Por qué los gigantes de la alta tecnología están huyendo de Silicon Valley hacia Texas

Oracle y Hewlett Packard se encuentran entre las empresas que se mueven

Graeme Massie
domingo 18 julio 2021 22:06
Elon Musk explains why he's selling all his possessions
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Ha sido el corazón palpitante del mundo de la tecnología y su capital incomparable desde la década de 1930.

Pero la posición de Silicon Valley como epicentro de la industria ha recibido varios golpes poderosos en las últimas semanas, ya que el impacto de la pandemia de Covid ha llegado a casa.

Un número pequeño pero de alto perfil de las llamadas empresas “Texit” han decidido dejar sus bases en el norte de California y establecer una nueva sede en Texas.

Mientras que Facebook, Apple y Google no van a ninguna parte, otras firmas heredadas, líderes tecnológicos y capitalistas de riesgo están en movimiento.

El gigante de bases de datos Oracle Corp, que el año pasado firmó un acuerdo de patrocinio por 20 años por valor de 180 millones de dólares para nombrar el estadio de béisbol de los Gigantes de San Francisco Oracle Park, anunció que se mudará de Redwood City, California, a Austin, Texas.

"Creemos que estos movimientos posicionan mejor a Oracle para el crecimiento y brindan a nuestro personal más flexibilidad sobre dónde y cómo trabajan", dijo la portavoz Deborah Hellinger a CNN.

Hewlett Packard Enterprise, que tiene una larga y aclamada historia en Silicon Valley, también anunció que trasladará su sede a Houston, Texas.

Y a principios de este mes, el fundador de Tesla, Elon Musk, que vive en Los Ángeles y viaja a la sede y la fábrica de la compañía en Fremont, California, anunció que se había mudado personalmente a Austin.

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“Si un equipo ha estado ganando durante demasiado tiempo, tienden a volverse complacientes y luego ya no ganan el campeonato. California ha estado ganando durante demasiado tiempo”, dijo Musk en la cumbre del Consejo de CEO del Wall Street Journal.

"En primer lugar, Tesla y SpaceX obviamente tienen operaciones masivas en California", dijo Musk.

"Tesla es la última empresa automovilística que todavía fabrica coches en California. SpaceX sigue siendo la última empresa aeroespacial que sigue fabricando coches en California".

“California solía ser el centro de la fabricación aeroespacial. Mis empresas son las dos últimas que quedan. Ese es un punto muy importante que tomar en cuenta".

Algunos observadores dicen que los movimientos pueden explicarse en parte por la pandemia de coronavirus y la forma en que ha cambiado los lugares de trabajo, ya que los empleados ahora están acostumbrados a contribuir desde casa. Varias empresas de tecnología ya han dicho que permitirán a los empleados trabajar desde casa de forma permanente una vez que haya pasado la crisis de salud pública.

"Covid básicamente alentó a las personas a trabajar de forma remota y experimentar con otros lugares para vivir", dijo el capitalista de riesgo con sede en San Francisco Keith Rabois, quien se mudó a Miami, Florida.

Rabois, un ex ejecutivo de PayPal y LinkedIn, también dijo que se cansó de los altos impuestos de California, el costo de vida y problemas como la falta de vivienda.

“Quedó claro que había lugares mucho mejores para vivir”, le dijo al Wall Street Journal.

California también tiene un alto impuesto sobre la renta personal, algo que ni Florida ni Texas tienen.

Un emprendedor como Musk, que ahora es el segundo hombre más rico del mundo con una riqueza personal de 155 mil millones de dólares, podría esperar ahorrar grandes sumas de dinero en impuestos tras su traslado a Texas.

La falta de impuesto estatal sobre la renta daría a los ejecutivos en el tramo impositivo de tasa máxima un aumento salarial del 13.3 por ciento al dejar California.

Musk también fue un crítico vocal de las restricciones de Covid y los cierres de lugares de trabajo impuestos por los funcionarios de California en 2020, y tanto Florida como Texas son vistos como entornos comerciales menos restrictivos.

Si bien Silicon Valley tiene el salario promedio anual más alto en alta tecnología de alrededor de 144 mil 800 dólares, los precios de la vivienda notoriamente altos en la región lo han convertido en el mercado inmobiliario más caro de los EE.UU.

El precio medio de las casas vendidas en la zona en noviembre fue de 1.38 millones de dólares, y los costos de vivienda en Texas son un tercio del precio.

Muchos preguntaron por qué deberían luchar en uno de los mercados inmobiliarios más caros del país cuando podían pagar mucho más por su dinero en Texas.

