Los republicanos están trabajando “para manipular todas las elecciones desde 2022 en adelante”. Si los demócratas no prestan atención, sucederá

Actualmente, hay 165 leyes distintas pendientes en 33 estados para restringir el acceso a la boleta. Los tres estados con más propuestas (Arizona, Pensilvania y Georgia) fueron aprobados por Biden en 2020, pero están controlados por los republicanos

Andrew Feinberg@AndrewFeinberg
miércoles 17 febrero 2021 21:18
<p>El líder de la minoría del Senado, R-Ky., Mitch McConnell, abandona la cámara mientras el Senado votó para considerar escuchar a los testigos en el juicio político del ex presidente Donald Trump, en el Capitolio en Washington, el sábado 13 de febrero de 2021 </p>

El líder de la minoría del Senado, R-Ky., Mitch McConnell, abandona la cámara mientras el Senado votó para considerar escuchar a los testigos en el juicio político del ex presidente Donald Trump, en el Capitolio en Washington, el sábado 13 de febrero de 2021

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Con el segundo juicio político de Donald Trump en el espejo retrovisor, la administración Biden avanza con una agenda legislativa agresiva. Eso comienza con el alivio de la pandemia de coronavirus. Pero con la Cámara preparada para tomar medidas sobre un amplio paquete de reformas éticas y electorales el próximo mes, los miembros del personal y expertos del Congreso, actuales y anteriores, advierten que la legislación para fortalecer la democracia debe aplicarse con el mismo vigor que cualquier paquete de infraestructura o estímulo.

En una carta a los miembros de la Cámara el martes, el líder de la mayoría, Steny Hoyer, dijo que la Cámara abordará la HR 1, la Ley Para el Pueblo, durante la semana del 1 de marzo, después de pasar la última semana de febrero en la aprobación de la ley estadounidense respaldada por Biden. Rescue Plan, un proyecto de ley masivo de protección de la naturaleza y la Ley de Igualdad, que prohíbe la discriminación contra los estadounidenses LGBT.

"Esta legislación, que la Cámara aprobó en 2019, es la pieza central de la agenda de los demócratas para hacer que el gobierno sea más transparente y responsable ante las personas a las que sirve", escribió Hoyer. “Desde proteger los derechos de voto hasta reformar el financiamiento de campañas, desde exigir estándares éticos más altos para los funcionarios públicos hasta participar en una reforma de redistribución de distritos no partidista, HR 1 tiene como objetivo renovar la fe de los estadounidenses en que su gobierno siempre trabajará para la gente”.

Patrocinado por el representante John Sarbanes de Maryland junto con todos menos cuatro miembros de la Cámara Comité Demócrata, la Ley Para la gente era pedazo de la firma demócratas de la Cámara de la legislación durante el 116º Congreso. El amplio proyecto de ley de 791 páginas tiene como objetivo "ampliar el acceso de los estadounidenses a las urnas, reducir la influencia de las grandes cantidades de dinero en la política, fortalecer las reglas de ética para los servidores públicos e implementar otras medidas anticorrupción con el propósito de fortalecer nuestra democracia".

A pesar de que la Cámara aprobó la medida desde el principio durante el 116º Congreso, se convirtió en uno de los casi 300 proyectos de la Cámara no hayan recibido ni una audiencia ni una votación en el Senado, controlado entonces por los republicanos. En un artículo de opinión de enero de 2019 en The Washington Post, el entonces líder de la mayoría Mitch McConnell, un opositor desde hace mucho tiempo a las restricciones al financiamiento de campañas, calificó el proyecto de ley como la "Ley de Protección de los Políticos Demócratas" y lo ridiculizó como un intento de "hacer crecer el poder del gobierno federal". sobre el discurso político y las elecciones de los estadounidenses".

Pero con los demócratas ahora en control del Senado y los senadores Amy Klobuchar y Jeff Merkley prometiendo presentar una versión del proyecto de ley, que se denominará S.1, en la cámara alta, los demócratas del Congreso y la administración Biden tienen la oportunidad de promulgar lo que sería será la expansión más significativa de los derechos de voto desde la Ley de Derechos de Voto de 1965. Eso incluiría introducir estándares uniformes para la votación anticipada, la votación en ausencia y el registro automático de votantes en los 50 estados, y garantizar elecciones competitivas en la Cámara al exigir que los estados utilicen comisiones no partidistas para trazar distritos electorales.

Los defensores del derecho al voto dicen que estas reformas son más necesarias que nunca. Enfurecidos por la victoria de Biden sobre Trump, una victoria que fue posible gracias a la participación récord de votantes y al uso por parte de los demócratas de la votación anticipada y en ausencia en los estados de batalla, los republicanos en las legislaturas estatales se están preparando para el ciclo de 2022 basándose en la "gran mentira" de Trump de un robo. elección con un impulso para reducir el electorado tanto como sea posible.

Según el Centro Brennan para la Justicia, actualmente hay 165 leyes separadas pendientes en 33 estados para restringir el acceso a la boleta con reglas de identificación más estrictas, limitar el uso de boletas postales, acortar el registro de votantes y las ventanas de votación anticipada, y facilitarlo para que los funcionarios electorales eliminen las listas de votantes entre elecciones. Los tres estados con más propuestas en el expediente legislativo (Arizona, Pensilvania y Georgia) fueron aprobados por Biden en 2020, pero tienen legislaturas controladas por los republicanos.

