Soy un médico que investiga la parálisis facial; déjame decirte algo sobre Justin Bieber

Algunas personas han culpado a la vacuna contra el covid-19, y sugieren que la experiencia de Bieber podría ser un efecto secundario de la inyección; pero, ¿qué dice la evidencia?

Bieber explicó a sus fans que le han diagnosticado una enfermedad llamada síndrome de Ramsay Hunt

Justin Bieber publicó recientemente un vídeo en su cuenta de Instagram para sus 241 millones de seguidores, explicando que le habían diagnosticado un padecimiento llamado síndrome de Ramsay Hunt. Continuó mostrando cómo la mitad de su rostro había quedado paralizada. Poco después, algunas personas en línea comenzaron a culpar a la vacuna contra el covid-19, y sugirieron que su experiencia podría ser un efecto secundario de la inyección.

Soy cirujano del NHS especializado en investigación de parálisis facial. Si te preguntas cuál es la evidencia científica para esta afirmación, estoy a punto de decírtelo.

El síndrome de Ramsay Hunt es causado por la reactivación de un virus llamado VZV (Virus varicela-zóster); el mismo virus que causa la varicela y el herpes zóster. Permanece en el cuerpo en estado latente o “inactivo” una vez que la infección ha desaparecido, pero puede “reactivarse” después de un desencadenante, como un trauma, fiebre, estrés o un sistema inmunitario debilitado.

Si esto sucede, puede provocar una inflamación del nervio facial que inerva los músculos de la cara; esto es de lo que habla Bieber en su vídeo. También puede estar asociado con sarpullido o ampollas alrededor de la oreja, debilidad facial en el lado afectado, dificultad para cerrar el ojo, pérdida de la expresión facial, dolor en el oído o la cara, pérdida de audición y zumbido en el oído.

Pero las personas con síntomas como los de Bieber no deben perder la esperanza: el tratamiento rápido (dentro de las 72 horas) con medicamentos antivirales, esteroides y analgésicos puede ayudar. Muchas personas (70 por ciento) se recuperan por completo si el tratamiento se inicia temprano.

Entonces, ¿qué pasa con los rumores de que la culpa es de la vacuna contra el covid-19? Bueno, durante los ensayos clínicos de las vacunas de ARNm, se observó parálisis facial en solo siete casos de 35.654 personas (0,020 por ciento) en el grupo de la vacuna, y solo en un caso de 35.611 personas (0,003 por ciento) en el grupo que recibió un placebo (una inyección de vacuna “inactiva”, diseñada para actuar como una sustancia de control para permitir que los científicos estudien los diferentes efectos). A pesar de las sugerencias de una asociación entre la vacuna contra el covid-19 y la activación del virus VZV, que puede causar parálisis facial, hasta el momento no se ha encontrado ningún vínculo o relación causal.

Un equipo de investigadores del Departamento de Farmacovigilancia del Hospital Universitario de Grenoble Alpes en Francia analizó 133.883 casos notificados de reacciones adversas al fármaco de las vacunas contra el covid-19 en la base de datos de la OMS (Organización Mundial de la Salud). Encontraron un número extremadamente bajo (0,6 por ciento) de casos de eventos relacionados con la parálisis facial.

Se administraron más de 320 millones de vacunas contra el covid-19 en el momento en que se llevó a cabo este estudio, y la tasa de parálisis facial notificada no fue más alta que la de otras vacunas virales y contra la influenza/gripe. Y, aunque ha habido informes de parálisis facial aislada durante décadas con casi todas las vacunas virales (casos como el de Bieber), ningún estudio ha establecido un mayor riesgo de parálisis facial después de la vacunación.

Revisé las últimas investigaciones a la luz de la experiencia de Bieber y puedo decirles que un estudio publicado el mes pasado no encontró evidencia significativa de que la vacunación contra el covid-19 se asociara con un mayor riesgo de infección viral por VZV. Una revisión anterior llegó a una conclusión similar.

Se necesitan estudios a gran escala para establecer si existe algún vínculo entre las vacunas contra el covid-19 y la parálisis facial causada por la infección por VZV, pero, como diría cualquier médico, la importancia de las vacunas para terminar con la pandemia es primordial.

En resumen: la evidencia científica actual muestra que contraer este tipo de infección por VZV es raro y el riesgo es bajo, similar al riesgo de otras vacunas virales. Pero debe reconocerse, gestionarse y notificarse con prontitud.

El Dr. Ankur Khajuria es médico del NHS e investigador académico.

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