El nuevo lugar de aterrizaje más de moda para las empresas de tecnología es Austin, Texas, que ya ha desarrollado el apodo de Silicon Hills.

En noviembre, 39 empresas, en tecnología y otras industrias, se habían trasladado al área, que ya alberga a la empresa de computadoras Dell y al gigante de semiconductores American Micro Devices.

Posteriormente, Austin tiene la mayor afluencia neta de trabajadores tecnológicos de cualquier ciudad importante de EE.UU. durante el año desde mayo de 2020 hasta abril de 2021. La percepción de que los trabajadores debían estar muy cerca de la sede de sus empleadores aparentemente se rompió.

Según datos de Linkedin citados por el San Francisco Chronicle, la capital de Texas ganó 217 trabajadores tecnológicos por cada 10 mil usuarios, mientras que el Área de la Bahía perdió 80 por cada 10 mil.

Tesla ha comenzado la construcción de su fábrica de 4 millones de pies cuadrados en Texas, que se espera que cree 5 mil empleos, y construirá los modelos Model Y y Cybertruck de la compañía.

"Hablamos de nosotros mismos como Capital Humano", dijo Laura Huffman, presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Austin, de la región que cuenta con 25 colegios y universidades.

"Tampoco subestimaría la importancia de la calidad de vida", dijo Huffman.

"Hay muchas cosas sobre esta comunidad, tiene un gran sabor local, una gran escena musical, es una ciudad al aire libre”.

“Ahí es donde la gente quiere estar. Creo que 2020 nos ha enseñado a todos que tenemos más opciones en lo que respecta al lugar donde vivimos".

El inversor tecnológico Joe Lonsdale también ha trasladado su empresa financiera 8VC a Austin.

"Se ha vuelto realmente obvio que hay muchos lugares para construir en todo el país, no solo en Silicon Valley, debido al costo de vida, el talento y todo tipo de otras cosas, la cultura y otras cosas", dijo Lonsdale al Austin American Estadista.

La ciudad ha recuperado ahora el 97 por ciento de los trabajos que perdió durante la pandemia, según la cámara de comercio. El desempleo ha bajado al 4.6 por ciento desde un máximo del 12 por ciento en abril de 2020. Por el contrario, San Francisco se ha quedado atrás en la recuperación del empleo a los niveles anteriores a la pandemia.

Pero los defensores de Silicon Valley insisten en que las empresas no se han ido para siempre y seguirán empleando a personas en la región.

“No me he ido de Silicon Valley; todavía continúan empleando gente aquí. Todavía continúan innovando aquí en Silicon Valley”, dijo Peter Leroe-Munoz, de la organización de defensa de la industria tecnológica, Silicon Valley Leadership Group.

"Tenemos una combinación única de universidades de clase mundial, amplio capital de riesgo y atraemos inmigrantes de todo el mundo a un ritmo más alto que cualquier otra región", dijo a la estación KTVU de San Francisco.

Carl Guardino, ex director ejecutivo de Silicon Valley Leadership Group, dijo que perder innovadores y líderes nunca fue útil.

"Las empresas van a donde se les pide y se quedan donde se les aprecia", dijo.

"Eso lleva a algunos de los mejores talentos intelectuales a otro lugar y, a menudo, esos otros trabajos seguirán para que permanezcan juntos. De cualquier manera, no es bueno para nuestra región o nuestro estado", dijo Guardino.

Pero no descarte California todavía. El estado ha desafiado a los agoreros y ha sorprendido a todos al convertir un déficit presupuestario proyectado de 54 mil millones de dólares en un superávit de 75 mil 700 millones de dólares. También quedan 27 mil millones de dólares en ayuda federal por gastar.

Incluso a medida que las especialidades tecnológicas se expanden en Austin, también están invirtiendo más en California: Google planea invertir mil millones de dólares en bienes raíces de California, y Apple ha firmado un contrato de arrendamiento enorme para expandirse en Sunnyvale.

Golden State también lidera el capital de riesgo necesario para financiar nuevas empresas y llevar a las empresas de tecnología al siguiente nivel. Según datos de la compañía de investigación Pitchbook, la actividad de acuerdos de capital riesgo en el Área de la Bahía superó los 61.5 mil millones en 2020, y en Los Ángeles fue de 19.3 mil millones. El total de Austin fue de solo 2 mil 300 millones de dólares.

Si bien el Área de la Bahía seguirá siendo el centro de la industria tecnológica, otras áreas metropolitanas se han beneficiado de la agitación de la economía pandémica para capturar una parte del negocio.

Austin es sin duda una ciudad que parece estar a la cabeza.