Estrellas viejas no se comportan como se esperaba, dicen científicos

Andrew Griffin@_andrew_griffin
viernes 23 abril 2021 16:22
En imágenes | El aterrizaje de la nave Soyuz MS-17
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Las estrellas viejas giran más rápido de lo que esperábamos, dicen los científicos.

Parece que giran más rápido de lo que pensamos a medida que envejecen, según una nueva investigación.

Todas las estrellas, incluido nuestro propio Sol, comienzan su vida dando vueltas. Ese proceso se ralentiza con el tiempo, ya que se desacelera gradualmente mediante un proceso llamado "frenado magnético".

Pero en los últimos años, los investigadores han sugerido que nuestras teorías existentes sobre el frenado magnético podrían estar equivocadas y su efecto podría haber sido exagerado. Un estudio de 2016 observó puntos oscuros y los utilizó como una forma de rastrear el giro de una estrella, y descubrió que iban más rápido de lo que se esperaba para su edad.

Un nuevo estudio confirma esa investigación, utilizando un nuevo método. Usaron un proceso llamado "astroseismología" para respaldar la investigación existente y descubrieron que, de hecho, están girando más rápido de lo que hubiéramos esperado.

La investigación vio a los científicos monitorear las oscilaciones que son causadas por ondas de sonido atrapadas en la estrella. El análisis de esas oscilaciones puede revelar detalles sobre la estrella, como su tamaño o edad.

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Sin embargo, en el último estudio, los investigadores observaron las frecuencias de esas ondas sonoras y las utilizaron para comprender el giro. Confirmó que, de hecho, las estrellas más viejas se movían más rápidamente.

El uso de manchas estelares en el estudio anterior funcionó para probar el giro de las estrellas más jóvenes, pero resultó difícil para las mayores una vez, ya que pierden sus manchas a medida de que envejecen. Como tal, el nuevo método soluciona esos problemas y sirve como prueba adicional.

"Aunque hemos sospechado durante algún tiempo que las estrellas más viejas giran más rápido de lo que predicen las teorías de frenado magnético, estos nuevos datos astrosísmicos son los más convincentes hasta ahora para demostrar que este frenado magnético debilitado es realmente el caso", dijo Oliver de la Universidad de Birmingham Hall, quien fue el autor principal del nuevo artículo.

"Los modelos basados en estrellas jóvenes sugieren que el cambio en el giro de una estrella es constante a lo largo de su vida, que es diferente a lo que vemos en estos nuevos datos".

Los investigadores quieren examinar cómo exactamente las teorías existentes sobre el frenado magnético podrían estar equivocadas. Ese podría ser el resultado del campo magnético de la estrella, y la investigación adicional examinará cómo interactúan el espín y el campo.

Los nuevos hallazgos podrían ayudarnos a decirnos qué sucederá con nuestra propia estrella a medida que envejece en los próximos miles de millones de años.

"Estos nuevos hallazgos demuestran que todavía tenemos mucho que aprender sobre el futuro de nuestro propio Sol, así como de otras estrellas", dijo el coautor Guy Davies.

“Este trabajo ayuda a poner en perspectiva si podemos esperar una reducción de la actividad solar y un clima espacial dañino en el futuro. Para responder a estas preguntas, necesitamos mejores modelos de rotación solar, y este trabajo da un paso importante hacia la mejora de los modelos y el suministro de los datos necesarios para probarlos ”.