SpaceX y la NASA lanzan calamares bebé al espacio

Los animales, sacados de Hawái, pasarán algún tiempo en la Estación Espacial Internacional antes de volver a a la Tierra

Andrew Griffin
martes 22 junio 2021 22:16

La NASA renueva los paneles solares de la Estación Espacial Internacional.

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La NASA y SpaceX han enviado docenas de calamar bebé al espacio.

Los animales, sacados de Hawái, pasarán algún tiempo en la Estación Espacial Internacional (EEI) antes de volver a a la Tierra.

Los investigadores esperan que la estadía les permita comprender mejor cómo los vuelos espaciales afectan al calamar, y usar esa información con la esperanza de proteger la salud humana durante largas misiones espaciales, según Honolulu Star-Advertiser.

Los calamares, para ser precisos, se criaron en el Laboratorio Marino Kewalo de la Universidad de Hawái. Partieron hacia el espacio a principios de este mes, en una misión de suministro de SpaceX a la ISS.

Los calamares tienen una relación simbiótica con bacterias naturales que ayudan a regular su bioluminiscencia.

Cuando los astronautas están en baja gravedad, la relación de su cuerpo con los microbios cambia, dijo la profesora de la Universidad de Hawái, Margaret McFall-Ngai, con quien Foster estudió en la década de 1990.

"Hemos descubierto que la simbiosis de los seres humanos con sus microbios se ve perturbada en la microgravedad, y Jamie ha demostrado que eso es cierto en los calamares", dijo McFall-Ngai. "Y, debido a que es un sistema simple, puede llegar al fondo de lo que va mal".

Foster es ahora profesor de Florida e investigador principal de un programa de la NASA que investiga cómo la microgravedad afecta las interacciones entre animales y microbios.

“A medida que los astronautas pasan cada vez más tiempo en el espacio, su sistema inmunológico se vuelve lo que se llama desregulación. No funciona tan bien”, dijo Foster. “Su sistema inmunológico no reconoce las bacterias con tanta facilidad. A veces se enferman".

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Foster dijo que comprender lo que le sucede al calamar en el espacio podría ayudar a resolver los problemas de salud que enfrentan los astronautas.

"Hay aspectos del sistema inmunológico que simplemente no funcionan correctamente en vuelos espaciales de larga duración", dijo. "Si los humanos quieren pasar tiempo en la Luna o en Marte, tenemos que resolver problemas de salud para llevarlos allí de manera segura".

El Laboratorio Marino de Kewalo cría calamares para proyectos de investigación en todo el mundo. Los diminutos animales abundan en las aguas de Hawái y miden aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de largo cuando son adultos.

El calamar volverá a la Tierra en julio.

Con información de Associated Press.