhov, dijo: “Es difícil expresar con palabras lo que esto significa para nuestro equipo, pero también para todos los interesados en vuelos sin emisiones.

"Si bien algunas aeronaves experimentales han volado utilizando celdas de combustible de hidrógeno como fuente de energía, el tamaño de esta aeronave disponible comercialmente muestra que los pasajeros que paguen podrían estar abordando un vuelo verdaderamente sin emisiones muy pronto".

El vuelo es parte de un proyecto de R&D más amplio, denominado HyFlyer, que ha asegurado la inversión del gobierno.

El ministro de Aviación, Robert Courts, dijo: "La aviación es un semillero de innovación y la fantástica tecnología de ZeroAvia nos acerca un paso más hacia un futuro sostenible para los viajes aéreos".

El ministro de Industria y Negocios, Nadhim Zahawi, agregó sobre el vuelo histórico: "Demuestra que las tecnologías para limpiar los viajes aéreos están ahora al alcance de nuestras manos, con un enorme potencial para reconstruir mejor e impulsar un crecimiento económico limpio en el Reino Unido".

Junto con el avión hidroeléctrico, ZeroAvia también ha desarrollado el ecosistema de reabastecimiento de combustible del aeropuerto de hidrógeno (HARE) en el aeropuerto de Cranfield en asociación con el Centro Europeo de Energía Marina (EMEC).

ZeroAvia lo describe como "un microcosmos de cómo se verá el ecosistema del aeropuerto de hidrógeno en términos de producción, almacenamiento, reabastecimiento y vuelo impulsado por pilas de combustible de hidrógeno".

Es la primera instalación aeroportuaria de producción y reabastecimiento de hidrógeno totalmente operativa del mundo para la propulsión primaria de aviones comerciales, según la compañía.