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Suburbio de Seattle aprueba ordenanza que prohíbe dormir en la vía pública a las personas sin hogar

El Consejo de la Ciudad de Mercer Island votó 6-1 para evitar que las personas se queden afuera o en sus autos durante la noche

Via AP news wire
miércoles 17 febrero 2021 21:35
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Una comunidad acomodada del área de Seattle aprobó una ordenanza que prohíbe acampar en propiedad pública, una medida que, según la ciudad, conectará a las personas sin hogar a los refugios, pero que podría resultar difícil de hacer cumplir debido a un fallo de un tribunal federal.

El Consejo de la Ciudad de Mercer Island votó 6-1 el martes para evitar que las personas se queden afuera o en sus autos durante la noche, informó The Seattle Times. Las infracciones serán un delito menor, sujeto a multas de hasta 1,000 dólares y 90 días en la cárcel.

Mercer Island es una comunidad isleña directamente al este de Seattle con una población de aproximadamente 25,000 habitantes. Es popular entre los profesionales acomodados porque está conectada con la ciudad más grande del noroeste del Pacífico por la Interestatal 90 y brinda fácil acceso al centro de Seattle. El difunto cofundador de Microsoft, Paul Allen, tenía una propiedad allí.

No hay refugios para los vagabundos en Mercer Island, por lo que los oficiales dirigirán a las personas a instalaciones en otros lugares. La ordenanza se produce en medio de una pandemia de coronavirus que ha provocado la pérdida de puestos de trabajo y menos espacio de refugio debido a los requisitos de distanciamiento social, lo que agrava los problemas del área de Seattle con el aumento de los precios de la vivienda y la desigualdad.

Pero si no hay espacio disponible en un refugio, Mercer Island dice que no puede hacer cumplir la ordenanza debido a un fallo federal. La Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos dictaminó en septiembre de 2018 que una ordenanza contra los campamentos de Boise, Idaho, era inconstitucional porque a veces los residentes sin hogar no tienen otras opciones disponibles.

Los funcionarios locales del refugio dicen que ya no hay suficiente espacio. Los refugios han perdido cientos de camas debido a los ajustes de espacio por el COVID-19, según Alison Eisinger, directora ejecutiva de la Coalición para Personas sin Hogar de Seattle / King County, quien habló en la reunión.

Algunos han argumentado que la ordenanza evitaría que las personas reciban la ayuda que necesitan.

El Departamento de Policía de Mercer Island ha dicho que los oficiales se encuentran con una docena de personas cada noche que se quedan en sus vehículos o acampan en parques y otros espacios públicos. No hay registro de arrestos previos por acampar ilegalmente, informaron las autoridades.

“Experimentar la falta de vivienda no es un delito, y ahora estoy oficialmente diciendo eso”, dijo el jefe de policía Ed Holmes. "Realmente intentamos conectar a las personas y encontrarnos con ellas en el momento en que lo necesitan y brindarles la ayuda que necesitan".

Algunos partidarios de la ordenanza mencionaron que querían evitar que la isla se convirtiera como Seattle, donde los campamentos para personas sin hogar son un lugar común en los parques y espacios abiertos de la ciudad.

"No quiero que Mercer Island se convierta en un desbordamiento de los problemas de Seattle", declaró el residente Tom Jacobs.