Sin embargo, incluso cuando un Partido Republicano cada vez más autoritario celebra la segunda absolución del juicio político de Trump al censurar a los siete senadores republicanos que votaron para condenarlo, la respuesta de la administración Biden ha sido silenciada.

Gran parte del enfoque inicial de la administración se ha centrado en hacer pasar el Plan de Rescate Estadounidense de $ 1,9 billones del presidente a través del Congreso, aunque el destino de la disposición del proyecto de ley que establece un salario mínimo federal de $ 15 sigue siendo una pregunta abierta. La Casa Blanca también está poniendo capital político detrás de la Ley de Ciudadanía de EE. UU. Respaldada por Biden, que proporcionaría vías hacia la ciudadanía para millones de trabajadores agrícolas, refugiados que viven bajo un estatus de protección temporal a largo plazo y participantes en el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia.

La falta de atención a las reformas pro-democracia, según los expertos, podría ser un error costoso venga 2022. Debido a la que lo abarca todo, la naturaleza de suma cero de la política del siglo 21 st - por no mencionar el próximo proceso de redistribución decenal - demócratas tienen una Ventana limitada para promulgar una legislación significativa a favor de la democracia antes de que las legislaturas estatales dirigidas por el Partido Republicano puedan manipular con éxito el juego. Eso podría significar que los republicanos excluyan a los demócratas de cualquier posibilidad significativa de controlar el Congreso durante la próxima década.

“Después del 6 de enero, este debe ser el primer trabajo”, dijo un iracundo miembro del equipo Democratic Hill. "Se acerca 2022, y los republicanos ya están haciendo todo lo posible para manipular las cosas para recuperar el Congreso y atrincherarse para que puedan estar en condiciones de eliminar los votos electorales demócratas en 2024".

Norm Ornstein, un académico emérito del American Enterprise Institute que ha pasado años documentando el descenso del Partido Republicano a lo que él y el politólogo de Brookings Institution Thomas Mann llamaron una vez "un caso atípico insurgente", dijo que a menos que los demócratas usen el poder de su mayoría para promulgar reformas significativas y solidificar los derechos de voto, las elecciones de 2022 podrían ser la última oportunidad de Estados Unidos para la democracia.

“El elemento más importante para evitar que la supresión de votantes se convierta en la norma es lograr reformas para las elecciones federales que garanticen el derecho al voto”, dijo. Los demócratas deben reunir la voluntad política para eliminar o reformar el umbral de 60 votos para poner fin a un obstruccionismo legislativo, a menos que quieran que el Senado termine como un cementerio legislativo bajo el control demócrata como lo fue bajo el Partido Republicano, agregó.

Eliminar el obstruccionismo requeriría, en teoría, que los 50 senadores demócratas votaran para sostener una decisión de procedimiento del vicepresidente de que solo se requeriría una mayoría de votos para aprobar la legislación y para que ella también emitiera un voto de desempate. Pero varios demócratas, sobre todo Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona, han expresado su oposición a deshacerse del obstruccionismo, ya que los demócratas también lo han utilizado para bloquear propuestas republicanas cuando han estado en minoría.

Ornstein dijo que tales reservas solo juegan en manos de los republicanos, y enfatizó que McConnell, quien eliminó los requisitos de obstrucción para impulsar las elecciones de la Corte Suprema de Trump en el Senado, ya habría eliminado la obstrucción legislativa si hubiera visto una necesidad en los últimos años.

“La gente tiene una reacción emocional ante cosas como esta y no escucha las razones, pero la emoción ya no refleja la realidad”, dijo. "Hay una falta de voluntad para comprender las implicaciones aquí".

Según Stephen Spaulding, asesor principal de Common Cause, las implicaciones de no aprobar el HR 1 podrían ser extremadamente graves.

Spaulding, quien ayudó a redactar la HR 1 mientras se desempeñaba como asesor principal de elecciones del Comité de Administración de la Cámara, advirtió que el daño que los republicanos podrían infligir a la democracia en ausencia de una acción federal podría ser irreparable.

“Para la democracia en general, el peligro de no tomar acción es potencialmente catastrófico, dada la precisión y la focalización y manipulación de las reglas que están haciendo algunos legisladores estatales para dificultar la votación”, dijo.

Spaulding explicó que los esfuerzos republicanos para restringir la votación despegaron después de la decisión de la Corte Suprema en el condado de Shelby v. Holder, que invalidaba el requisito de la Ley de Derechos Electorales de 1965 para que los estados con antecedentes de discriminación racial presenten cambios en las reglas de votación al Departamento de Justicia para -autorización. Pero agregó que establecer estándares uniformes para votar en los 50 estados no tendría una inclinación partidista de una forma u otra. Hasta que Trump comenzó a atacar la validez de las papeletas postales, los republicanos las habían utilizado en mayor número que los demócratas en muchos estados clave.

“Desde entonces, sabemos que hay funcionarios electos a nivel estatal que han estado trabajando con uñas y dientes para que sea más difícil votar, así que esta es una oportunidad para nivelar realmente el campo de juego”, dijo. “Creo que estas son soluciones básicas y de sentido común para hacer que la votación sea más conveniente sin importar en qué partido estés…. Tuvimos la mayor cantidad de elecciones con la participación más alta ... en medio de una pandemia mundial, y eso se debe a que la gente tomó medidas en todo el país para que la votación sea más conveniente. Ahora tenemos que encerrarlos".