Centíficos encuentran un “súper planeta” oculto usando un radiotelescopio

Tienen un tamaño de entre 15 y 75 veces la masa de Júpiter 

Adam Smith@adamndsmith
martes 24 noviembre 2020 12:43
<p>súper planeta descubierto por astrónomos</p>

súper planeta descubierto por astrónomos

Read in English

Los astrónomos han descubierto una enana marrón fría - también conocido como un “super planeta” - por primera vez en el uso de un radiotelescopio.

Las enanas marrones son vastas, tienen un tamaño de entre 15 y 75 veces la masa de Júpiter y tienen atmósferas gaseosas similares a algunos de los planetas de nuestro sistema solar. También se les conoce como "estrellas fallidas" por la forma en que brillan.

Los planetas brillan al reflejar la luz, mientras que las estrellas brillan al producir su propia luz. A pesar de ser tan grandes, las enanas marrones no son capaces de sostener la fusión nuclear de hidrógeno en helio, que hace que las estrellas brillen, de ahí su nombre.

Esta enana marrón, clasificada BDR J1750 + 3809 y denominada “Elegast”, es el primer objeto subestelar que se detecta mediante observaciones de radio. Por lo general, estos objetos estelares se detectan mediante estudios de cielo infrarrojos.

Si bien las enanas marrones no emprenden reacciones de fusión, emiten luz en longitudes de onda de radio de una manera similar a la de Júpiter: aceleran partículas cargadas como electrones para producir radiación, incluidas ondas de radio y auroras.

Solo se han detectado emisiones de radio de un pequeño número de enanas marrones y todas ellas habían sido detectadas previamente mediante estudios infrarrojos.

El descubrimiento de esta enana marrón a través de radiotelescopios muestra que los astrónomos pueden detectar objetos demasiado fríos y débiles para ser captados por estudios infrarrojos. Esto abre las puertas a la detección de otros cuerpos como exoplanetas gigantes gaseosos que flotan libremente.

“Nos preguntamos, ¿Por qué apuntar nuestro radiotelescopio a las enanas marrones catalogadas?”, dijo Harish Vedantham, autor principal del estudio y astrónomo de ASTRON (el Instituto Holandés de Radioastronomía).

"Hagamos una imagen grande del cielo y descubramos estos objetos directamente en la radio".

Elegast fue descubierto usando los datos del telescopio Low-Frequency Array (LOFAR) en Europa y luego confirmado usando telescopios en la cima de Maunakea en Hawáii.

La nueva investigación fue publicada en Astrophysical Journal Letters el 9 de noviembre, escrita por Vedantham y co-escrita por el astrónomo Michael Liu y el estudiante de posgrado Zhoujian Zhang.

“Este trabajo abre un método completamente nuevo para encontrar los objetos más fríos que flotan en las cercanías del Sol, que de otra manera serían demasiado débiles para descubrir con los métodos utilizados durante los últimos 25 años”, dijo Liu.

Este descubrimiento también podría ayudar a los astrónomos a medir los campos magnéticos de los exoplanetas, ya que las enanas marrones frías son los cuerpos más similares a los exoplanetas que los científicos pueden medir con radiotelescopios.

Como tal, podría arrojar nueva luz sobre la predicción del campo magnético de otro planeta, que es vital para determinar sus propiedades atmosféricas y la evolución de otros mundos.