Oklahoma reanuda inyecciones letales que “queman vivos a los hombres”: Podrían morir siete antes de apelar

Los presos de Oklahoma han estado llevando a cabo una impugnación constitucional contra la pena de muerte del estado desde 2014. Ahora, después de una pausa de seis años, se reanudarán las ejecuciones. Josh Marcus escribe

martes 26 octubre 2021 16:51
Macron critica a los países que mantienen la pena de muerte
Read in English

En las próximas semanas, se podrían poner en marcha dos conjuntos de eventos muy diferentes que determinarán la vida de siete hombres en el corredor de la muerte de Oklahoma.

Si el estado se sale con la suya, los hombres, John Marion Grant, Julius Jones, Bigler Jobe Stouffer, Wade Greely Lay, Donald A Grant, Gilbert Ray Postelle y James Allen Coddington, serán ejecutados, según lo planeado, en intervalos regulares entre este mes y la próxima primavera. Sus muertes marcarán las primeras ejecuciones de Oklahoma en más de seis años, luego de que una serie de desastrosos ejecuciones fallidas hicieron que una de las cámaras de la muerte más prolíficas del país quedara en silencio.

Sin embargo, la mayoría de estos hombres son parte de una demanda masiva de prisioneros condenados a muerte que desafían el proceso de inyección letal de Oklahoma como un castigo inconstitucional, cruel e inusual; en otras palabras, tortura. La demanda argumenta que incluso después de una moratoria de varios años y una extensa investigación, el estado no ha cambiado sus formas desde que ejecutó gráficamente a varias personas con las drogas equivocadas. La AG (oficina del fiscal general de Oklahoma) había prometido detener las ejecuciones mientras el caso avanzaba, solo para al final cambiar de rumbo cuando un nuevo AG asumió el poder en 2021.

Si la demanda de los prisioneros tiene éxito, sus ejecuciones podrían retrasarse hasta el 2022, a la espera de los resultados de un juicio que pondrá el registro de ejecuciones del estado bajo un nuevo escrutinio y podría cambiar la pena de muerte de Oklahoma para siempre. Junto con una creciente conciencia de los problemas con el sistema de justicia penal en Estados Unidos y un floreciente movimiento de inocencia para liberar al preso condenado a muerte más famoso del estado, Julius Jones, la detención del principal método de ejecución de Oklahoma sería una señal de que las décadas de ejecución del estado en el estado. las ejecuciones populares y fluidas podrían estar llegando a su fin. De lo contrario, los presos-demandantes comenzarán a morir el 28 de octubre.

"La injusticia ni siquiera describe lo que resultaría si estos demandantes son ejecutados y el tribunal federal decide más tarde que el protocolo actual de Oklahoma es inconstitucional", dijo a The Independent el defensor público federal Dale Baich, quien encabeza la apelación. "Las ejecuciones no se podrían retractar".

Su equipo se ha movido a un tribunal federal para detener los asesinatos al menos hasta que el juicio pueda llevarse a cabo.

El caso de amplio alcance ha estado dando vueltas a través del sistema legal estatal y federal desde 2014. Su principal reclamo es que el cóctel de ejecución de tres fármacos de Oklahoma de midazolam, un sedante de acción corta; bromuro de vecuronio, que detiene la respiración; y el cloruro de potasio, que detiene el corazón, no hace lo suficiente para sedar a los prisioneros antes de que sean ejecutados.

En cambio, argumenta la demanda, la evidencia de la autopsia sugiere que los fármacos hacen que los presos sientan están siendo ahogados a través de un "edema pulmonar repentino", y también siendo "quemados vivos". Es una combinación tan cruel que viola la octava enmienda de la Constitución de los Estados Unidos y produce “dolor severo, sufrimiento innecesario y una muerte prolongada”, afirma la demanda original. Más de 30 presos condenados a muerte son ahora parte de la moción.

El caso ha adquirido una nueva urgencia en los últimos meses, gracias a una serie de acontecimientos enfrentados. En agosto, un tribunal federal determinó que el juicio podía seguir adelante, pero descartó los reclamos de seis hombres porque no habían seleccionado una forma alternativa de morir. Menos de dos semanas después, el fiscal general de Oklahoma hizo la moción de avanzar en el proceso de pena de muerte y el grupo obtuvo sus fechas de ejecución. Sin embargo, en septiembre, sucedió algo totalmente inesperado en Oklahoma, el estado que ha ejecutado a la tercera mayor cantidad de personas en la historia moderna de Estados Unidos.

El 13 de septiembre de 2021, la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Oklahoma recomendó 3 a 1 que el gobernador conmutara la sentencia de muerte de Julius Jones. Jones ha afirmado durante los últimos 20 años que fue condenado injustamente cuando tenía 19 años por el asesinato de un hombre blanco en 1999 en los suburbios de la ciudad de Oklahoma. Un gran número de evidencia sugiere que la condena de Jones, quien es negro, estuvo marcada con mala conducta policial y fiscal, así como con racismo sistémico. La recomendación de conmutación, el punto culminante del creciente movimiento de “Justicia para Julius” hasta ahora, fue la primera de este tipo en la historia de Oklahoma.

