Beber té y café con regularidad está relacionado con un menor riesgo de ictus y demencia

Alzheimer's Research UK advierte que el estudio no puede “determinar la causa y el efecto”

Matt Mathers
miércoles 17 noviembre 2021 17:20
Living with dementia
Read in English

Beber varias tazas de té y café al día se ha asociado a un menor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular (ictus) y demencia, según un nuevo estudio.

La investigación, publicada en la revista PLOS Medicine, señala que quienes beben de dos a tres tazas de café, o de tres a cinco tazas de té -o una combinación de cuatro a seis tazas de ambos- podrían tener un menor riesgo de desarrollar una enfermedad.

Según el estudio, el consumo de dos a tres tazas de café con dos a tres tazas de té se asoció con un riesgo 32 por ciento menor de sufrir un accidente cerebrovascular y un riesgo 28 por ciento menor de padecer demencia.

El consumo de café solo o en combinación con el té también se asoció a un menor riesgo de demencia tras el accidente cerebrovascular, señaló.

La Dra. Rosa Sancho, jefa de investigación de Alzheimer’s Research UK, advirtió que el riesgo de demencia depende de la “compleja interacción de nuestra edad, genética y estilo de vida”.

“Estudios como este no pueden señalar la causa y el efecto, y aunque los investigadores intentaron controlar otros factores que podrían afectar al riesgo de accidente cerebrovascular y demencia vascular de una persona, no se pueden sacar conclusiones firmes sobre si el té o el café causan este menor riesgo”, dijo.

“Los participantes solo reportaron el consumo de té y café al inicio del estudio, y no hay datos sobre los hábitos a largo plazo, por lo que no está claro qué relevancia tienen los hallazgos para la salud cerebral a largo plazo.”

La Dra. Sancho añadió: “Aunque estudios anteriores han analizado las asociaciones entre el consumo de té y café y la mejora de la salud cerebral, los resultados han sido inconsistentes”.

“Serán necesarias futuras investigaciones con participantes de distintas edades y etnias para comprender plenamente qué tipos de demencia y accidentes cerebrovasculares se asocian con el consumo de té y café.”

“Los participantes en este estudio reportaron ser principalmente británicos blancos (96 por ciento), por lo tanto, no podemos inferir una asociación que sea relevante para todos en el Reino Unido.”

Un accidente cerebrovascular es una afección médica grave que pone en peligro la vida y que se produce cuando se interrumpe el suministro de sangre a una parte del cerebro.

La causa más común son los coágulos de sangre. Las señales de que alguien está sufriendo un accidente cerebrovascular pueden ser la caída de la cara, la boca o ambas en un lado, así como la dificultad para hablar y la debilidad de las extremidades.

El accidente cerebrovascular se produce cada cinco minutos, según la Stroke Association, que afirma que 100.000 personas se ven afectadas cada día. En el Reino Unido hay 1,3 millones de supervivientes de accidente cerebrovascular.

La demencia no es una enfermedad única, sino un conjunto de síntomas causados por daños en el cerebro. Los signos de la enfermedad pueden incluir la pérdida de memoria, como recordar acontecimientos pasados con más facilidad que los recientes, o problemas para pensar o razonar, o dificultad para seguir conversaciones o programas de televisión.

Según Alzheimer’s Research UK, 600 personas desarrollan demencia cada día en el Reino Unido, con mayores tasas de incidencia entre las mujeres. Las personas mayores de 65 años son mucho más propensas a padecer demencia, pero también puede afectar a personas más jóvenes.

Algunas personas pueden ser más propensas a desarrollar demencia que otras, como las que han sufrido un derrame cerebral o las que tienen diabetes, presión arterial alta, colesterol elevado y depresión.

Para su estudio, los investigadores de China y Estados Unidos utilizaron voluntarios de un estudio ya existente, el Biobanco del Reino Unido, a los que se hizo un seguimiento durante un periodo de 10 a 14 años. En total, 365.682 participantes, de entre 50 y 74 años, tomaron parte en la investigación.

Los participantes reportaron sus hábitos de consumo de té y café al inicio del estudio. A continuación, los investigadores registraron el número de personas que acabaron sufriendo un accidente cerebrovascular (2,8 por ciento) o desarrollando la enfermedad de Alzheimer o la demencia vascular (1,4 por ciento).

Descubrieron que el consumo de té y café estaba relacionado con un menor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular isquémico (causado por la obstrucción de un vaso sanguíneo) y demencia vascular, en lugar de un accidente cerebrovascular hemorrágico (causado por la rotura de un vaso sanguíneo) o la enfermedad de Alzheimer.