Cómo se sienten los empleados ante los recortes salariales por no desplazarse a la oficina

A medida que algunas empresas adoptan medidas drásticas para que los empleados vuelvan a la oficina, Kate Ng habla con los trabajadores

Kate Ng
jueves 12 agosto 2021 18:09
Google retrasa el regreso a la oficina hasta octubre y ordena que todos sus empleados esté
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El gobierno ahora ha levantado su requisito pandémico de que las personas trabajen desde casa siempre que sea posible, en lugar de advertir que los empleados pueden comenzar a regresar a la vida de oficina. Pero en las últimas semanas, el impulso para que los trabajadores regresen gradualmente a sus escritorios está comenzando a parecer más un empujón.

Según las capturas de pantalla ofrecidas por Reuters, los empleados de Google podrían ver diferencias salariales en el futuro si trabajan desde casa a largo plazo. Según los informes, la marca ha introducido una herramienta de cálculo de pago interno que permite al personal averiguar cómo su ubicación podría afectar sus salarios.

Pero esto no es solo Silicon Valley. Un ministro de gabinete no identificado sugirió el martes que los funcionarios públicos que trabajan desde casa han tenido un "aumento salarial de facto" porque no pagan los costos de transporte, y agregó que esto era "injusto" para quienes han regresado a la oficina.

Touker Suleyman, de Dragon Den, también escribió esta semana que "no había excusa" para que las personas sin exenciones de salud "no se unieran a la marcha de regreso", ya que alrededor del 75 por ciento de los adultos del Reino Unido ya han sido completamente vacunados. Escribió: “Si la única forma de lograrlo es establecer un salario para las personas que trabajan desde casa y uno más alto para quienes ingresan a la oficina y gastan, en algunos casos, miles de libras al año en viajes diarios, entonces que así sea".

Los empleados apenas se han apresurado a regresar a la oficina. De hecho, los datos han demostrado que el número de funcionarios en la oficina desde el 19 de julio ha aumentado marginalmente al 11,7%, desde el 11,1% antes de que cambiaran las orientaciones oficiales. Pero a lo largo de la pandemia, las prioridades entre los trabajadores de oficina han cambiado. Una investigación realizada por la firma de redes Future Strategy Club descubrió que el 57 por ciento todavía no quiere volver a su rol de 9-5, mientras que el 58 por ciento quiere flexibilidad en su rol actual.

Ahora, los empleados están cuestionando el motivo detrás de la sugerencia de disparidades salariales en el futuro entre las personas que trabajan desde casa y las que trabajan en la oficina, y muchos argumentan que los salarios deben determinarse por el valor del trabajo de uno, no por su ubicación. Y otros cuestionan la legalidad de cambiar los salarios si las descripciones de los puestos y las cargas de trabajo siguen siendo las mismas.

Jo Marie O’Reilly, una estratega de relaciones públicas que actualmente reside en Chester, dijo que está comenzando a sentir que algunas empresas están tratando de "intimidar" al personal para que regrese a la oficina. Ella le dijo a The Independent: “Sugerir que aquellos que viajan diariamente a la oficina deben recibir un pago más se siente como un intento de dividir la fuerza laboral, e implica que aquellos que trabajan desde casa de alguna manera están haciendo menos trabajo o que su trabajo tiene menos valor.

“No conozco a una sola persona que, como yo, se haya visto obligada a trabajar desde casa inesperadamente en marzo de 2020, que esté desesperada por volver a la presencialidad de 9 a 5 de la vida en la oficina”, dijo. “Creo que esta pandemia nos ha demostrado que otra forma es posible y que podemos y debemos ser juzgados por la calidad de nuestro trabajo y no por las horas que pasamos sentados en una silla”.

