Científicos detectan misteriosa señal de radio que proviene del interior de nuestra galaxia

Los astrónomos han podido observar una ráfaga de radio rápida en nuestra propia Vía Láctea, por primera vez

Andrew Griffin@_andrew_griffin
miércoles 04 noviembre 2020 17:31
<p>Las ráfagas de energía de radio parecen provenir de un magnetar, o una estrella con un campo magnético muy poderoso.</p>

Las ráfagas de energía de radio parecen provenir de un magnetar, o una estrella con un campo magnético muy poderoso.

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Se han detectado explosiones misteriosas e intensas de energía de radio desde dentro de nuestra propia galaxia, han dicho los astrónomos.

Las ráfagas de radio rápidas, o FRB, duran solo una fracción de segundo, pero pueden ser 100 millones de veces más potentes que el sol. A pesar de su intensidad, su origen sigue siendo en gran parte desconocido.

Ahora, los astrónomos han podido observar una ráfaga de radio rápida en nuestra propia Vía Láctea, por primera vez. Además de estar más cerca que cualquier FRB detectado antes, finalmente podrían ayudar a resolver el misterio de dónde vienen.

Los científicos han tenido problemas para rastrear el origen de tales explosiones porque son muy cortas, impredecibles y se originan muy lejos. Está claro que deben formarse en algunas de las condiciones más extremas posibles en el universo, con explicaciones sugeridas que incluyen todo, desde estrellas moribundas hasta tecnología alienígena.

Las ráfagas de energía de radio parecen provenir de un magnetar, o una estrella con un campo magnético muy poderoso, dijeron los científicos que descubrieron los nuevos FRB. Pudieron confirmar que la explosión se vería como las otras FRB más distantes si se observara desde fuera de nuestra propia galaxia, lo que sugiere que al menos algunas de las otras explosiones también podrían estar formadas por objetos similares en otros lugares.

"Existe un gran misterio en cuanto a qué produciría estos grandes estallidos de energía, que hasta ahora hemos visto venir desde la mitad del universo", dijo Kiyoshi Masui, profesor asistente de física en el MIT, quien dirigió el análisis del equipo de los FRB brillo. "Esta es la primera vez que hemos podido vincular una de estas exóticas ráfagas de radio rápidas a un solo objeto astrofísico".

La detección de estas señales comenzó el 27 de abril, cuando los investigadores que usaban dos telescopios espaciales recogieron múltiples emisiones de rayos X y rayos gamma provenientes de un magnetar en el otro extremo de nuestra galaxia. Al día siguiente, los investigadores utilizaron dos telescopios norteamericanos para observar esa parte del cielo y captaron la explosión que llegó a conocerse como FRB 200428.

Además de ser el primer FRB de la Vía Láctea y el primero en asociarse con un magnetar, la explosión es la primera en enviar emisiones distintas de las ondas de radio.

La investigación se describe en tres artículos publicados hoy en la revista Nature. Se basó en datos tomados de telescopios de todo el mundo, con un equipo internacional de científicos que utilizó observaciones tomadas de equipos en Canadá, Estados Unidos, China y el espacio.

Los FRB se descubrieron por primera vez en 2007, lo que provocó inmediatamente una oleada de especulaciones sobre lo que podría causar explosiones de energía tan intensas. Los magnetares han surgido como el candidato más probable, especialmente dado el trabajo teórico que sugiere que sus campos magnéticos podrían funcionar como motores, impulsando las poderosas explosiones.

Para probar eso, los astrónomos han intentado ubicar el origen de las explosiones en partes tan pequeñas del cielo como sea posible. En teoría, eso debería permitirles asociarlos con objetos conocidos en el espacio y buscar asociaciones entre las ráfagas de energía de radio y otros fenómenos astronómicos.

El nuevo estudio es el primero en hacer ese trabajo y en proporcionar evidencia que vincula a los FRB con magnetares. Como mínimo, eso podría ser una pista valiosa sobre el origen de al menos algunos de esos FRB.

"Calculamos que una explosión tan intensa proveniente de otra galaxia sería indistinguible de algunas explosiones de radio rápidas, por lo que esto realmente da peso a la teoría que sugiere que los magnetares podrían estar detrás de al menos algunos FRB", dijo Pragya Chawla, uno de los co- autores del estudio y estudiante de doctorado en el Departamento de Física de McGill.

Es posible que los nuevos hallazgos aún no expliquen todos los FRB conocidos "dadas las grandes brechas en la energía y la actividad entre las fuentes de FRB más brillantes y activas y lo que se observa para los magnetares, quizás se necesitan magnetares más jóvenes, más enérgicos y activos para explicar todos los FRB observaciones ", dijo Paul Scholz, del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto.

Si se puede demostrar que el FRB proviene de un magnetar, aún quedan muchos misterios. Los astrónomos deberán buscar el mecanismo que permite que el magnetar alimente un FRB, buscando, por ejemplo, entender cómo podría enviar ráfagas de energía y emisiones de rayos X tan brillantes e inusuales al mismo tiempo.