Iglesia Católica da prioridad a su propia reputación que a víctimas de abuso, revela investigación

La investigación examina el abuso histórico en diferentes instituciones y organizaciones. 

Lizzie Dearden
martes 10 noviembre 2020 13:47
Cardenal Vincent Nichols
Cardenal Vincent Nichols
Read in English

La Iglesia Católica continúa dando prioridad a su propia reputación sobre el bienestar de los niños vulnerables después de décadas de abuso sexual, según una investigación.

Un informe publicado este martes dijo que la Santa Sede se negó a proporcionar una declaración de testigos y que el líder católico de mayor rango en Inglaterra y Gales "se preocupa más por el impacto del abuso sexual infantil en la reputación de la Iglesia Católica que en las víctimas y sobrevivientes".

La Investigación Independiente sobre Abuso Sexual Infantil (IICSA), que está examinando el abuso histórico en diferentes instituciones y organizaciones, dijo que es probable que la "verdadera escala del abuso" sea mucho mayor que los incidentes reportados.

“Este informe encuentra que la Iglesia Católica falló repetidamente en apoyar a las víctimas y sobrevivientes, mientras tomaba acciones positivas para proteger a los presuntos perpetradores, incluyendo trasladarlos a diferentes parroquias”, concluyó.

"Las víctimas describieron los efectos profundos y duraderos del abuso, que incluyen depresión, ansiedad, autolesiones y problemas de confianza".

Entre 1970 y 2015, la Iglesia Católica recibió más de 900 denuncias relacionadas con más de 3.000 casos de abuso sexual infantil en Inglaterra y Gales y desde 2016, ha habido más de 100 denuncias cada año.

El profesor Alexis Jay OBE, presidente de la investigación, dijo que se habían logrado algunos avances, pero que era necesario un cambio cultural duradero para evitar la repetición de errores del pasado.

“Durante décadas, el fracaso de la Iglesia Católica en abordar el abuso sexual infantil ha enviado a muchos más niños al mismo destino”, agregó.

“Está claro que se valoraba la reputación de la Iglesia por encima del bienestar de las víctimas, se ignoraban las acusaciones y se protegía a los perpetradores".

"Incluso hoy, las respuestas de la Santa Sede parecen estar en desacuerdo con la promesa del Papa de actuar sobre este problema de enorme importancia”.

El informe criticó al cardenal Vincent Nichols, arzobispo de Westminster y presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Inglaterra y Gales.

IICSA dijo que debería predicar con el ejemplo como el líder más importante de la Iglesia Católica en Inglaterra y Gales, pero "no reconoció ninguna responsabilidad personal de liderar o influir en el cambio" mientras daba testimonio.

“Tampoco demostró compasión hacia las víctimas en los casos recientes que examinamos”, agrega el informe.

“No siempre ejerció el liderazgo que se esperaba de un miembro de alto rango de la Iglesia, a veces prefirió proteger la reputación de la Iglesia Católica Romana en Inglaterra y Gales y en Roma”.

El informe de IICSA dijo que primero solicitó una declaración del embajador de la Santa Sede en el Reino Unido, el Nuncio Apostólico, sobre el manejo del abuso en Ealing Abbey y St Benedict's School.

La investigación también envió su solicitud a la Santa Sede a través de los “canales diplomáticos establecidos”, con el apoyo del gobierno.

No se proporcionó información y cuando se hicieron más solicitudes antes de audiencias más amplias a fines de 2019, "la Santa Sede confirmó que no proporcionaría una declaración de testigos".

Proporcionó un documento sobre medidas para prevenir el abuso infantil, pero IICSA dijo que la información proporcionada era "poco más" de lo que ya era de dominio público.

La investigación tiene el poder de exigir pruebas, pero no se aplica al Nuncio Apostólico porque el cargo tiene estatus diplomático.

“La Santa Sede y el Nuncio Apostólico, su embajador en el Reino Unido, no proporcionaron una declaración testimonial sobre esta investigación a pesar de las reiteradas solicitudes”, dice el informe. "La investigación no pudo entender su falta de cooperación".

IICSA dijo que la respuesta parece contrastar directamente con la declaración pública del Papa Francisco sobre el abuso sexual infantil en 2019, que pidió "acciones concretas y efectivas que involucren a todos en la Iglesia".

El nuncio apostólico en ese momento, el arzobispo Edward Joseph Adams, se retiró del cargo en enero.

Una y otra vez, se le dijo a IICSA que los altos sacerdotes católicos desestimaron los intentos de quejarse de abuso sexual.

En un caso, a la madre de una presunta víctima se le dijo que "se fuera y orara" por el abusador en cuestión y que "no trajera ningún escándalo a la iglesia".

Otra mujer describió haber sido "preparada" por su sacerdote desde los 15 años, quien abusó sexualmente de ella en los terrenos de la iglesia, incluso frente a sus colegas, que hicieron la vista gorda.

Posteriormente, la mujer fue violada por el sacerdote, según se supo la investigación, pero que sus quejas al cardenal Nichols fueron efectivamente desestimadas.

Más tarde descubrió que la iglesia la describía entre bastidores como "profundamente manipuladora" y "una víctima necesitada".

En respuesta al informe, el cardenal Nichols dijo que recientemente ofreció su renuncia al Papa debido a su edad después de cumplir 75 años, pero que la oferta fue rechazada.

“He recibido una respuesta muy inequívoca, y es que él me dice que me quede en el cargo aquí, así que eso es lo que haré”, dijo a la agencia de noticias PA.

“Aceptamos este informe, estamos agradecidos con IICSA por traer la luz y dar espacio público a quienes han sido abusados, lamentamos profundamente que esto haya sucedido".

"Juntos, como cuerpo, lo sentimos mucho, realmente lo sentimos, por todo lo que ha sucedido durante estos años y quiero asegurarles a todos que estamos aquí para aprender y mejorar, y para mantener esa respuesta de mejora constante".

El informe decía que los líderes superiores habían sido “resistentes a la supervisión externa” y solo implementaron parcialmente las recomendaciones de revisiones anteriores.

“El fracaso en algunas de estas áreas contribuyó a que más niños experimentaran abusos reales y que muchos otros estuvieran expuestos al riesgo de abuso sexual”, agregó.

El informe hizo siete recomendaciones, incluida la capacitación obligatoria en materia de protección para todo el personal y los voluntarios, y para que el Servicio de Asesoramiento de Protección Católica sea auditado externamente.

La investigación continúa examinando hasta qué punto las instituciones y organizaciones no han protegido a los niños en Inglaterra y Gales del abuso sexual.

Un informe final de los hallazgos generales de las 15 secciones de la investigación se presentará al parlamento en 2022.