Audiencia “extraordinaria” sobre personas sin hogar, celebrada en Skid Row de Los Ángeles

"Esta es una audiencia extraordinaria", dijo Carter, reconociendo el entorno pero también el alcance del problema que enfrenta la corte

Via AP news wire
viernes 05 febrero 2021 00:58
Soledad y pobreza, la otra cara amarga de la pandemia
Read in English

Una audiencia en una demanda que busca soluciones para la crisis de las personas sin hogar en Los Ángeles se llevó a cabo el jueves no en un juzgado o por medio de una cámara web, sino en un refugio en el corazón de Skid Row, la famosa sección del centro donde miles de personas viven en las calles, en condiciones peligrosas.

El juez federal de distrito David Carter presidió desde una mesa plegable debajo de una gran carpa en el estacionamiento fuera del Centro de Mujeres, donde los campamentos bordean las aceras circundantes. La audiencia fue interrumpida ocasionalmente por música fuerte, bocinazos de autos o gritos de personas que escuchaban afuera de la puerta del centro.

"Esta es una audiencia extraordinaria", dijo Carter, reconociendo el entorno pero también el alcance del problema que enfrenta la corte.

Él está supervisando un caso presentado en marzo pasado que acusa a la ciudad y el condado de no abordar de manera integral las situaciones desesperadas que enfrentan las personas sin hogar, incluido el hambre, el crimen, la miseria y ahora la pandemia del coronavirus. La demanda fue presentada por un grupo de dueños de negocios, residentes y líderes comunitarios llamado LA Alliance for Human Rights.

Carter dijo que convocó la sesión de Skid Row porque le preocupa que la gente “no vea ni sienta” la realidad en el terreno. Visitó el área durante una gran tormenta la semana pasada y fue testigo de las condiciones “espantosas y peligrosas” que soportan las mujeres, algunas sin zapatos y con hipotermia, escribió el juez en una orden enérgica emitida el domingo.

El juez les dijo a los funcionarios de la ciudad y el condado que rindieran cuentas de cualquier progreso realizado para abordar los problemas planteados en la demanda. Si los políticos no pueden brindar soluciones, Carter dijo que quiere explorar qué poderes tiene el tribunal para implementar remedios para lidiar con la crisis, y si debería usarlos.

El concejal de la ciudad Mike Bonin dijo que el sistema burocrático "simplemente no está diseñado fundamentalmente para satisfacer el nivel de crisis en el que estamos". Dijo que el mejor remedio sería un decreto de consentimiento, que efectivamente terminaría la demanda con un acuerdo que le otorgara al juez el poder máximo para ordenar a la ciudad y al condado que construyan refugios y brinden servicios.

La supervisora del condado Hilda Solís dijo que no estaba segura de que un decreto de consentimiento fuera la respuesta, aunque reconoció que una actitud de "no en mi patio trasero" estaba obstaculizando la construcción de viviendas en algunos vecindarios.

Solís dijo que los propietarios le dicen: "¿Cómo te atreves a colocar una instalación a 5, 10 minutos de edificios de apartamentos de gran altura, cuando estamos tratando de atraer inquilinos?".

Elizabeth Mitchell, abogada de LA Alliance for Human Rights, dijo que a pesar de la infusión de fondos de dos medidas electorales recientes, los recursos parecen escasos. Ella pidió, y el juez aprobó, una orden sobre cuánto dinero queda y en qué se gasta.

Un recuento de enero de 2020 de la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles informó que había más de 66 mil 400 personas sin hogar viviendo en el condado de Los Ángeles, con mucho la concentración individual más grande del estado. Eso incluyó a más de 41 mil personas dentro de los límites de la ciudad de Los Ángeles. Ambas cifras aumentaron más del 12 por ciento con respecto al año anterior.

Carter señaló que 1383 personas sin hogar murieron en la ciudad y el condado de Los Ángeles el año pasado, un aumento del 32 por ciento con respecto a 2019.