La vacuna Bacillus Calmette-Guerin (BCG) podría disminuir el riesgo de contagio por coronavirus

Es la vacuna que generalmente se administra para proteger a los niños de la tuberculosis.

Olivia Petter@oliviapetter1
domingo 11 octubre 2020 17:42
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La vacuna Bacillus Calmette-Guerin (BCG) generalmente se administra para proteger a los niños de contraer tuberculosis, pero un nuevo estudio sugiere que también podría ayudar a proteger contra otras infecciones, como Covid-19.

Se desarrolló por primera vez en 1921, pero la investigación realizada por la Universidad de Exeter ha encontrado evidencia de que puede entrenar al sistema inmunológico para responder a una amplia gama de virus.

A medida que comienza un nuevo ensayo para ver si la vacuna BCG podría proteger a las personas del coronavirus, aquí está todo lo que necesitas saber al respecto.

¿Qué es la vacuna BCG?

La vacuna BCG se desarrolló para proteger contra la tuberculosis, también conocida como TB.

Se lanzó en 1921 y generalmente se administra a adultos de 16 a 35 años que podrían estar en riesgo de contraer tuberculosis debido al trabajo que realizan.

Por ejemplo, los trabajadores de la salud a menudo reciben la vacuna BCG.

Tiene una eficacia del 70 al 80 por ciento contra las formas más graves de tuberculosis.

¿Cómo se administra?

La vacuna BCG generalmente se administra en la parte superior del brazo como una inyección.

Por lo general, deja una pequeña cicatriz.

¿Qué es la tuberculosis?

El NHS describe la tuberculosis como una infección bacteriana potencialmente grave que afecta los pulmones y, a veces, otras partes del cuerpo, como los huesos, las articulaciones y los riñones.

A veces, también puede provocar menangitis.

Los síntomas incluyen pérdida de peso, temperatura alta, pérdida de apetito e hinchazón en el cuello.

La tuberculosis puede ser grave, pero se puede curar si se trata con los antibióticos adecuados.

Puedes leer más sobre la tuberculosis en el sitio web del NHS.

¿Quién puede recibir la vacuna BCG?

La vacuna BCG se recomienda a quienes tienen un mayor riesgo de desarrollar Tuberculosis. Esto incluye a los niños que han llegado recientemente de países con altos niveles de tuberculosis, como los de África, el subcontinente indio, partes del sudeste asiático, partes de América del Sur y Central y partes del Medio Oriente.

Además, a quienes hayan estado en contacto cercano con alguien infectado con TB se les puede recomendar que se vacunen con BCG.

En el Reino Unido, las vacunas sistemáticas con BCG se interrumpieron en 2005 debido a las bajas tasas de tuberculosis en la población general.

¿Podría ayudar a proteger a las personas del coronavirus?

Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Exeter encontró que la vacuna estimula el sistema inmunológico de una manera que podría significar que protege al cuerpo de otros virus además de la tuberculosis.

El profesor John Campbell, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, dijo: "El Covid-19 ha matado a más de un millón de personas en todo el mundo, y más de 33 millones de personas contraen la enfermedad, a veces en sus formas más graves.

"Se ha demostrado que BCG aumenta la inmunidad de forma generalizada, lo que puede ofrecer cierta protección contra Covid-19".

Ahora, la Universidad de Exeter participa en un ensayo en el que se administrará la vacuna BCG a 10.000 personas en todo el mundo.

El estudio analizará si la vacuna BCG reduce las infecciones por coronavirus o la gravedad del síntoma Covid-19.

“Estamos entusiasmados de contribuir al estudio internacional a gran escala en el que buscamos establecer si la vacuna BCG podría ayudar a proteger a las personas que están en riesgo de contraer Covid-19”, agregó el profesor Campbell.

"Si lo hace, podríamos salvar vidas administrando o completando esta vacuna asequible y rentable".