Donald Trump podría salvar la democracia por accidente

El expresidente está demostrando ser increíblemente útil para dividir y destruir a los candidatos republicanos antes de 2022 y 2024.

Noah Berlatsky@nberlat
miércoles 07 julio 2021 15:51
Trump Podría Testificar Ante el Panel de la Cámara de Representantes Que Investiga la Resurrección del 6 de Enero
Read in English

La mejor esperanza para la democracia estadounidense a corto plazo recae en el ex presidente Donald Trump.

El capitalista de riesgo, autor de Hillbilly Elegy y aspirante al Senado de Ohio, J.D. Vance, ha vuelto a ilustrar esta incómoda y desafortunada verdad esta semana. Ya en 2016, Vance, en un raro alarde de perspicacia, tuiteó que Trump era “reprobable” y prometió votar por el candidato independiente de “Never Trump”, Evan McMullin. Cinco años después, sin embargo, Vance está tratando de ganar unas primarias dominadas por los conservadores amantes de Trump. Así que dio la vuelta, borrando los antiguos posts. “Me arrepiento de haberme equivocado sobre el tipo”, dijo. “Creo que [Trump] fue un buen presidente”.

Los republicanos, en definitiva, se tropiezan para besar los apéndices naranjas de Trump. Eso en sí mismo no es esperanzador. Trump sigue afirmando falsamente que las elecciones de 2020 fueron ilegítimas, y la mayoría de los republicanos siguen creyendo la mentira. La deslegitimación paranoica de la democracia por parte del expresidente ya ha llevado a los funcionarios electorales locales a intentar aprobar leyes que den a los republicanos locales mayor poder para anular los resultados de las elecciones. No es difícil imaginar a un GOP trumpista en 2024 protagonizando otro intento de golpe de Estado como el del 6 de enero.

Pero lo que ocurre con Trump es que no es selectivamente destructivo. Está haciendo todo lo posible por derribar las barandillas que salvaguardan la democracia del autoritarismo. Pero mientras se pasea erráticamente por la arena política, también es una amenaza para los que nominalmente están de su lado. Especialmente ahora que ya no es presidente, los objetivos más fáciles de Trump son otros republicanos. Y si tenemos mucha suerte, dañará a sus supuestos aliados lo suficiente en 2022 y 2024 como para que los progresistas puedan apuntalar la democracia antes de que el GOP pueda lanzar su siguiente asalto.

Puede parecer demasiado optimista esperar que Trump dañe a los republicanos lo suficiente como para que los demócratas tengan tiempo de reconstruirse. Pero esto es exactamente lo que ocurrió en Georgia a principios de este año.

Los demócratas no habían ganado una carrera al Senado en Georgia durante dos décadas cuando Raphael Warnock y Jon Ossoff forzaron la segunda vuelta en ambas carreras al Senado de Georgia en noviembre de 2020. Normalmente, después de una victoria presidencial demócrata, el electorado se mueve hacia la derecha. Había muchas razones para que los republicanos tuvieran la esperanza de poder conseguir victorias en la segunda vuelta de las elecciones de enero.

Pero en lugar de dedicar sus esfuerzos a ayudar a los candidatos republicanos David Perdue y Kelly Loeffler a conseguir la victoria, Trump hizo lo que hace Trump, y sembró el caos. Se negó a conceder, y criticó a los funcionarios republicanos del estado de Georgia por certificar el voto de su estado para el presidente electo demócrata Joe Biden.

Cuando Trump celebró un mitin en Georgia a principios de enero, despotricó sobre cómo le habían robado en lugar de impulsar a los aspirantes republicanos al Senado. A medida que el electorado se polarizaba aún más, Loeffler y Perdue se vieron en la posición imposible de tratar de apaciguar a Trump para mantener a la base a bordo y distanciarse de él para competir en una elección general. Los organizadores demócratas capitalizaron el caos y dieron a Georgia dos victorias en el Senado. Eso equilibró el Senado 50-50, con la vicepresidenta Harris como voto de desempate. Biden pudo aprobar el popular Plan de Rescate Americano de 2 billones de dólares. Al proporcionar dinero para luchar contra el covid, y fondos para apuntalar los gobiernos estatales y locales, la legislación ha ayudado a estabilizar la economía, y da a los demócratas al menos una oportunidad de luchar por retener el control del Congreso en 2022.

Leer más: Cómo Trump y los republicanos en el Congreso manipulan los disturbios en el Capitolio, seis meses después

Hay indicios de que Trump puede estar preparándose para repetir este ejercicio de autolesión. Ya ha empezado a interferir en el proceso de primarias republicanas de 2022. Apoyó a su antiguo colaborador Max Miller para un escaño en Ohio que actualmente ocupa el actual representante republicano Anthony González, lo que provocó tensiones y recriminaciones en la bancada republicana.

Trump podría ser una fuerza de división en la contienda republicana de Ohio también. La carrera por el escaño del senador republicano Rob Portman, que se retira, ya es polémica y confusa, con el ex tesorero del estado Josh Mandel, la presidenta del partido Jane Timken y otros compitiendo por los apoyos del partido estatal y por la bendición de Trump. La vacilación de Vance es un anticipo de las contorsiones que se avecinan. Imagínese a Trump respaldando al candidato A, enfureciéndose cuando el candidato B gana, y pasando las elecciones generales denunciando al candidato de su propio partido. Ohio es muy conservador, pero una dinámica así podría deprimir a la vez a la base del GOP y alejar a los votantes republicanos blancos de los suburbios a los que no les gusta Trump, permitiendo que un demócrata se cuele.

Trump también podría complicar la carrera a gobernador en Texas, donde el republicano radical Allen West acaba de declarar un desafío primario al titular republicano Greg Abbott, o en Pensilvania, donde el titular del Senado, el republicano Pat Toomey, está renunciando. Y la perspectiva de otra candidatura de Trump a la presidencia en 2024 ya ha complicado enormemente el proceso de nominación de otros posibles líderes republicanos.

Trump exacerba las animosidades de las divisiones y el caos allá donde va. Es difícil decir cómo afectará su influencia a una carrera determinada, pero es probable que tanto la Cámara de Representantes como el Senado estén muy reñidos en 2022. Si Trump perjudica las posibilidades de los republicanos en uno o tres escaños, podría desplazar fácilmente el equilibrio de poder nacional hacia la izquierda, como hizo cuando arrastró a Perdue y Loeffler con él en Georgia.

Por supuesto, no se puede confiar en que Trump salve la democracia, ni siquiera inadvertidamente. En última instancia, corresponde a los activistas y a los votantes exigir, y a los demócratas instituir cambios que ayuden a proteger nuestra democracia. Tenemos que abolir el gerrymandering, instituir el AVR en todo el país, aprobar una nueva ley de derechos de voto, enfranquecer el DC, ampliar el Tribunal Supremo, y más. La incompetencia de Trump puede, irónicamente, terminar dándonos un poco más de tiempo para hacer lo que hay que hacer.