Ya es hora de que Estados Unidos ponga fin a la pena de muerte

Editorial: The Independent está sumando su voz a la campaña respaldada por Sheryl Sandberg y Sir Richard Branson

viernes 08 octubre 2021 18:44
La opinión pública francesa está dividida por la pena de muerte 40 años después de su abolición
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La justicia y la equidad son dos valores que atraviesan el núcleo de los Estados Unidos, o por lo menos cuando se trata de cómo se percibe a sí mismo en el mundo.

La pandemia del covid-19 y las protestas por la justicia racial que sacudieron a la nación el año pasado después del asesinato de George Floyd han destacado el hecho de que Estados Unidos sigue siendo una nación dividida por la desigualdad. No está solo en ese sentido, los países de todo el mundo, incluido el Reino Unido, todavía se enfrentan a grandes preguntas sobre los mismos problemas. Pero hay un tema en el que Estados Unidos está prácticamente solo en el mundo occidental, el uso de la pena de muerte, que todavía es legal en 27 estados.

En los últimos 50 años, Estados Unidos ha ejecutado al menos a 1.536 personas, el 34 por ciento de ellas negras y el 8 por ciento latinas. Estudio tras estudio ha demostrado que la pena de muerte se usa contra personas de color de una manera extraordinariamente desproporcionada. El abogado Clive Stafford Smith, un veterano de los casos de pena de muerte que ha visto a seis de sus clientes condenados a muerte, tiene claro que ningún hecho tiene un impacto más grande en la ejecución de un prisionero que el color de su piel. Los errores judiciales son una posibilidad siempre presente.

El año pasado, hubo 17 personas ejecutadas, el número más bajo en tres décadas, y la mayoría de ellas ocurrieron durante los últimos seis meses de la presidencia de Donald Trump. Actualmente hay 2.500 personas condenadas a muerte en todo Estados Unidos, lo que significaría más de un siglo de ejecuciones. Una idea francamente absurda, incluso al dejar al lado las obvias objeciones morales y éticas, y mucho menos la sensación de que no es un elemento disuasorio eficaz contra el crimen.

Las Naciones Unidas dicen que, a nivel mundial, el mundo se está alejando del uso de la pena capital, 170 de sus 193 países miembros ya han abolido o cesado el uso de ejecuciones. Estados Unidos es cada vez más un caso atípico, junto con naciones como China, Irán, Egipto, Arabia Saudita e Irak.

The Independent está sumando su voz a una campaña respaldada por Sheryl Sandberg de Facebook y el fundador de Virgin Group, Sir Richard Branson, para poner fin a esta práctica bárbarica. Coordinados con la organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido RBIJ (Responsible Business Initiative for Justice), el objetivo es inspirar a los líderes empresariales y de los medios de comunicación a unirse a la lucha para abolir la pena capital. Dichos líderes, y las empresas que dirigen, tienen la plataforma y la influencia para impulsar el cambio. El público ahora espera que las empresas impulsen el cambio en el mundo que los rodea, y muchos creen razonablemente que muchas empresas se han mantenido demasiado calladas sobre cuestiones sociales importantes.

El espíritu de The Independent siempre se ha basado en impulsar el cambio. Con nuestro notable número de lectores globales, particularmente en los EE.UU., Nos tomamos esa responsabilidad en serio. También somos conscientes de que los cambios realizados en Estados Unidos a menudo pueden ser un motor de movimiento sobre cuestiones en otros lugares.

Un ejemplo del cambio que se ha producido en el estado de ánimo del público es el propio presidente Joe Biden. Después de haber sido defensor de una política criminal dura en la década de 1990, su campaña para la Casa Blanca alcanzó un tono claramente diferente. "Debido a que no podemos asegurarnos de que los casos de pena de muerte siempre sean correctos, Biden trabajará para aprobar una legislación que elimine la pena de muerte a nivel federal e incentivar a los estados a seguir el ejemplo del gobierno federal", dijo su sitio web en 2020.

Sin embargo, el presidente ha estado relativamente tranquilo respecto al tema. Impulsar el cambio legislativo no es una tarea fácil, pero este es un tema que requiere un liderazgo fuerte. Es hora de poner fin a esta práctica opresiva y horrible.