¿Está afectando la crisis climática a las tormentas de polvo del Sahara?

Los funcionarios de salud pública dicen que las columnas de polvo pueden causar síntomas que se asemejan a los del Covid-19

Louise Boyle@LouiseB_NY
sábado 19 junio 2021 22:05
Massive Saharan dust cloud headed for Central Florida
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Vastas nubes de polvo del desierto del Sahara atraviesan el Atlántico y se dirigen al Caribe y Florida esta semana.

Si bien las nubes probablemente crearán cielos dramáticos, los funcionarios públicos advierten a las personas con alergias y problemas respiratorios que el aumento en la contaminación del aire de partículas pequeñas podría exacerbar las condiciones de salud y que algunos síntomas pueden imitar los del Covid-19.

Las columnas de polvo, que son arrastradas por los vientos alisios a través del océano desde Mali y Mauritania, se superponen con la temporada de huracanes de verano y pueden anularse entre sí, o al menos reducir los impactos.

Las partículas transportadas por los vientos fuertes y secos pueden sofocar los sistemas de tormentas impulsados por las condiciones tropicales y húmedas de Florida.

Los científicos y los expertos en salud han monitoreado durante mucho tiempo las columnas para detectar sus impactos.

¿Son las tormentas de polvo del Sahara un fenómeno nuevo?

No. Las tormentas de arena y polvo ocurren anualmente cuando fuertes vientos calientes barren suelos sueltos en tierras áridas. Pueden causar muerte y destrucción en regiones desérticas. Durante casi 20 años, la Organización Meteorológica Mundial ha enviado avisos de tormentas de arena y polvo, pero sigue siendo complicado enviar avisos a las personas en regiones remotas.

Aunque dañinas para la salud humana, las nubes de polvo entregan minerales cargados de nutrientes del Sahara, el desierto más grande y caluroso del planeta, a la vida y la vegetación oceánica en las Américas y el Caribe.

En el verano de 2020, la tormenta de polvo fue tan grande que fue apodada "Godzilla" después de que los vientos barrieran casi 24 toneladas desde el Sahara hacia América del Norte y del Sur. Era tan vasto que los astronautas tuitearon fotos de la nube de polvo de la Estación Espacial Internacional.

¿Están siendo afectados por la crisis climática?

Si. Después del despegue de "Godzilla" el verano pasado, la NASA utilizó datos satelitales y modelos informáticos para estudiar las columnas.

Aunque el tamaño de las nubes de polvo varía de un año a otro y de una década a otra, los científicos de la NASA predicen que las plumas alcanzarán su tamaño más pequeño en 20 mil años durante el próximo siglo debido a la crisis climática y el calentamiento de los océanos.

Las temperaturas de la superficie del mar tienen un impacto directo en la velocidad del viento. Si se produce un calentamiento en el norte del Océano Atlántico, los vientos alisios son más débiles y pueden llevar menos polvo del desierto.

Esos vientos más débiles también significan que las bandas de lluvia tropical se mueven más fácilmente hacia las regiones desérticas, lo que mantiene la arena húmeda y es menos probable que se las lleve el viento.

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Las nubes de polvo más pequeñas son parte de un circuito de retroalimentación que está aumentando el calentamiento global. Las partículas en el aire tienen la capacidad de reflejar el sol, por lo que con menos suspensión, más luz solar y calor llegan al agua del océano, lo que hace que se caliente aún más.