Demócratas piden a Pence saltarse votación de Barrett por riesgo de COVID-19

Este fin de semana colaboradores cercanos a Mike Pence dieron positivo a Covid-19 

Via AP news wire
lunes 26 octubre 2020 13:28

Un Senado profundamente dividido confirmará a Amy Coney Barrett ante la Corte Suprema, pero los líderes demócratas le están pidiendo al vicepresidente Mike Pence que se abstenga de presidir la sesión del lunes debido a los posibles riesgos para la salud después de que sus asesores dieron positivo a COVID-19.

La confirmación de Barrett no está en duda, ya que los republicanos del Senado están dominando a la oposición demócrata para asegurar la candidata del presidente Donald Trump la semana antes del día de las elecciones. Pence no ha dicho si planea asistir como es habitual en las votaciones históricas.

Pero los demócratas dijeron en una carta a Pence que "no es un riesgo que valga la pena correr", según una copia obtenida por The Associated Press.

El líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, y su equipo de liderazgo escribieron que la presencia de Pence no solo violaría las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, "también sería una violación de la decencia y la cortesía comunes".

Según la Constitución, el vicepresidente cumple la función mayoritariamente ceremonial del presidente del Senado y puede romper un empate en las votaciones. No se espera que el voto de Pence sea necesario. Los republicanos del Senado controlan la cámara y dirigieron a su mayoría para aprovechar la oportunidad de instalar un tercer juez de Trump, asegurando una mayoría conservadora en la corte en el futuro previsible.

“Nada de su presencia mañana en el Senado puede considerarse esencial”, escribieron los demócratas. Advirtieron sobre el riesgo no solo para los senadores, sino también para la policía, los trabajadores de restaurantes y otros que mantienen en funcionamiento al Capitolio.

El ascenso de la jueza de apelaciones de 48 años abre una posible nueva era de fallos sobre el aborto, el matrimonio homosexual y la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. Está programado que se escuche un caso contra la ley de salud de la era de Obama el 10 de noviembre.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, se burló de las advertencias “apocalípticas” de los críticos de que el poder judicial se estaba atascando en la política partidista mientras defendía su transformación bajo su supervisión.

"Esto es algo de lo que estar realmente orgulloso y de lo que sentirse bien", dijo el líder republicano el domingo durante una sesión de fin de semana poco común.

McConnell dijo que, a diferencia de las acciones legislativas que los nuevos presidentes o legisladores pueden deshacer, "no podrán hacer mucho al respecto durante mucho tiempo".

Pence normalmente presidiría la votación del lunes, pero después de que un colaborador cercano y otros miembros de su personal dieron positivo por el coronavirus, no estaba claro si asistiría. Está programado para realizar un mitin de campaña en Minnesota, y volverá a Washington antes de la esperada votación de la noche.

Schumer, de Nueva York, dijo que el impulso de la administración Trump para instalar a Barrett durante la crisis del coronavirus muestra que "el Partido Republicano está dispuesto a ignorar la pandemia para impulsar a este nominado".

Para subrayar los posibles riesgos para la salud, Schumer instó a sus colegas el domingo a no quedarse en la cámara, sino a "emitir sus votos rápidamente y desde una distancia segura". Algunos senadores republicanos dieron positivo por el coronavirus luego de un evento en el Rose Garden con Trump para anunciar la nominación de Barrett, pero desde entonces han dicho que sus médicos les han absuelto de la cuarentena.

Se esperaba que esta confirmación sea la primera tan cerca de una elección presidencial. También es una de las primeras nominadas al tribunal superior en la memoria reciente que no recibió el apoyo del partido minoritario, un pivote de no hace mucho, cuando las elecciones de un presidente a menudo ganaban un amplio apoyo.

Barrett se presentó en un testimonio público ante el Comité Judicial del Senado como árbitro neutral y sugirió: "No es la ley de Amy". Pero sus escritos contra el aborto y un fallo sobre "Obamacare" muestran un pensador profundamente conservador. Se esperaba que se sentara rápidamente en el tribunal superior.

“Es una mujer conservadora que abraza su fe. Ella es descaradamente pro-vida, pero no va a aplicar 'la ley de Amy' a todos nosotros”, dijo la presidenta del Comité Judicial, la senadora Lindsey Graham, en Fox News Channel.

Al comienzo de la presidencia de Trump, McConnell diseñó un cambio en las reglas del Senado para permitir la confirmación por una mayoría de los 100 senadores, en lugar del umbral de 60 votos que tradicionalmente se necesita para hacer avanzar a los nominados al tribunal superior sobre las objeciones. Fue una escalada de un cambio de reglas que los demócratas pusieron en marcha para promover a otros candidatos judiciales y administrativos bajo la presidencia de Barack Obama.

El domingo, el Senado votó 51-48 para comenzar a someter el proceso a votación al lanzar las últimas 30 horas de debate del Senado. Dos republicanos, Lisa Murkowski de Alaska y Susan Collins de Maine, votaron en contra del avance del nominado y todos los demócratas que votaron se opusieron. La senadora de California Kamala Harris, nominada a la vicepresidencia, se perdió la votación mientras hacía campaña en Michigan.

Se esperaba que el recuento final del lunes aumentara en uno después de que Murkowski anunciara su apoyo al nominado, incluso cuando lamentaba ocupar el puesto en medio de una acalorada carrera por la Casa Blanca. Murkowski dijo el sábado que votaría en contra de los pasos del procedimiento pero que finalmente se uniría a sus colegas republicanos para confirmar a Barrett.

“Si bien me opongo al proceso que nos ha llevado a este punto, no lo reprocho a ella”, dijo Murkowski.

Collins, quien enfrenta una reñida pelea de reelección en Maine, sigue siendo el único republicano que se espera que vote contra el nominado de Trump. “Mi voto no refleja ninguna conclusión a la que haya llegado sobre las calificaciones del juez Barrett para servir”, dijo Collins. "No creo que sea justo ni consistente tener una votación de confirmación del Senado antes de las elecciones".

Al presionar por el ascenso de Barrett tan cerca de las elecciones del 3 de noviembre, Trump y sus aliados republicanos cuentan con un impulso de campaña, de la misma manera que creen que la negativa de McConnell a permitir que el Senado considere al candidato de Obama en febrero de 2016 generó entusiasmo para Trump entre conservadores y cristianos evangélicos ansiosos por un presidente republicano que reemplace al difunto juez Antonin Scalia.

Barrett era profesora en la Facultad de Derecho de Notre Dame cuando Trump la nombró en 2017 para la apertura de una corte de apelaciones. Dos demócratas se unieron en ese momento para confirmarla, pero se espera que ninguno vote por ella ahora.

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