Nicole Kow, una consultora de marketing que ha trabajado de forma remota toda su vida laboral, estuvo de acuerdo: “Algunas empresas [sí] argumentan muy bien por qué tienen discrepancias salariales y el costo de vida es siempre algo importante, pero ¿qué pasa si alguien decide mudarse de una zona rural a una ciudad? Entonces, ¿aumentarán las empresas los salarios? ¿Cómo será esta conversación?

“Y no entiendo esta idea de pagarle menos a alguien porque no quiere ir a una oficina. Si su producción y el valor que aporta a la empresa no cambian independientemente de dónde trabaje, ¿por qué debería verse afectada su compensación?”.

Otros señalaron que, si los empleadores quieren obligar a los trabajadores a regresar a la oficina, se debe tener en cuenta el costo de los desplazamientos. En tiempos previos a la pandemia, los viajeros de Londres gastaron un promedio de £ 5,114 en costos de viaje, equivalente al 18 por ciento del salario neto anual promedio de Londres después de impuestos.

Sin embargo, los trabajadores remotos argumentan que no es más barato estar en casa porque el costo de los desplazamientos se ha redistribuido en gran medida entre los servicios públicos del hogar, como la electricidad, la calefacción, el agua y el acceso a internet. Así como los posibles ajustes necesarios en los espacios de trabajo.

La escritora e investigadora Chloë Maughan dijo: “Las personas que trabajan desde casa están haciendo el mismo trabajo y posiblemente están ahorrando dinero a su empleador usando sus propios servicios públicos. Creo que hay otra pregunta sobre si los empleadores deberían pagar donde obligan a las personas a desplazarse.

“El año pasado realmente hizo que la penalización de tiempo y costo de los desplazamientos se sintiera aún más severa. Las personas que se ven obligadas a regresar a la oficina sentirán que han perdido horas con su familia cada semana.

“Esto ocurrirá en contratos en los que a los empleados se les diga que sus salarios son de 37,5 horas a la semana, o más, y sin embargo, en realidad, podrían estar perdiendo cinco horas adicionales más cada semana solo para ir y venir de la oficina sin ningún beneficio para ellos".

Algunos expertos han advertido a los empleadores que están considerando pagar al personal de manera diferente según su ubicación, ya que esto podría generar una gran cantidad de problemas legales. Alan Price, director ejecutivo de BrightHR, dijo a The Independent: “No es aconsejable que los empleadores paguen menos al personal por trabajar desde casa de forma permanente, incluso de forma híbrida, si su función seguirá siendo la misma que cuando trabajaban exclusivamente en la oficina, a menos que el empleado lo acepta o su contrato de trabajo estipula que tal cosa se puede hacer".

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Explicó que un cambio de salario puede ser calificado como una deducción ilegal de salario si el empleado trabaja la misma cantidad de horas y tiene la misma carga de trabajo, y tiene las mismas obligaciones que cuando estaba en la oficina. Los empleadores también pueden recibir “demandas por discriminación sexual indirecta”, dado el hecho de que más mujeres trabajan desde casa que hombres, así como demandas de despido constructivo si un empleado se ve obligado a renunciar debido a un recorte salarial.

"Es importante que los empleadores verifiquen los contratos de sus empleados antes de realizar cualquier cambio", dijo Price. "Por ejemplo, si una persona trabaja en una oficina con sede en Londres, pero vive fuera de la ciudad, ¿puede un empleador reducir o eliminar la ponderación de Londres?

“Si el contrato estipula que el empleador puede cambiar el salario, si el empleado vive fuera de Londres, entonces quizás sea posible eliminar la ponderación de Londres. Incluso entonces, los empleadores deben tener cuidado.

“Si el personal que vive normalmente fuera de Londres recibe el mismo salario que el de Londres que realiza el mismo trabajo, no sería aconsejable que un empleador hiciera cumplir una reducción salarial.

“En una nota similar, si los empleadores otorgan algunos beneficios contractuales con un valor financiero a los que trabajan en la oficina que luego son retirados debido al trabajo a domicilio, es posible que deban pensar en ofrecer alguna compensación por esto”, agregó.

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