Posibilidad de ataques terroristas en Reino Unido no ha disminuido, pese a pandemia, advierte la policía

Se han frustrado cuatro complots de ataque terrorista en Gran Bretaña desde el inicio de la pandemia

Lizzie Dearden@lizziedearden
lunes 10 mayo 2021 19:03
Europa recuerda a las víctimas del terrorismo
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La policía advirtió que las capacidades y la intención de los terroristas de cometer ataques en el Reino Unido "no han cambiado" durante la pandemia de coronavirus, ya que los objetivos potenciales se vuelven más poblados después del cierre.

Cuatro complots, dos clasificados como islamistas y dos de extrema derecha, han sido frustrados desde marzo de 2020.

Llevan el número total de ataques frustrados en los últimos cuatro años a 29, con 18 islamistas, 10 de extrema derecha y uno clasificado como "terrorismo de izquierda, anarquista o de un solo tema".

Un alto funcionario antiterrorista hizo un llamamiento al público para que se mantuviera alerta a medida que disminuían las restricciones.

“Durante la pandemia y los varios cierres que hemos visto, la intención y la capacidad terroristas no han cambiado y la gente se está radicalizando cada vez más en línea”, dijo el subcomisionado adjunto de la Policía Metropolitana Matt Twist.

“Lo que ha faltado hasta la fecha es la oportunidad para que algunos de esos terroristas realicen cualquier transacción que deseen hacer, porque ha habido muchos menos lugares abarrotados...los terroristas no han dejado de planear ataques o radicalizar a las personas vulnerables en línea, y ahora estamos aliviando fuera del encierro”.

El ataque terrorista más reciente en el Reino Unido, el apuñalamiento de Reading el 20 de junio, vio a un hombre que atacaba a grupos de amigos que se reunían en un parque popular.

Khairi Saadallah, un solicitante de asilo libio con múltiples condenas penales, fue condenado a cadena perpetua por asesinar a tres víctimas en enero.

El nivel actual de amenaza terrorista en el Reino Unido es sustancial, lo que significa que se consideran probablemente más ataques.

Se elevó a "severo" en noviembre porque los ataques terroristas habían golpeado a Francia y Austria en vísperas de los cierres nacionales, y se temía que los extremistas aprovecharan su "última oportunidad antes de que se despejaran las calles" con las restricciones en Inglaterra.

Cuando se le preguntó si el coronavirus había cambiado las tácticas que los terroristas planeaban usar, Twist dijo que la mayor parte de la amenaza todavía estaba "centrada en espacios abarrotados y creando víctimas masivas".

"No hemos visto un cambio significativo de eso", agregó. "Encerrados hay muchos menos lugares con mucha gente".

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Las cifras oficiales muestran que el número de detenciones por terroristas realizadas en el Reino Unido ha caído al nivel más bajo en una década durante el año pasado.

El número de denuncias a la línea directa antiterrorista y el número de personas remitidas al programa Prevenir contra el extremismo también ha disminuido significativamente.

De 185 arrestos relacionados con el terrorismo en 2020, se creía que el 55% de los sospechosos eran yihadistas, el 23% de extrema derecha y el 22% otros o no clasificados.

Una proporción creciente de sospechosos eran niños de hasta 14 años, con 19 menores de 18 arrestados en el año, y 14 de los clasificados como de extrema derecha.

Twist dijo que todavía se consideraba que el terrorismo de inspiración islamista representaba la mayor amenaza para el Reino Unido, pero que el número de casos de extrema derecha sigue creciendo.

Dijo en una conferencia de prensa el lunes que a los funcionarios de seguridad les preocupaba que el coronavirus hubiera creado un entorno en el que "a los extremistas les resulta más fácil identificar, atacar y potencialmente radicalizar a las personas vulnerables".

Twist dijo que la pandemia había exacerbado los agravios de los que se aprovechan los extremistas, como la desigualdad económica, avivó la desconfianza en la autoridad e inspiró teorías de conspiración.

Hizo un llamado al público a usar el sitio web ACT Early y la línea de asesoramiento Prevent para buscar apoyo para los seres queridos que pueden estar radicalizándose en línea.

La policía también está pidiendo que los lugares de hospitalidad y las empresas realicen evaluaciones de riesgo en áreas interiores y espacios al aire libre.