¿Qué indica una línea tenue en una prueba de flujo lateral?

El Gobierno puso fin al suministro gratuito de kits, pero el sublinaje de ómicron sigue extendiéndose

Joe Sommerlad
martes 12 abril 2022 23:47

Boris Johnson no descarta un nuevo confinamiento por covid-19 si aparece una variante más mortal

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El Reino Unido ha experimentado un nuevo aumento de las infecciones por covid-19 en las últimas semanas, impulsado por un sublinaje de la variante ómicron conocido como BA.2.

Sin embargo, el repunte parece estar remitiendo, ya que la UKHSA (Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido) registró 281.269 pruebas positivas en siete días el 11 de abril, así como 1.613 muertes y 16.438 personas ingresadas en el hospital.

En la actualidad, se calcula que este sublinaje representa aproximadamente el 93,7 por ciento de los casos en Inglaterra, con la mayor prevalencia en el sureste (96,4 por ciento) del país y la menor en las East Midlands (91,1 por ciento), según la UKHSA.

El gobierno de Boris Johnson puso fin a todas las restricciones sociales en Inglaterra el 24 de febrero y, a continuación, suprimió la realización de pruebas LFT (de flujo lateral) gratuitas el 1 de abril, como parte de su giro hacia una estrategia de “Vivir con covid”, dando por sentado que lo peor de la pandemia había pasado.

Pero la última oleada de casos ya ha creado una renovada demanda de pruebas de flujo lateral en las farmacias, que han reportado un aumento de las ventas del 400 por ciento en la última semana del mes pasado.

Las pruebas de laboratorio, que siguen siendo el medio más sencillo para determinar si se ha contraído el covid-19 en casa, suelen costar ₤2,50 (US$3,25) cada una o ₤12 (US$15,60) el paquete de cinco, y utilizan papel tornasol para indicar si la muestra de saliva que se proporciona contiene rastros del coronavirus.

Una vez que haya exprimido las gotas de su muestra en el lector de plástico, aparecerá una única línea dura junto a la letra C (de “control”) en la ventana de análisis para confirmar que la prueba ha funcionado correctamente.

Una segunda línea roja aparecerá en seguida junto a la letra T (de “prueba”) si el virus está presente en su muestra, aunque esta línea puede aparecer a veces muy tenue.

Según las guías del gobierno, esto se debe a que las pruebas de función pulmonar pueden ser menos sensibles cuando una persona tiene niveles más bajos del virus en su sistema, aunque la aparición de cualquier línea significa que la prueba es positiva, que has contraído el covid-19 y que debes considerarte infectado.

“Incluso las líneas tenues indican que la prueba es positiva”, señala el consejo oficial, y añade: “Las líneas de los resultados pueden aparecer borrosas o tenues, pero siguen siendo resultados válidos y deben reportarse”.

Sin embargo, ninguna prueba es cien por cien precisa en todo momento y es posible que las pruebas de función pulmonar den un falso positivo, normalmente si la muestra que se proporciona se ha contaminado de manera inadvertida o si se espera más de los 15-30 minutos recomendados en el folleto de instrucciones para determinar el resultado.

Si el resultado de la prueba de covid-19 es positivo, ya no está obligado legalmente a autoaislarse, aunque el NHS recomienda trabajar desde casa siempre que sea posible para evitar transmitir la enfermedad a compañeros, amigos y familiares, sobre todo porque otros pueden ser más vulnerables que tú.

Antes de la supresión de las restricciones sociales, se aconsejaba al público que abandonara el aislamiento tras cinco días si daba negativo en dos días consecutivos o tras 10 días de cuarentena si seguía dando positivo.

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