Luego, el viernes, apenas una semana antes de que comenzaran de nuevo las inyecciones letales, un tribunal federal de apelaciones trajo a los seis hombres, incluido Jones, nuevamente al caso, y dictaminó que el tribunal inferior había abusado de su discreción al emitir un juicio final sobre sus ejecuciones en medio de un desafío constitucional. El juicio está programado para finales de febrero.

Ese parecería ser el final de las cosas. Bajo el anterior fiscal general, Mike Hunter, el estado acordó, junto con los presos condenados a muerte, aplazar las ejecuciones hasta que concluyera la demanda.

“Tuve la representación en marzo pasado de nada menos que el fiscal general de Oklahoma de que [el estado no establecería fechas de ejecución]. Y, si tuviéramos indicios de que eso sucederá”, dijo el año pasado un juez federal que presidió la impugnación legal. "Estaré, por decirlo suavemente, disponible de inmediato".

Todo esto parecería sugerir que los condenados a muerte en Oklahoma pueden respirar aliviados, pero no lo es así.

Hunter renunció en mayo de 2021, durante un escándalo matrimonial, y el nuevo fiscal general John O'Connor no ha hecho tales promesas de postergar el uso de la pena de muerte contra los hombres en la apelación. O'Connor, junto con el gobernador republicano Kevin Stitt, ha presionado con fuerza para reanudar las ejecuciones, que Stitt dijo en 2020 "brindaría rendición de cuentas y justicia a las víctimas que han sufrido pérdidas y dolores impensables".

The Independent se ha comunicado con la oficina del fiscal general, así como con la oficina del gobernador, en busca de comentarios.

Toda la situación actual, desde las apelaciones legales de último momento hasta las preguntas sobre la seguridad de los fármacos letales inyectables del estado, se está convirtiendo rápidamente en un ejercicio de déjà vu para una era que se suponía que estaba detrás de Oklahoma.

"¿Por qué Oklahoma está tan decidida a la pena de muerte?" El reverendo Don Heath, presidente de la Coalición de Oklahoma para Abolir la Pena de Muerte, dijo a The Independent. “¿La gente es más violenta? ¿Es la gente menos misericordiosa, más vengativa? No. Pero creo que se puede decir que nuestro sistema de justicia penal está más roto".

A partir de 2014, el estado llevo a cabo de manera equivoicada tres ejecuciones en poco tiempo, lo que provocó una reevaluación generalizada de la pena de muerte. Por lo menos temporalmente.

En abril de 2014, los verdugos necesitaron 17 intentos para colocarle una vía intravenosa a Clayton Lockett, quien comenzó a gemir e intentar hablar después de que se suponía que estaba inconsciente. Se hizo salir a los testigos y se corrió una cortina sobre la cámara de la muerte, donde Lockett murió de un ataque al corazón. Una autopsia de 2015 reveló que accidentalmente le habían administrado el fármaco de ejecución incorrecto.

Ese mismo año, Charles Warner dijo a los espectadores que “mi cuerpo está en llamas” durante su ejecución en enero, donde se usó por error la misma droga incorrecta, acetato de potasio, que había matado a Lockett.

En septiembre, Oklahoma estaba a punto de equivocarse en un tercer asesinato, el de Richard Glossip, antes de que la entonces gobernadora Mary Fallin cancelara la ejecución al menos un minuto después de enterarse de que él también estaba a punto de ser inyectado con el veneno incorrecto. Glossip estuvo dos horas de la muerte.

La serie de errores letales y casi letales provocó la condena bipartidista en todo el país. El ex presidente Barack Obama dijo que las prácticas del estado eran "profundamente preocupantes", mientras que Fallin, una republicana, presionó por una moratoria de las ejecuciones estatales.

"Hasta que tengamos plena confianza en el sistema, pospondremos cualquier ejecución adicional", dijo en 2015.

Los errores de ejecución desencadenaron un período de búsqueda espiritual de un estado conocido por su uso entusiasmo hacia la pena capital. El fiscal general de Oklahoma ordenó una investigación del gran jurado sobre las prácticas de ejecución del estado, y una comisión bipartidista más amplia concluyó en 2017 que las ejecuciones en el estado no deberían reanudarse hasta que una serie "inquietante" de "fallas sistémicas" sean solucionadas, que van desde una policía deficiente y racismo a los abogados defensores sin suficiente defensa y protocolos de ejecución poco escrutados.

En total, este estado de cosas sugirió que Oklahoma estaba ejecutando a personas inocentes y abusando de los culpables, argumentó la Comisión de Revisión de la Pena de Muerte de Oklahoma.

"Es innegable que personas inocentes han sido condenadas a muerte en Oklahoma”, escribieron .

Tres años después, el estado anunció sus intenciones de reanudar las ejecuciones, diciendo que había localizado un "suministro confiable de fármacos".

"Es importante que el estado esté implementando nuestra ley de pena de muerte con un procedimiento que sea humano y rápido para los condenados por los crímenes más atroces", dijo el gobernador Stitt en ese momento.

