Falla la prueba de fuego del cohete lunar de la NASA que viajará en la misión Artemis

La falsa “segunda luna” de la Tierra está a punto de desaparecer para siempre

Conocido como 2020 SO, el objeto fue capturado temporalmente por la atracción gravitacional de la Tierra el 8 de noviembre de 2020 cuando los científicos intentaron identificarlo

Adam Smith@adamndsmith
lunes 01 febrero 2021 19:40
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La segunda “luna” de la Tierra está preparada para dejar el espacio alrededor de nuestro planeta por última vez.

Conocido como 2020 SO, el objeto fue capturado temporalmente por la atracción gravitacional de la Tierra el 8 de noviembre de 2020 cuando los científicos intentaron identificarlo.

"Debido a la extrema debilidad de este objeto después de la predicción de CNEOS, fue un objeto difícil de caracterizar", dijo el profesor Vishnu Reddy en ese momento.

"Obtuvimos observaciones de color con el Gran Telescopio Binocular, o LBT, que sugirió que 2020 SO no era un asteroide".

La NASA finalmente confirmó que el objeto no era un asteroide, sino un cohete Centaur de la década de 1960 que probablemente llegó al espacio en la misión Surveyor 2 de 1966, pero no pudo aterrizar en la Luna.

Uno de los indicios de la verdadera naturaleza de la “luna” fue la proximidad de su órbita, acercándose lo suficiente a la Tierra que los científicos creyeron que podría haberse originado en nuestro planeta en primer lugar.

Otro fue su velocidad comparativamente lenta. El cohete propulsor pasó la luna a una velocidad de 1.880 millas por hora, lo que es particularmente lento si hubiera sido un asteroide.

Sin embargo, el propulsor había pasado por la Tierra varias veces, sin que los científicos lo notaran, incluida una en 1966 poco después de su lanzamiento.

La razón por la que el propulsor volvió a la órbita fue, extrañamente, debido a la luz del sol.

"La presión de la radiación solar es una fuerza no gravitacional causada por fotones de luz emitidos por el Sol que golpean un objeto natural o artificial", dijo Davide Farnocchia, ingeniero de navegación del JPL, quien analizó la trayectoria de 2020 SO para CNEOS.

"La aceleración resultante en el objeto depende de la denominada relación área-masa, que es mayor para objetos pequeños, ligeros y de baja densidad".

Dado que un cohete vacío tiene una densidad muy baja, combinada con la falta de resistencia en el vacío del espacio, se pudo mover fácilmente, comparable a una lata de refresco vacía empujada por el viento.

La mini “luna” hará un último viaje cercano a la Tierra el 2 de febrero de 2021, señala Earthsky.org, viajando 0.58 distancias lunares (140.000 millas, o 220.000 km) de nuestro planeta antes de que el control de las fuerzas espaciales permita que el cielo celeste. cuerpo va y se pone en marcha para comenzar a orbitar alrededor del Sol.

El Proyecto del Telescopio Virtual en Roma mostrará la salida del objeto en línea la noche del 1 de febrero.