Cuando se trata de salud en Gran Bretaña, el racismo tiene mucho de qué responder.

Nunca ignoraríamos décadas de evidencia científica sobre la causa de una enfermedad. ¿Por qué el racismo es diferente?

La comisión está deliberadamente poniendo en la lista negra la única disciplina que ha pasado años investigando la relación entre raza, racismo y lo cotidiano: la sociología

Alexis Paton
martes 06 abril 2021 16:41
Read in English

Cuando se trata de salud en Gran Bretaña, el racismo tiene mucho de qué responder. Ya sea histórico, institucional o manifiesto, todos y cada uno de los "tipos" de racismo tienen efectos reconocidos y cuantificables en la salud de las personas de orígenes étnicos minoritarios. El hecho de que la Comisión sobre Disparidades Raciales y Étnicas, cuyo informe se publicó esta semana, haya encontrado lo contrario, es otro ejemplo de cómo Gran Bretaña sigue ignorando las muchas formas en que el mundo social impacta en la salud.

Ignorar es precisamente cómo este gobierno, y los anteriores, están lidiando con las verdades desagradables sobre el racismo en nuestro país. La comisión concluyó que "la geografía, la influencia familiar, el entorno socioeconómico, la cultura y la religión tienen un impacto más significativo en las oportunidades de vida que la existencia del racismo".

Bueno, esto es incómodo, porque años de investigación muestran que todas estas cosas se ven afectadas negativamente por el racismo. La comisión ha ignorado las décadas de evidencia que muestran que esta situación ha surgido debido a las muchas formas reales en las que el racismo histórico y actual restringe los lugares donde viven, aprenden y trabajan personas de minorías étnicas. Varios estudios han demostrado que esta tendencia persiste a través del sesgo inconsciente y el racismo manifiesto de empleadores y propietarios en muchos países europeos y norteamericanos.

Desde que se publicó el informe sobre la carrera, los principales grupos académicos han condenado rápida y enérgicamente sus hallazgos, incluido el BMJ y, lo que es más importante, la Asociación Británica de Sociología.

El informe de la carrera no es simplemente tomar una página de The Thick of It, seleccionar una investigación cuyos hallazgos son, para usar su lenguaje, "en contraste con la narrativa de otros informes". La comisión está deliberadamente poniendo en la lista negra la única disciplina que ha pasado décadas investigando la relación entre raza, racismo y lo cotidiano: la sociología. Es notable que solo un miembro del panel parece tener una base en las ciencias sociales (su experiencia es en política más que en sociología). Incluso la investigación favorecida en el informe deja a la sociología en el frío, citando en su mayoría revisiones rápidas de evidencia de unos pocos temas selectos.

Lee mas: El gobierno debe abordar el racismo institucional en Gran Bretaña una vez que se haya eliminado la etiqueta “Bame”

Lo que me lleva a una pregunta importante, una que hago abierta y genuinamente: ¿Cuántos estudios se necesitan para hacer una verdad?

Es una pregunta que me he hecho continuamente desde que leí el informe de la carrera, porque sus hallazgos son, para la mayoría de los científicos sociales, completamente desconcertantes. Ignora no solo décadas de trabajo, sino incluso informes recientes muy respetados como Build Back Fairer y Health Equity in England: The Marmot Review 10 Years On. Ignora cómo la pandemia ha revelado crudamente las desigualdades raciales ya subyacentes en nuestra sociedad y ha intensificado su efecto sobre la salud y el bienestar de la población étnica minoritaria.

Sin embargo, como país, hemos ignorado en gran medida estos hallazgos una y otra vez. Sería inconcebible ignorar 40 años de evidencia científica sobre la causa de una enfermedad, por ejemplo, pero de alguna manera lo hemos estado haciendo con las desigualdades raciales en salud. Que el valor de varias décadas de investigación haya llegado a la misma conclusión, pero provocó pocos cambios, es arcano. En ciencia, la reproducibilidad y la precisión se consideran principios importantes del método científico. Que diferentes investigadores, con el tiempo, puedan llegar a los mismos resultados una y otra vez es la base sobre la que se construye la ciencia. Entonces, ¿por qué la reticencia cuando se trata de los determinantes sociales de la salud y la enfermedad?

Para trazar un paralelo ridículo pero útil, si una comisión para determinar si COVID-19 es un virus hubiera ignorado toda la evidencia científica para encontrar que no era un virus, sino una mariposa inocua, con razón estaríamos cuestionando la cordura del comisionados (y del gobierno que los nombró). El racismo tiene efectos reproducibles, cuantificables y demostrables en la salud de las personas que provienen de minorías étnicas. Es un virus muy real y muy peligroso.

Tengo el presentimiento de que todo esto se trata de cómo nosotros, como sociedad, valoramos el conocimiento que producen las ciencias sociales. Es decir, no en absoluto. La ciencia a menudo se considera inmutable porque ofrece hechos objetivos que son reproducibles siguiendo un protocolo experimental que lleva a los científicos a la misma conclusión una y otra vez. Eso no es estrictamente cierto, pero es mayormente cierto. Incluso yo les enseño a mis alumnos que la precisión epidemiológica (es decir, la capacidad de obtener resultados similares cada vez que muestreamos una población) es un componente clave de un buen y sólido estudio. Esto es exactamente lo que está sucediendo con la investigación sobre el racismo y la salud: una y otra vez las conclusiones son las mismas - que el racismo impacta negativamente en la salud, incluso hoy - y sin embargo, estos hallazgos a menudo se descartan como "subjetivos" y "no científicos".

Pero no podemos ignorar lo que el racismo ha hecho a la salud de los valiosos miembros de nuestra sociedad, por lo que quizás la forma en que valoramos las ciencias sociales está a punto de cambiar. Este año ha puesto de relieve cuánto se puede aprender de las ciencias sociales, y ha habido llamamientos de todas partes para incluir e incorporar mejor las ciencias sociales en las políticas, la práctica y la gobernanza, de publicaciones tan estimadas como BMJ, The Lancet y Nature.

Para explicar mejor las ciencias sociales en estos campos, podríamos hacer algo peor que considerar los hallazgos del informe Build Back Fairer e implementar su principal recomendación: comprometerse con la justicia social poniendo la equidad en la salud y el bienestar en el corazón mismo de las políticas nacionales. y formulación de políticas regionales.

Para hacer esto, necesitamos científicos de tipo social, sociólogos en particular, que trabajen con verdades sociales, culturales y de comportamiento para ayudar a informar cómo reconstruimos (una Gran Bretaña más justa e inclusiva).

El Dr. Alexis Paton es profesor de epidemiología social y sociología de la salud en la Universidad de Aston, presidente del Comité de Asuntos Éticos en Medicina del Royal College of Physicians y fideicomisario del Instituto de Ética Médica.