Científicos identifican cómo progresa el Alzheimer en el cerebro y genera esperanzas para nuevos tratamientos

Se espera que el descubrimiento pueda conducir al desarrollo de nuevos tratamientos

Samuel Lovett
sábado 30 octubre 2021 14:49
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Los científicos han identificado qué impulsa la progresión de la enfermedad de Alzheimer dentro del cerebro, lo que genera esperanzas de que se puedan desarrollar nuevos tratamientos para atacar la enfermedad.

En lugar de propagarse como un cáncer de una sola fuente, los grupos tóxicos de proteínas se acumulan lentamente en múltiples áreas del cerebro al mismo tiempo, encontraron investigadores de la Universidad de Cambridge.

Al formarse durante varios años, estos grupos, conocidos como agregados, hacen que las células mueran y el cerebro se encoja, lo que resulta en pérdida de memoria, cambios de personalidad y dificultad para realizar las funciones diarias.

La investigación, publicada en la revista Science Advances, muestra que la tasa de progresión de la enfermedad de Alzheimer está determinada por la replicación de agregados en regiones individuales del cerebro, y no por la propagación de agregados de una región a otra.

La rapidez con la que estos grupos matan las células del cerebro determina la velocidad general de deterioro en el funcionamiento del cerebro.

Dos tipos de proteínas, llamadas tau y beta amiloide, se agrupan para formar los agregados. Los científicos utilizaron muestras cerebrales post mortem, así como escaneos de pacientes vivos, incluidos aquellos con deterioro cognitivo leve y aquellos con enfermedad en etapa tardía, para rastrear la agregación de tau.

Descubrieron que la replicación de los agregados de tau es sorprendentemente lenta, tardando hasta cinco años.

"Las neuronas son sorprendentemente buenas para detener la formación de agregados, pero debemos encontrar formas de mejorarlos aún más si queremos desarrollar un tratamiento eficaz", expuso el coautor, el profesor David Klenerman, del Instituto de Investigación de la Demencia del Reino Unido en la Universidad de Cambridge.

Los investigadores dicen que sus hallazgos podrían usarse para ayudar al desarrollo de tratamientos para la enfermedad de Alzheimer, que afecta a aproximadamente 44 millones de personas en todo el mundo, al enfocarse en los procesos más importantes que ocurren cuando los humanos desarrollan la enfermedad.

“El descubrimiento clave es que detener la replicación de agregados en lugar de su propagación será más efectivo en las etapas de la enfermedad que estudiamos”, mencionó el coautor principal, el profesor Tuomas Knowles, del Departamento de Química Yusuf Hamied de Cambridge.

Los investigadores ahora planean observar los procesos anteriores en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y extender los estudios a otras enfermedades cerebrales donde la replicación de los agregados de tau juega un papel clave en el progreso de la condición.

Al comentar sobre el estudio, la Dra. Sara Imarisio, jefa de investigación de Alzheimer's Research UK, dijo: “Esperamos que este estudio y otros similares ayuden a enfocar el desarrollo de tratamientos futuros que se dirijan a la tau, de modo que cualquier tratamiento futuro tenga una mejor oportunidad de ralentizar la enfermedad por sí misma y tenga beneficios para las personas con demencia".