Secadoras de ropa liberan “muchas más” microfibras que las lavadoras, según investigación

Los nuevos sistemas de filtración evitarían la propagación de microplásticos en el medio ambiente, dicen los científicos

Harry Cockburn
jueves 13 enero 2022 00:45
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El mismo día que el diputado británico Alberto Costa planteó al parlamento la cuestión de las lavadoras que liberan microfibras de plástico a la atmósfera, un nuevo estudio revela que las secadoras podrían ser incluso peores.

Costa, diputado de South Leicestershire, ha hecho un llamado para que se instalen filtros de microplásticos en todas las lavadoras nuevas del Reino Unido para reducir la cantidad de partículas de plástico que llegan al medio ambiente.

Pero según un estudio de la American Chemical Society, una sola secadora de ropa podría descargar hasta 120 millones de microfibras al año, lo que según los investigadores era “mucho más que las lavadoras”.

El equipo de investigación dijo que, si bien se sabe desde hace mucho tiempo que las lavadoras liberan microfibras a las aguas residuales, no está claro cómo el secado afecta el medio ambiente más allá del uso de energía.

Las microfibras pueden provenir de tejidos naturales, como el algodón, o sintéticos, como el poliéster, que también se consideran microplásticos.

Los científicos dijeron: “La liberación de microfibras al medio ambiente es preocupante, ya que pueden absorber y transportar contaminantes a largas distancias. Y las fibras en sí mismas pueden ser irritantes si se ingieren o inhalan”.

“Estudios anteriores han demostrado que las microfibras se descargan de las lavadoras de ropa en el agua de lavado, pero estos desechos se tratan, y algunas o la mayoría de las fibras se eliminan antes de que el agua se descargue en los ríos o arroyos”.

Pero dijeron que se habían llevado a cabo pocas investigaciones acerca de las secadoras, cuyo aire pasa a través de un conducto y se ventila en directo al exterior, y plantearon la hipótesis de que son una fuente importante de microfibras en el aire y contaminación por microplásticos en la naturaleza.

El equipo de investigación, que incluye al profesor Kenneth Leung de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong y a Kai Zhang de la Sociedad Química Estadounidense, quería contar las microfibras generadas por la ropa de algodón y poliéster en una secadora para estimar la cantidad liberada al aire exterior por la ropa de una casa cada año.

Para hacer esto, los investigadores secaron por separado las prendas de poliéster y las de algodón en una secadora que tenía un tubo de ventilación al exterior.

Mientras la máquina hizo su labor durante 15 minutos, recolectaron y contaron las partículas en el aire que salían de la rejilla de ventilación.

Los resultados revelaron que ambos tipos de ropa producían microfibras, lo que, según sugirió el equipo, proviene de la fricción de la ropa al rozarse al dar vueltas.

Para ambos tejidos, la secadora liberó entre 1,4 y 40 veces más fragmentos microscópicos que los que generaron las lavadoras en estudios anteriores para la misma cantidad de ropa.

También encontraron que la liberación de microfibras de poliéster aumenta con más ropa en la secadora, mientras que la liberación de microfibras de algodón permanece constante sin importar el tamaño de la carga.

Los investigadores dijeron que creían que esto ocurre porque algunas microfibras de algodón se aglomeran y no pueden permanecer en el aire, un proceso que no ocurre con el poliéster.

El equipo estimó que entre 90 y 120 millones de microfibras son producidas y liberadas al aire exterior por la secadora de un hogar canadiense promedio cada año.

Dijeron que para controlar y reducir la liberación de estas microfibras al aire, se deben adaptar sistemas de filtración adicionales para las rejillas de ventilación de las secadoras.

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