Oklahoma aún planea usar el mismo cóctel de tres químicos que usaba antes de la revisión y no revelará dónde obtiene los fármacos. Los estados de todo el país han recurrido a métodos cada vez más opacos para conseguir fármacos para la inyección letal, ya que la mayoría de las principales empresas farmacéuticas se han alejado de suministrar ejecuciones, lo que genera dudas sobre la seguridad y la ética médica.

Los grupos de derechos civiles han criticado la aparente falta de reforma.

“Las acciones del gobierno permanecen envueltas en secreto y continúan negándose a compartir detalles importantes del protocolo de ejecución. En resumen, la posición declarada del gobierno es 'confíen en nosotros' ”, dijo en ese momento Ryan Kiesel, entonces director de la rama de Oklahoma de la ACLU (Unión Estadounidense por las Libertades Civiles).

“Combina la naturaleza aleatoria de quién recibe la pena de muerte, con los repetidos fracasos del estado en la realización de las ejecuciones, la negativa del gobierno a compartir información y la posibilidad de que Oklahoma ejecute a una persona inocente, y parece de sentido común que no deberíamos confíar este asombroso e irrevocable poder al gobierno".

El Departamento de Correcciones de Oklahoma se negó a comentar, citando un litigio pendiente.

Esto todavía es Oklahoma, hogar de uno de los cinco fiscales de pena de muerte más agresivos del país. Este es un estado donde la gente en 2016 votó abrumadoramente para dar el paso inusual de enmendar la constitución del estado para protegerse explícitamente contra los desafíos de los derechos civiles, en este caso al afirmar que la pena de muerte no era un castigo cruel e inusual, independientemente del método, incluso después de las ejecuciones fallidas. Oklahoma, en otras palabras, no va a poner fin a las ejecuciones sin luchar.

Los defensores de los derechos aún no están convencidos de que el estado haya aprendido la lección, incluso mientras se prepara para ejecutar a otras siete personas.

"Es un hecho que 10 personas han sido exoneradas del corredor de la muerte de Oklahoma debido a mala conducta del fiscal o inocencia real, así que diría que su historial no es muy bueno". Cece Jones-Davis, líder del movimiento Justicia para Julius, dijo a The Independent. “Es una práctica con prejuicios raciales. Eso se ve estadísticamente en cómo se aplica en el estado de Oklahoma".

Tres de los siete hombres que enfrentan la ejecución inmediata en Oklahoma son negros, en un estado con aproximadamente un ocho por ciento de población negra . La mitad de los 10 exonerados eran negros.

Lo que sucede a continuación, como suele ser el caso en el corredor de la muerte, se encuentra en un limbo legal vertiginoso. Varios hombres ya han apelado sus inminentes ejecuciones para hacer tiempo para sus inminentes apelaciones en un tribunal federal. Una solicitud de último minuto de los funcionarios estatales podría retrasar el frenético cronograma de ejecución hasta después del juicio de febrero.

Si el juicio de 2022 avanza y se prolonga, como tiendee a pasar con las apelaciones en el mundo de la pena capital, los fármacos de ejecución del estado podrían expirar, como lo han hecho en lugares como Arkansas en 2019. Aunque ese estado también es un ejemplo de la alternativa: Mató a cuatro hombres en ocho días para usar sus inyecciones letales antes de que caducaran.

Mientras tanto, los presos condenados a muerte que se acercan a la fecha de ejecución han sido puestos en "vigilancia de muerte", una política estatal que traslada a los presos a celdas cada vez más cerca de la cámara de ejecución a medida que pasa el tiempo cada semana, aparentemente por razones de seguridad. La mayoría de sus posesiones más allá de Biblias, bolígrafos y papel, y algunas fotos, han sido empaquetadas, en preparación para ser enviadas a sus familias.

“[Julius Jones] en los últimos días recientes tuvo que completar el papeleo de lo que le gustaría que fuera su última comida. Solo puedo imaginar lo que pasa por su mente y cómo se siente”, dijo Jones-Davis, activista de Justicia para Julius.

“Me parece una guerra psicológica. No puedo hablar con él, pero solo espero que esté resistiendo de buena manera dadas las circunstancias... Parece que es un método para hacer que alguien sea maleable hasta la muerte, para quebranarlo psicológicamente".

Ese es el camino de la justicia en el corredor de la muerte: La apelación y la muerte pueden progresar al mismo tiempo en diferentes direcciones, mientras que los que están en el centro del asunto permanecen aislados en el medio, esperando a morir.

The Independent y la organización sin fines de lucro Responsible Business Initiative for Justice (RBIJ) lanzaron una campaña conjunta para pedir el fin de la pena de muerte en Estados Unidos. La RBIJ ha atraído a más de 150 signatarios reconocidos de su Declaración de líderes empresariales contra la pena de muerte, con The Independent como el último de la lista. Nos unimos a ejecutivos de alto perfil como Ariana Huffington, Sheryl Sandberg de Facebook y el fundador de Virgin Group, Sir Richard Branson, como parte de esta iniciativa y nos comprometemos a resaltar las injusticias de la pena de muerte en nuestra cobertura.