La falta de vivienda en Estados Unidos era “devastadora” antes de la pandemia; el COVID probablemente empeoró la crisis

La crisis a nivel nacional ha crecido de manera constante durante cuatro años consecutivos, ya que la administración de Biden aprueba miles de millones de dólares para viviendas de emergencia

Alex Woodward
viernes 19 marzo 2021 00:14

El número de personas sin hogar en los Estados Unidos ha crecido por cuarto año consecutivo, según una instantánea de la crisis del país del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

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El número de personas sin hogar en los Estados Unidos ha crecido por cuarto año consecutivo, según una instantánea de la crisis del país del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

En una sola noche de enero de 2020, dos meses antes de la declaración de la pandemia de coronavirus, aproximadamente 580.000 personas, o alrededor de 18 de cada 10.000 personas en los EE. UU., estaban sin hogar, un aumento de más del 2 por ciento desde 2019.

"Lo que hace que estos hallazgos sean aún más devastadores es que se basan en datos incluso antes de COVID-19 , y sabemos que la pandemia solo ha empeorado la crisis de personas sin hogar", dijo la secretaria de HUD, Marcia Fudge, en un comunicado en video con el informe.

Aproximadamente el 60 por ciento de las personas capturadas en el informe se encontraban en albergues o programas de vivienda de transición, y casi el 40 por ciento se encontraba sin techo, en edificios abandonados y otras estructuras.

Esa es la primera vez desde que el gobierno comenzó el conteo anual que la cantidad de adultos solteros que viven afuera ha superado la cantidad de personas que viven en refugios.

El aumento general también está marcado por un aumento del 7 por ciento entre las personas sin refugio a partir de 2019, y un aumento del 15 por ciento entre las personas que experimentan una falta de vivienda crónica.

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Las personas desamparadas en familias con niños también aumentaron por primera vez desde que comenzó la recopilación de datos: más de 106.000 niños se encontraban sin hogar durante el tiempo del informe, incluidos 11.000 niños que vivían afuera.

La tasa de personas sin hogar entre los veteranos no disminuyó por primera vez en más de una década.

Las personas de color están “significativamente sobrerrepresentadas” entre las personas sin hogar, según el informe, que sigue tendencias similares a las de años anteriores.

Los afroamericanos representaron el 39 por ciento de todas las personas sin hogar en el informe, y el 53 por ciento de las personas sin hogar como miembros de familias con niños, a pesar de representar el 12 por ciento de la población total de Estados Unidos.

“El informe de 2020 proporciona una explicación profundamente preocupante de la falta de vivienda en los Estados Unidos”, dijo Nan Roman, presidente y director ejecutivo de la Alianza Nacional para Acabar con la Falta de Vivienda. “Muestran un sistema con pocos recursos para satisfacer las necesidades de las personas que se encuentran sin hogar y en riesgo de quedarse sin hogar, y mucho menos las próximas consecuencias de la pandemia y la recesión mundial”.

Marcia Fudge, las agencias para personas sin hogar y los proveedores han señalado un paquete de ayuda sin precedentes como parte del Plan de Rescate Estadounidense de 1.9 billones de dólares recientemente promulgado por Joe Biden para brindar un apoyo significativo para combatir la crisis.

“Como nación tenemos la responsabilidad moral de acabar con la falta de vivienda y sabemos cómo hacerlo”, incluida la “vivienda permanente sin restricciones”, dijo la secretaria.

La legislación de ayuda contiene $5 mil millones para vales de vivienda de emergencia y servicios para personas que experimentan o están en riesgo de quedarse sin hogar, y más de $20 mil millones en ayuda de emergencia para alquiler.

La posición de Marcia Fudge contrasta fuertemente con las agencias de vivienda y personas sin hogar bajo la administración del expresidente, Donald Trump, que rechazó en gran medida el modelo de "vivienda primero" que centra el acceso a viviendas permanentes y estables, en lugar de tratar la vivienda como una recompensa.

Su predecesor, Ben Carson, dijo que estaba “buscando formas de evitar el sistema” a pesar de la financiación aprobada por el Congreso para políticas guiadas por ese enfoque.

“La vivienda primero” ha sido ampliamente apoyado por agencias y servicios para personas sin hogar y de vivienda en los EE. UU., y fue la fuerza impulsora detrás de los enfoques federales para abordar la crisis durante más de una década, hasta que Trump.

Robert Marbut, el hombre designado para liderar la respuesta federal de la administración Trump a la crisis, rechazó ese marco. Ha respaldado la vivienda como un incentivo para inscribir a las personas en servicios de apoyo.

Marbut dejó su cargo de director ejecutivo del Consejo Interagencial de Personas sin Hogar de los Estados Unidos el mes pasado.