Funcionario de salud desacredita el optimismo de Trump y afirma que la vacuna llegaría hasta enero

El presidente Donald Trump ha dicho en mítines, debates y conferencias de prensa que una vacuna podría llegar en unas semanas. "Creemos que podemos comenzar en algún momento de octubre", dijo Trump en una conferencia de prensa el mes pasado

Via AP news wire
viernes 09 octubre 2020 22:32
Dr. Robert Kadlec
Dr. Robert Kadlec
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Un funcionario de la administración Trump que lidera la respuesta a la pandemia de coronavirus dice que Estados Unidos puede esperar la entrega de una vacuna a partir de enero de 2021, a pesar de las declaraciones del presidente de que las vacunas podrían comenzar este mes.

Y un creciente coro bipartidista de legisladores, expertos y funcionarios de salud pública, dice que el país está mal preparado para un aumento proyectado de COVID-19 en invierno.

El Dr. Robert Kadlec dijo en un correo electrónico el viernes que la administración "está acelerando la producción de vacunas seguras y efectivas... para garantizar la entrega a partir de enero de 2021". Kadlec es el subsecretario de preparación y respuesta del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

El presidente Donald Trump ha dicho en mítines, debates y conferencias de prensa que una vacuna podría llegar en unas semanas. "Creemos que podemos comenzar en algún momento de octubre", dijo Trump en una conferencia de prensa en la Casa Blanca el mes pasado.

Kadlec no fue el primer funcionario de salud en contrarrestar el calendario optimista del presidente. El secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, dijo el jueves que podría haber 100 millones de dosis de vacunas disponibles para fin de año "en espera de autorizaciones de la FDA". Y el Dr. Moncef Slaoui, que dirige el esfuerzo de vacunación del gobierno, le dijo a Marketwatch el viernes que los investigadores podrían saber "para fines de octubre, noviembre o diciembre" si una de las vacunas en desarrollo es efectiva, pero que luego tomaría semanas para obtener la autorización de emergencia para administrarlo.

Cuando se le preguntó sobre la disparidad, la Casa Blanca no especificó una fecha, pero dijo que la prioridad de Trump es distribuir una vacuna "lo antes posible". Kadlec dijo, sin dar más detalles, que no era correcto concluir que esto significaba que el país no podía ver una vacuna antes de enero.

Kadlec estaba respondiendo a una serie de preguntas de The Associated Press y FRONTLINE sobre la respuesta de la administración a la pandemia y, en particular, sobre la escasez de suministros médicos críticos.

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NOTA DEL EDITOR: Esta historia es parte de una investigación en curso de The Associated Press, la serie FRONTLINE de PBS y el Global Reporting Center que examina las consecuencias mortales de la cadena de suministro médico mundial fragmentada e incluye la película Crisis de suministros médicos de Estados Unidos.

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AP y FRONTLINE informaron a principios de esta semana que una ruptura en la cadena de suministro de equipos médicos críticos, como máscaras, guantes, batas y ventiladores, obstaculizó la respuesta de EE.UU. al COVID-19 y probablemente fue un factor en la tasa de mortalidad del país, que es más alta per cápita que casi todos los demás países del mundo.

Los expertos dicen que esa escasez ahora podría extenderse a las jeringas, agujas y viales de vidrio que son vitales para un futuro programa de vacunación a nivel nacional.

Kadlec está de acuerdo en que las interrupciones de la cadena de suministro provocaron escasez. Dijo que la administración necesita una financiación más, consistente y flexible del Congreso para apuntalar la Reserva Nacional Estratégica de suministros médicos y medicamentos y expandir la fabricación nacional.

“Parece haber un consenso universal de ambos lados del pasillo en el Congreso, del sector de la atención médica y de la base de fabricación, de que es fundamental pasar de un modelo de fabricación justo a tiempo a una capacidad de fabricación nacional más flexible y resistente”, dijo.

Los expertos en salud han pedido los mismos cambios, pero dicen que hay un vacío de liderazgo federal para implementarlos en este momento.

"Tener una estrategia coordinada nacional única ayudaría a garantizar que los estados, hospitales, consultorios médicos y otras instalaciones tengan una autoridad centralizada única para trabajar a través de la adquisición de equipo de protección personal esencial", dijo la presidenta de la Asociación Médica Estadounidense, la Dra. Susan Bailey, a AP y FRONTLINE el jueves. “El índice de quemaduras de los equipos de protección personal y suministros médicos ha sido mucho mayor que cualquier cosa que hayamos experimentado durante mucho más tiempo, y la necesidad de equipos de protección personal y suministros de prueba continuará en el futuro previsible”.

El colapso de la cadena de suministro médico no fue inesperado: durante décadas, los políticos y los funcionarios corporativos ignoraron las advertencias sobre los riesgos asociados con la dependencia excesiva de Estados Unidos de la fabricación extranjera y la falta de preparación adecuada en el país.

De los cientos de proyectos de ley relacionados con COVID-19 presentados en el Congreso este año, solo unos pocos buscan resolver problemas de la cadena de suministro; ninguno de ellos ha llegado al presidente.

“Necesitamos recuperar nuestra cadena de suministro médico de regreso a los EE. UU.”, dijo la Senadora Marsha Blackburn, quien ha patrocinado proyectos de ley para reforzar la base de fabricación farmacéutica de EE.UU.

Aproximadamente nueve meses después de la pandemia, los trabajadores de la salud e incluso la Oficina de Responsabilidad del Gobierno informan que todavía no hay suficiente equipo de protección para los trabajadores de primera línea o una coordinación adecuada del gobierno federal. Y aunque existen planes de preparación y respuesta ante emergencias, la implementación ha sido inconsistente.

"Entramos en esta pandemia sin estar preparados, y seguimos siéndolo meses después", dijo Boris Lushniak, ex cirujano general interino de la administración Obama. "Es hora de reevaluar la cadena de suministro médico completa en los EE. UU. El gobierno federal debe asumir el papel de liderazgo aquí".

En todo el país, los líderes de salud pública advierten sobre los próximos meses.

“Aún no se ha propuesto un plan nacional coherente para distribuir equitativamente el PPE, y mucho menos se ha implementado”, dijo el profesor de la Escuela de Medicina de Harvard, el Dr. Andrew T. Chan, quien descubrió que los trabajadores de la salud afroamericanos, hispanos y asiáticos tenían el mayor riesgo de contraer COVID 19. "Por lo tanto, continuaremos volando por el asiento de nuestros pantalones con los dedos cruzados en el futuro previsible".

Michael Lu, decano de la Universidad de California, la escuela de salud pública de Berkeley, dijo que una parte importante de la solución radica en un proyecto de ley bipartidista acelerado en el Senado que reconstruiría la Reserva Nacional Estratégica y fortalecería la fabricación estadounidense de máscaras médicas, batas y otros equipo de protección.

"No estábamos preparados para la pandemia", dijo Lu. "Y todavía no estamos preparados".

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