Astrónomos hallan cúmulo de estrellas desconocidas en el centro de la Vía Láctea

El 7% de las estrellas estudiadas son más antiguas que el resto que las rodean, por lo que se especula que llegaron procedentes desde otro punto de la galaxia

Andrew Griffin@_andrew_griffin
lunes 28 septiembre 2020 15:36
El centro de la galaxia está a 25 mil años luz de la Tierra
El centro de la galaxia está a 25 mil años luz de la Tierra
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Los astrónomos han encontrado un enorme cúmulo de estrellas previamente desconocidas que acecha en el centro de nuestra galaxia.

La "población estelar antigua" está formada por un conjunto de estrellas que, según los astrónomos que las encontraron, eran sorprendentes en una variedad de formas.

La mitad de nuestra Vía Láctea está relativamente llena de estrellas, más llena que la mayoría de los otros lugares del universo conocido. Es en esa región donde los astrónomos encontraron las estrellas recién descubiertas.

Parece que comenzaron como un cúmulo globular dentro de nuestra galaxia que hace mucho tiempo migró al centro de la Vía Láctea, dijeron los astrónomos.

El centro de la Vía Láctea se encuentra a solo 25,000 años luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario. Fue descubierto el siglo pasado y los astrónomos han estado buscando aprender más sobre él desde entonces.

Gran parte de esa investigación se ha centrado en el agujero negro extremadamente masivo en el medio de nuestra galaxia. Está rodeado por uno de los campos de estrellas más densos del universo conocido, compuesto por 20 millones de estrellas repartidas en los 26 años luz del centro.

Pero esas estrellas son difíciles de ver, ya que están ocultas detrás de una serie de nubes de polvo que bloquean la luz visible, haciendo que el área parezca oscura a pesar de su gran población de estrellas. Para mirar a través, los astrónomos se ven obligados a utilizar equipos especiales que capturan la luz en longitudes de onda más cortas y más largas.

Los astrónomos han especulado que otras galaxias probablemente tengan fenómenos similares en su centro, con un agujero negro central y un cúmulo de estrellas a su alrededor. Pero la corta distancia de la Vía Láctea significa que los científicos pueden ver con suficiente detalle para detectar estrellas individuales.

Los investigadores lo hicieron y exploraron 700 estrellas, analizando no solo su brillo y color, sino también la forma en que se mueven y de qué podrían estar hechas.

Los investigadores encontraron que alrededor del 7 por ciento de las estrellas tenían una "metalicidad" relativamente baja, o cantidades relativamente pequeñas de elementos más pesados, lo que sugiere que son más antiguas que las otras y más antiguas de lo esperado. Es más, parecían moverse de manera diferente a las estrellas que los rodeaban, girando más rápidamente y en un plano ligeramente diferente al resto de la galaxia.

Las simulaciones indicaron que las estrellas habían terminado viniendo de otro lugar, ya sea más lejos en la galaxia o en otra vecina por completo. Los científicos especulan que lo primero es más probable, en parte porque las estrellas se parecían más a las que se encuentran en nuestra propia galaxia.

El descubrimiento se informa en dos artículos: 'Sobre el origen de una población estelar giratoria pobre en metales en el cúmulo nuclear de la Vía Láctea' y 'Revelando la formación del cúmulo de estrellas nucleares de la Vía Láctea a través del modelado quimiodinámico', ambos publicados en Astrophysical Journal Letters hoy.