El cometa más grande jamás visto se dirige al sol; científicos dicen que no hay riesgo

El cometa Bernardinelli-Bernstein es 1.000 veces más grande que el cometa promedio y pasará cerca del sol en 2031

Adam Smith
lunes 28 junio 2021 21:51

El cometa Bernardinelli-Bernstein es 1000 veces más grande que el cometa promedio.

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Un enorme asteroide de las afueras del Sistema Solar se dirige hacia el sol.

El cometa Bernardinelli-Bernstein es 1.000 veces más grande que el cometa promedio y fue visto por primera vez a 4 mil millones de kilómetros de nuestro Sistema Solar en 2014, aproximadamente la misma distancia que Neptuno; entre su primer avistamiento y este mes, nos ha acercado por otros mil millones de kilómetros.

La órbita del cometa es perpendicular al plano del Sistema Solar y alcanzará su punto más cercano al sol (conocido como perihelio) en 2031, pero a pesar de su tamaño y proximidad a nuestra estrella más cercana, los astrónomos aficionados solo podrán verlo con un gran telescopio, incluso en su punto más brillante.

"Tenemos el privilegio de haber descubierto quizás el cometa más grande jamás visto, o al menos más grande que cualquier otro bien estudiado, y haberlo detectado lo suficientemente temprano como para que la gente lo vea evolucionar a medida que se acerca y se calienta", dijo el estudio de Gary Bernstein de la Universidad de Pensilvania, quien encontró y nombró al cometa. "Han pasado más de 3 millones de años desde la última vez que visitó nuestro Sistema Solar".

El cometa se originó en la Nube de Oort, una reunión de planetesimales helados, cuerpos cósmicos hechos de enormes cantidades de polvo. Si bien esta nube es solo teórica con nuestra comprensión actual de la ciencia, se cree que rodean al sol entre 0,03 y 3,2 años luz de ella, habiendo sido dispersada a los confines del Sistema Solar por el movimiento de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno hace miles de millones de años.

Se cree que el cometa Bernardinelli-Bernstein es el miembro más grande de la Nube de Oort jamás detectado, y es el primer cometa en una trayectoria entrante que se ha detectado tan lejos.

Los astrónomos creen que puede haber muchos más cometas sin descubrir de este tamaño esperando en la Nube de Oort, mucho más allá de Plutón y el Cinturón de Kuiper.

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"Es un ancla muy necesaria en la población desconocida de objetos grandes en la Nube de Oort y su conexión con la migración temprana de los gigantes de hielo/gas poco después de la formación del Sistema Solar", dijo el astrónomo Tod Lauere, del NOIRLab (Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica-Infrarroja).

Chris Davis, director del programa de la Fundación Nacional de Ciencias de NOIRLab, agregó: "Encontrar objetos enormes como el cometa Bernardinelli-Bernstein es crucial para nuestra comprensión de la historia temprana de nuestro Sistema Solar".